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Lagos reçoit moins de pluie, mais plus d'orages violents. Ce qu'il peut faire pour se préparer – par Nelson Odume, boursier LIRA2030

Nelson Odume fait partie du réseau de l'ISC LIRA2030 (Leading Integrated Research for Agenda 2030 in Africa) de scientifiques en début de carrière en Afrique menant des recherches axées sur les solutions sur les problèmes de durabilité mondiale.

L'État de Lagos peut s'attendre à connaître 270 jours de précipitations en 2020. De nombreux Lagosiens qui ont souffert des inondations dévastatrices de 2012 et 2017 se demandent si cela est habituel ou non. Nelson Odume déballe les problèmes.

Quels ont été les modèles de précipitations notables à Lagos au cours des 60 dernières années?

Quand on regarde les précipitations annuelles moyennes reçues de 1960 à 2010, il y a un diminution progressive en quantité de pluie.

De plus, de 1960 à 2010, en moyenne, les précipitations à Lagos ont commencé fin mars, culminant en juin puis se terminant en octobre. Mais il y a eu des événements pluviométriques changeants des mois de mai, juin, juillet aux mois d'août, septembre et octobre. Le deuxième pic de précipitations s'est produit en septembre.

document de recherche du changement climatique projeté entre 2010 et 2099, a montré qu'à part quelques années vers la fin du siècle, la quantité de précipitations continuera à diminuer à Lagos et la température continuera à augmenter. La diminution des précipitations peut aller jusqu'à 140 mm.

Alors, où sont les risques pour les citadins ?

Alors que la quantité de précipitations a diminué à Lagos, la fréquence et l'intensité des événements extrêmes sont à la hausse. Ainsi, le risque ne concerne pas beaucoup la quantité annuelle de précipitations, mais sa répartition et son intensité lorsqu'elle se produit.

Ceux-ci ne sont pas entièrement nouveaux. Par exemple, le 17 juin 2004, l'île Victoria a reçu quantité de précipitations d'environ 243 mm (78% des précipitations du mois), provoquant des inondations dévastatrices. Plus récemment, des précipitations intenses se produisent plus fréquemment aux mois de juin, juillet et septembre, augmentant le risque d'inondation.

Quels sont les plus grands risques météorologiques auxquels sont confrontés les citadins ?

Le risque est l'augmentation des événements de précipitations extrêmes de 1 à 5 jours, qui devraient augmenter dans l'État de Lagos. Ce sont ces événements de précipitations extrêmes qui devraient le plus inquiéter les Lagosiens.

Outre les précipitations extrêmes, les ondes de tempête devraient également augmenter à Lagos. Ceux-ci ne sont pas non plus entièrement nouveaux. Par exemple, le 17 août 1995, l'île Victoria souffert d'une onde de tempête dévastatrice qui a détruit des propriétés valant des milliards de nairas.

Qu'est-ce qui rend Lagos si vulnérable ?

Lagos est bordée au sud par l'océan Atlantique, à l'est et au sud-ouest par des lagunes et des criques. La position relative de Lagos, étant une ville côtière, la rend très vulnérable aux inondations côtières et à l'érosion côtière en raison de l'élévation du niveau de la mer. Il est prédit que Lagos pourrait connaître une élévation du niveau de la mer d'environ 12 à 17 cm d'ici 2050. Cela pourrait augmenter les inondations côtières car la topographie de Lagos est plate et ne se situe qu'à environ 0 à 5 m au-dessus du niveau de la mer. En outre, l’élévation du niveau de la mer augmenterait l’érosion côtière et l’intrusion d’eau salée dans les eaux souterraines. Cela rendrait les eaux souterraines de la ville salées et augmenterait les coûts de traitement.

Un autre facteur qui rend Lagos plus vulnérable est qu'environ 90% de Lagos est déjà construit. Cela signifie que les surfaces terrestres sont recouvertes de bâtiments, de toits, de béton et de routes. Ces matériaux sont en grande partie imperméables. Le sol naturel et la végétation, qui retiennent généralement l'eau de pluie et la font s'écouler lentement, sont éliminés pour laisser place à des matériaux qui ne retiennent pas l'eau de pluie.

L'implication est que lorsqu'il pleut, l'eau est rapidement collectée dans les rivières adjacentes, et ces rivières sont facilement submergées, entraînant des inondations. En raison de l'augmentation du ruissellement, les canaux fluviaux peuvent être modifiés, ce qui peut également augmenter le risque d'inondation.

Un système de drainage et une collecte des déchets solides insuffisants, des décharges illégales, des constructions non planifiées dans des zones sujettes aux inondations telles que les zones humides, ainsi qu'une forte densité de population contribuent tous aux inondations à Lagos.

Quelles sont les responsabilités du gouvernement?

Premièrement, le gouvernement de l'État de Lagos doit renforcer sa capacité de prise de décision fondée sur des données probantes. La communauté scientifique (chercheurs), les praticiens et la classe politique doivent travailler en étroite collaboration afin que les décisions soient éclairées par des analyses scientifiques à jour. Et la science doit être informée par des défis sur le terrain.

Deuxièmement, le gouvernement de l'État de Lagos devrait entreprendre des mesures structurelles telles que la construction de digues, de digues et de digues pour minimiser le risque d'inondation dans la ville. Le nettoyage des voies navigables, des canaux et des systèmes de drainage ainsi qu'un système efficace de collecte des déchets solides seraient également utiles. Et il y a des mesures structurelles qui pourraient être prises telles que les codes de conception des bâtiments qui favorisent l'utilisation de revêtements perméables ainsi que des tranchées d'infiltration.

Troisièmement, la capacité de prévision des inondations du gouvernement de l'État de Lagos doit être associée à une communication d'alerte précoce efficace des risques, en particulier pour les populations exposées aux risques. La prédiction ne suffit pas. Les communautés doivent être mobilisées pour atténuer les risques d'inondation grâce à une communication efficace des systèmes d'alerte précoce.

Quatrièmement, l'aménagement du territoire et la protection des écosystèmes sont prometteurs pour atténuer les risques. Le gouvernement de l'État de Lagos doit continuer à renforcer la conformité et l'application de la planification de l'utilisation des terres, en veillant à ce que les développements soient interdits dans les zones sujettes aux inondations et les écosystèmes sensibles tels que les zones humides.

Enfin, sans une implication adéquate des communautés locales, y compris les systèmes de savoirs locaux, les mesures ci-dessus échoueraient probablement en raison d'un manque de sentiment d'appropriation par la population. Par conséquent, l'État de Lagos doit également continuer à renforcer sa capacité à travailler avec les communautés locales et diverses parties prenantes pour faire face aux risques d'inondation dans la ville.

Que doivent faire les Lagosiens pour se préparer à la saison des pluies ?

Ils doivent se joindre aux efforts du gouvernement pour réduire les effets des inondations dans la ville. Une façon que chaque personne peut faire est d'éviter le déversement aveugle de déchets dans les cours d'eau, les canaux d'eau et les zones humides.

Les Lagosiens peuvent également former des organisations communautaires bénévoles dont les objectifs sont de sensibiliser la population locale à l'importance de maintenir le drainage propre et d'assurer la liaison avec les autorités gouvernementales compétentes pour une communication efficace des risques.

Enfin, la menace d'inondations à Lagos est une opportunité pour s'orienter vers des solutions basées sur la nature telles que la création d'espaces verts et la protection des zones humides. Ceux-ci atténueront les effets dévastateurs des inondations. Ils peuvent aussi aider créer des emplois grâce aux loisirs et au tourisme, conserver les écosystèmes et stocker le carbone.

Nelson Odume, Chercheur, Université de Rhodes

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

Photo par Omotayo Kofoworola on Unsplash

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