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Un scientifique lauréat du prix Nobel est le nouveau président de l'ICSU

Le professeur Yuan Tseh Lee, chimiste de Chine : Taipei, lauréat du prix Nobel, est devenu aujourd'hui le nouveau président du Conseil international pour la science (ICSU) à l'issue de la 30e Assemblée générale de l'organisation.

Rome, Italie — Leader mondial dans le domaine de la dynamique chimique, Lee avait été élu par les représentants des 114 membres nationaux de l'ICSU et des 29 unions scientifiques internationales lors de la précédente Assemblée générale à Maputo, au Mozambique, en octobre 2008. Il succède à la professeure Catherine. Bréchignac, secrétaire permanent de l'Académie nationale des sciences.

Le professeur Lee est né et a fait ses études à Taïwan, avant de déménager aux États-Unis où il a obtenu un doctorat en chimie de l'Université de Californie à Berkeley en 1965. Dans les années qui ont suivi, sa carrière a prospéré, à la fois en tant que chercheur créatif et chercheur professeur inspirant. En 1986, il a reçu le prix Nobel de chimie en reconnaissance de sa contribution fondamentale au développement de la dynamique des réactions - un nouveau domaine de recherche en chimie à l'époque. Son utilisation de faisceaux moléculaires croisés a permis l'étude de mécanismes réactionnels complexes au-delà de la capacité des méthodes précédentes. Lee est rentré chez lui en 1994, occupant le poste de président de l'Académie des sciences située à Taipei. Sous sa direction de 12 ans, l'institution a été transformée en un centre de recherche de classe mondiale, attirant des universitaires et de jeunes scientifiques créatifs du monde entier.

Ses réalisations ont été récompensées par de nombreux prix en plus du prix Nobel, parmi lesquels la US National Medal of Science, la médaille Faraday et le prix de la Royal Chemical Society du Royaume-Uni, et plus récemment le prix Ettore Majorana-Erice Science for Peace. . Il est membre de nombreuses sociétés savantes, dont l'Académie nationale des sciences des États-Unis, l'Académie pontificale des sciences et l'Académie des sciences pour le monde en développement (TWAS). Il a reçu des doctorats honorifiques de plus de 35 universités à travers le monde.

Le professeur Lee est impliqué au sein de l'ICSU depuis plus de 15 ans et a siégé à son Comité permanent sur la liberté dans la conduite de la science de 1996 à 2005.

Dans son discours inaugural devant l'ensemble des membres de l'ICSU, il a souligné les défis auxquels la société – et la science – seront confrontées dans les décennies à venir. "Si nous voulons éviter la catastrophe et assurer la pérennité de l'humanité sur cette planète, le mot-clé des prochaines décennies sera la transformation." il a dit. "C'est-à-dire que nous devons commencer à transformer notre société mondiale en une civilisation vraiment durable." Pour Lee, une partie de cette transformation doit être scientifique et technologique. Alors que la science et la technologie ont stimulé la croissance économique, facilité la production industrielle et amélioré presque tous les aspects de la vie, Lee admet qu'elles ont également conduit involontairement à un éventail de problèmes de santé et d'environnement. Il exhorte à une refonte radicale et urgente de la façon dont la science est planifiée et réalisée à l'avenir, et est un fervent partisan de la nouvelle recherche intégrée du type proposé par la Earth System Sustainability Initiative déployée à Rome.

Lee a également demandé que davantage de ressources soient consacrées à la science. « Dans le passé », a déclaré Lee, « de nombreuses excellentes idées ont été abandonnées parce qu'il n'y avait pas de financement. C'est vraiment navrant. S'il y a une idée valable, nous devons faire tout notre possible pour trouver les ressources. Il ajoute : « Imaginez ce que nous pourrions faire si seulement 1 % des 1 XNUMX milliards de dollars estimés dépensés chaque année par les gouvernements pour la défense pouvaient être consacrés à la recherche mondiale sur la durabilité. Après tout, les plus grandes menaces à la sécurité aujourd'hui ne viennent plus de l'extérieur des frontières, mais sont causées par l'humanité sur l'humanité elle-même. » Il souhaite vivement que l'ICSU soit plus proactif dans la recherche de moyens pour faire avancer de nouvelles initiatives.

Face aux défis d'aujourd'hui, le nouveau Président de l'ICSU est clairement déterminé à ce que le monde de la science travaille ensemble, et ce rapidement. « Notre thème principal pour les années à venir doit être 'Action – et solutions – maintenant !' », souligne-t-il.

Renseignements pour les médias

Howard Moore, ICSU email : howard.moore@icsu.org tél : +33 6 42 79 37 71.

À propos de l'ICSU

Fondée en 1931, l'ICSU est une organisation non gouvernementale avec une adhésion mondiale d'organismes scientifiques nationaux (120 membres, représentant 140 pays) et d'unions scientifiques internationales (30 membres). Les activités du Conseil se concentrent sur trois domaines : la planification et la coordination de la recherche; science pour la politique; et le renforcement de l'universalité de la science. L'ICSU est fréquemment appelé à parler au nom de la communauté scientifique mondiale et à agir en tant que conseiller dans des domaines allant de l'environnement à la conduite scientifique. www.icsu.org

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