Inscription

Faire preuve de solidarité envers les scientifiques détenus et portés disparus

La Journée internationale de solidarité des Nations Unies avec les membres du personnel détenus et disparus est célébrée chaque année le 25 mars. C'est une occasion importante de mobiliser l'action, d'exiger justice et de renforcer les efforts pour protéger le personnel des Nations Unies, ainsi que les collègues de la communauté scientifique.

Le Journée internationale de solidarité avec les membres du personnel détenus et portés disparus est célébrée chaque année à l'occasion de l'anniversaire de l'enlèvement d'Alec Collett, un ancien journaliste qui travaillait pour l'Office de secours et de travaux des Nations Unies pour les réfugiés de Palestine dans le Proche-Orient (UNRWA) lorsqu'il a été enlevé par un homme armé en 1985. Son corps a été trouvé dans la vallée de la Bekaa au Liban en 2009.

Cette journée rappelle à la communauté internationale de renforcer sa détermination à offrir au personnel et à ses collègues des Nations Unies la protection dont ils ont besoin pour poursuivre leur travail en faveur de la paix et de la prospérité pour tous. Le Conseil international des sciences (ISC) travaille en étroite collaboration avec l'ONU pour défendre et protéger le travail des scientifiques dans l'avancement du bien-être humain et environnemental. Pourtant, dans certains pays, les scientifiques sont confrontés à de graves menaces qui sapent leur liberté scientifique et leurs droits humains.

Défendre les droits des scientifiques

Du conseil Comité pour la liberté et la responsabilité des sciences (CFRS) est le gardien des travaux de l'ISC sur le droit de s'engager dans la recherche scientifique, de poursuivre et de communiquer des connaissances, et de s'associer librement à de telles activités. L'engagement du Comité dans ce domaine est fondé sur le Statut 7 de l'ISC et étayé par instruments internationaux des droits de l'homme pertinents pour la science et les scientifiques.

ISC Statut 7 : Le principe de liberté et de responsabilité

La pratique libre et responsable de la science est fondamentale pour le progrès scientifique et le bien-être humain et environnemental. Une telle pratique, sous tous ses aspects, requiert la liberté de mouvement, d'association, d'expression et de communication pour les scientifiques, ainsi qu'un accès équitable aux données, informations et autres ressources pour la recherche. Il exige la responsabilité à tous les niveaux d'effectuer et de communiquer le travail scientifique avec intégrité, respect, équité, fiabilité et transparence, en reconnaissant ses avantages et ses inconvénients possibles. En prônant la pratique libre et responsable de la science, le Conseil promeut des opportunités équitables d'accès à la science et à ses avantages, et s'oppose à la discrimination fondée sur des facteurs tels que l'origine ethnique, la religion, la citoyenneté, la langue, les opinions politiques ou autres, le sexe, l'identité de genre, l'orientation sexuelle, le handicap ou l'âge.

Le CFRS travaille à protéger les chercheurs à risque, en surveillant les cas de scientifiques dont les droits et libertés peuvent être restreints. Le Comité suit actuellement plusieurs cas dans lesquels des scientifiques ont été détenus à la suite de leurs recherches.

En janvier 2018, neuf chercheurs associés à la Persian Heritage Wildlife Foundation ont été arrêtés par les autorités iraniennes. L'équipe de scientifiques de l'environnement et de conservationnistes comprend Niloufar Bayani, un ancien consultant de projet pour l'ONU Environnement. L'un des fondateurs de l'organisation, le sociologue et écologiste irano-canadien Kavous Seyed Emami, est décédé en détention le 9 février 2018. Le reste du groupe a été condamné à des peines allant de quatre à dix ans d'emprisonnement, qui ont été confirmées en février. 2020 par la cour d'appel iranienne.

Mme Bayani et trois de ses collègues sont accusés de « semer la corruption sur terre », une accusation passible de la peine de mort. Des rapports indiquent que les écologistes ont été soumis à de longues périodes d'isolement cellulaire et se sont vu accorder un accès limité à un soutien familial et juridique. Les lettres écrites par Mme Bayani de la prison d'Evin détaillent la torture psychologique et physique ainsi que les menaces de violence sexuelle. Ces rapports sont de préoccupation majeure à la fois à la communauté scientifique et internationale des droits de l'homme. 

Le professeur Craig Callender est codirecteur de l'Institute for Practical Ethics de l'Université de Californie et membre du CFRS. Pour le professeur Callender, son travail au sein du Comité est une opportunité précieuse de défendre les droits des scientifiques :

« En attirant l'attention sur les scientifiques à risque, j'espère contribuer à garantir la libération et la liberté des scientifiques injustement détenus. Mais en faisant un zoom arrière, j'espère également que la mobilisation continue de groupes contre de telles détentions rend la stratégie consistant à utiliser les scientifiques comme pions dans des jeux politiques infructueuse. »

Contester les atteintes à la liberté scientifique

En décembre 2020, l'ISC a également a exprimé sa vive préoccupation pour le bien-être du Dr Ahmadreza Djalali, un universitaire irano-suédois en médecine de catastrophe, qui risque d'être exécuté en Iran.

Le Dr Djalali a été placé à l'isolement par les autorités iraniennes en novembre 2020. Le 24 novembre, il a téléphoné à sa femme pour ce qu'il a dit être son dernier adieu. Pourtant, il reste en prison, avec problèmes de santé qui se détériorent rapidement, ayant été détenu à l'isolement pendant plus de 100 jours.

Le Dr Djalali a été arrêté en avril 2016 alors qu'il voyageait pour participer à une série d'ateliers organisés par des universités de Téhéran et de Chiraz. Le 21 octobre 2017, le Dr Djalali a été reconnu coupable et condamné à mort sur la base d'allégations selon lesquelles il aurait fourni des renseignements aux autorités israéliennes. Il a contesté les allégations, affirmant que ses liens avec la communauté universitaire internationale sont à la base de ses poursuites. Il s'est vu refuser le droit de faire appel de sa condamnation et de sa peine, et selon sa famille, il a été soumis à la torture pendant sa détention par l'État.

Comme les membres de la Persian Wildlife Heritage Foundation, le Dr Djalali s'est vu refuser le droit de mener pacifiquement ses recherches universitaires et de contribuer pleinement à sa spécialité. Ces arrestations, condamnations et condamnations suggèrent un mépris flagrant des normes internationales de liberté académique, de procédure régulière, de procès équitable et de traitement humain des prisonniers, tels que garantis dans la Déclaration universelle des droits de l'homme et le Pacte international relatif aux droits civils et politiques, auxquels L'Iran est un parti. De plus, le Recommandation de l'UNESCO sur la science et les chercheurs scientifiques stipule que « les États membres devraient garantir que, pour la santé et la sécurité des chercheurs scientifiques comme de toutes les autres personnes susceptibles d'être affectées par l'activité de recherche et de développement en question, toutes les réglementations nationales et les instruments internationaux relatifs à la protection des travailleurs dans général d'environnements hostiles ou dangereux, seront pleinement satisfaits ».

Au-delà des impacts personnels dévastateurs sur ces scientifiques, leur traitement injuste a un effet paralysant sur la communauté scientifique au sens large. Pour le professeur Callender, contester ces injustices est essentiel pour protéger l'avenir de la recherche scientifique :

« Ces détentions tentent d'envoyer un message politique. La communauté scientifique internationale peut répondre avec son propre message, à savoir qu'étouffer la science est en fin de compte voué à l'échec. »

Le professeur Enrique Forero, président de l'Académie colombienne des sciences exactes, physiques et naturelles et membre du CFRS, dit qu'il espère faire prendre conscience de la grande valeur des scientifiques pour la société à travers son travail avec le Comité :

« Les scientifiques à risque sont avant tout des êtres humains qui ont consacré leur vie à travailler de manière à profiter et non à nuire à l'humanité. »

En cette Journée internationale de solidarité pour le personnel détenu et disparu, l'ISC soutient l'appel de l'ONU à redoubler d'efforts pour protéger le personnel et les collègues de l'ONU, et continue de plaider pour la justice et la protection des scientifiques à risque dans le monde.


Image: Mike Erskine on Unsplash

Passer au contenu