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La communauté scientifique internationale s'accorde sur les premières étapes de la création d'une bibliothèque virtuelle mondiale pour les données scientifiques

Les réseaux existants de collecte, de stockage et de diffusion des données dans de nombreux domaines scientifiques sont inadéquats et ne sont pas conçus pour permettre la recherche interdisciplinaire nécessaire pour relever les grands défis mondiaux. Ces réseaux doivent être transformés en un nouveau système de données interopérable et étendu à travers le monde et dans tous les domaines de la science. L'Assemblée générale du Conseil international pour la science (ICSU) a décidé aujourd'hui de prendre les premières mesures stratégiques pour établir un tel système.

MAPUTO, Mozambique – Plus de données et d'informations scientifiques sont maintenant disponibles qu'à tout autre moment dans l'histoire et le volume augmente chaque jour, en particulier via le World Wide Web. Pourtant, la qualité, la gestion à long terme et la disponibilité de ces données sont largement incertaines et une grande quantité de données scientifiques précieuses reste inaccessible. Il y a plus de 50 ans, l'ICSU a établi des réseaux de centres de données et de services pour fournir un accès complet et ouvert aux données et produits scientifiques pour la communauté mondiale. Mais le monde a énormément changé en 50 ans, notamment avec les avancées technologiques, et il est temps que les structures existantes soient intégrées dans un nouveau système élargi, un World Data System.

Le rapport d'expert recommandant le nouveau système et présenté à l'Assemblée générale de l'ICSU affirme : « Il existe un besoin de fédérations mondiales d'institutions professionnelles de gestion de données de pointe, travaillant ensemble et échangeant des pratiques. De telles fédérations peuvent fournir une assurance qualité et promouvoir la publication de données, en fournissant l'épine dorsale d'une bibliothèque virtuelle mondiale pour les données scientifiques ». Le rapport conclut que l'ICSU lui-même peut jouer un rôle de premier plan en restructurant ses propres organes de données.

Ray Harris, président du comité d'experts qui a produit le rapport, a déclaré : « Les données sont l'élément vital de la science et il y a de nombreux développements passionnants, ce qui signifie que l'accès aux données scientifiques à la fois pour la science et pour l'élaboration des politiques devrait être beaucoup plus facile. Cependant, dans de nombreux domaines, il y a peu d'ordre et l'origine et la fiabilité de ce que l'on trouve sur le Web peuvent être presque impossibles à déterminer ».

"Une approche internationale plus stratégique et systématique, ainsi qu'un investissement financier important au niveau national, sont nécessaires de toute urgence si nous voulons tirer pleinement parti de la science pour la société", a poursuivi Harris.

Dave Carlson, directeur du bureau du programme pour l'Année polaire internationale (API) - un important programme de recherche interdisciplinaire parrainé par l'ICSU qui utilise et génère d'énormes quantités de données - a ajouté : « Il existe plus de 200 projets de recherche de l'API, financé à hauteur de 1.5 milliard d'euros, et son héritage majeur devrait être les données qui éclaireront la recherche polaire pour les années à venir. Mais nous ne savons toujours pas comment la plupart de ces données seront traitées ».

« Le nouveau système mondial de données de l'ICSU devrait contribuer à fournir au moins une partie de la réponse. Un peu de ressources supplémentaires pour la gestion des données est nécessaire de toute urgence pour assurer un retour maximum sur ce qui a été un énorme investissement public dans l'API.'

L'ICSU mettra en œuvre les recommandations du rapport au cours des trois prochaines années. Le rapport et plus d'informations sur l'Assemblée générale sont disponibles en ligne.


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