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Un nouveau contrat entre la science et la société essentiel pour assurer la durabilité

Un large consensus autour des défis mondiaux induits par l'homme signifie peu à moins que la science ne joue un rôle plus actif dans les débats sur la durabilité

Rio de Janeiro (18 juin 2012)—Assurer un avenir durable face aux défis interconnectés et induits par l'homme auxquels est confronté le système Terre nécessite de toute urgence de nouvelles connaissances et une nouvelle relation entre la science et la société, selon des scientifiques de premier plan réunis Janeiro pour le Forum sur la science, la technologie et l'innovation pour le développement durable.

« Les preuves scientifiques montrent de manière convaincante que notre mode de développement sape la résilience de notre planète », a déclaré Yuan Tseh Lee, président du Conseil international pour la science (ICSU). « Nous devons trouver une voie différente vers un avenir sûr et prospère. Avec toutes les connaissances et la créativité dont nous disposons, c'est tout à fait possible. Mais nous manquons de temps. Nous avons besoin d'un véritable leadership, de solutions pratiques et d'actions concrètes pour mettre notre monde sur une voie durable. »

Les défis interconnectés auxquels est confronté le système Terre, qui sont sur la table des négociations à Rio, ont été vivement débattus lors du Forum. Cinq cents scientifiques de plus de soixante-quinze pays ont débattu de thèmes allant de « Bien-être humain et tendances démographiques » à « Sécurité alimentaire, hydrique et énergétique », et de « Environnement urbain et bien-être » à « Connaissances autochtones ». L'objectif du Forum était de présenter les dernières preuves scientifiques concernant le changement environnemental mondial et d'identifier des moyens de renforcer la contribution de la science aux décisions politiques qui assurent un avenir plus équitable et durable.

Il y avait un large accord parmi les participants que nous vivons à une époque de défis environnementaux, sociaux, financiers, géopolitiques et technologiques sans précédent. En conséquence, il y a une pression renouvelée pour que la science soit plus pertinente et efficace pour éclairer les politiques et la mise en œuvre.

Il existe une opportunité pour un nouveau contrat entre la science et la société pour éclairer les politiques liées au développement durable et renforcer la résilience de la société aux risques environnementaux, ont déclaré les participants. Les scientifiques doivent s'engager directement avec la société pour assurer une compréhension partagée des nouvelles réalités qui façonnent notre monde et aider à traduire les connaissances en actions pour le développement durable. Un dialogue dans les deux sens entre la science et la société est nécessaire pour garantir que les priorités de recherche sont éclairées par les besoins de la société.

Cela ne nécessitera rien de moins qu'un nouveau paradigme dans la manière dont la science s'engage avec la société.

Le Forum, co-organisé par l'ICSU avec plusieurs partenaires, est la dernière étape d'un processus de près de deux ans qui a rassemblé des preuves scientifiques pour éclairer les négociations lors de la conférence des Nations Unies sur le développement durable de la semaine prochaine, connue sous le nom de Rio+20.

Le Forum s'est penché sur les plus grands défis auxquels est confrontée la capacité de charge de notre planète : comment garantir l'approvisionnement en nourriture et en eau de la population mondiale, comment fournir de l'énergie dans une économie verte, comment s'adapter à un monde plus exposé au changement assurer le bien-être urbain et des moyens de subsistance durables plus équitables et comment repenser les modèles sociaux et économiques.

En réponse à ces défis, une nouvelle initiative mondiale de recherche sur le développement durable d'une durée de 10 ans a été lancée lors du Forum. « Future Earth », parrainé scientifiquement par une alliance de partenaires internationaux issus de la science mondiale, du financement de la recherche et des organismes des Nations Unies, fournira une plate-forme de pointe pour coordonner la recherche scientifique conçue et produite en partenariat avec les gouvernements, les entreprises et, plus largement, société.

Cette initiative interdisciplinaire est établie conjointement et parrainée scientifiquement par une alliance qui comprend le Conseil international pour la science (CIUS), le Conseil international des sciences sociales (CISS), le Forum de Belmont, le Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE), l'Organisation des Nations Unies pour l'éducation, Organisation scientifique et culturelle (UNESCO), l'Université des Nations Unies (UNU), et fortement soutenu par l'Organisation météorologique mondiale (OMM).

« Les preuves scientifiques de l'action sont claires et flagrantes. Nos seules options sont d'atténuer, de s'adapter et de prospérer », a déclaré Lee. « Les nouvelles connaissances issues de la science doivent jouer un rôle essentiel dans la recherche de solutions grâce à une recherche intégrée, une réflexion holistique axée sur les systèmes et un engagement plus fort de la part de la science envers la communication, l'éducation et l'engagement. Des initiatives comme Future Earth sont un pas essentiel dans la bonne direction », a déclaré Lee.

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