Défendre la pratique libre et responsable de la science

Le droit de partager et de bénéficier des progrès de la science et de la technologie est inscrit dans la Déclaration universelle des droits de l'homme, tout comme le droit de se livrer à des recherches scientifiques, de poursuivre et de communiquer des connaissances, et de s'associer librement à de telles activités. Mais les droits vont de pair avec les responsabilités ; dans la pratique responsable de la science et la responsabilité des scientifiques d'apporter leurs connaissances dans l'espace public. Les deux sont essentiels à la vision de l'ISC de la science en tant que bien public mondial.

Défendre la pratique libre et responsable de la science

Un engagement à protéger ces libertés et à défendre ces responsabilités est inscrit dans les statuts du Conseil, car il est fondamental pour le progrès scientifique et le bien-être humain et environnemental. Le Comité du Conseil pour la liberté et la responsabilité dans la science (CFRS) est mandaté pour superviser cet engagement. Les travaux du CFRS dans les années à venir s'intéresseront à la nécessité de réponses efficaces au discours anti-science et à un réexamen du sens de la liberté et de la responsabilité scientifiques au XXIe siècle. 



La liberté pour les scientifiques de poursuivre leurs connaissances et d'échanger librement des idées est associée à la responsabilité des scientifiques de maintenir des conclusions scientifiquement défendables, ainsi qu'à la responsabilité des institutions scientifiques d'appliquer des normes élevées de raisonnement logique et de respect des preuves, de la reproductibilité et de l'exactitude.

Il existe quatre libertés scientifiques fondamentales que l'ISC cherche à défendre :

Ces libertés sont menacées par les atteintes aux valeurs de la science et par des cas individuels de discrimination, de harcèlement ou de restriction de mouvement. Ces menaces peuvent être fondées sur des facteurs liés à l'origine ethnique, à la religion, à la citoyenneté, à la langue, aux opinions politiques ou autres, à l'identité de genre, à l'orientation sexuelle, au handicap ou à l'âge. Leurs cadres sont souvent complexes et il peut être difficile de démêler les aspects scientifiques, politiques, droits de l'homme ou socio-économiques de cas spécifiques.

Les scientifiques sont chargés de mener et de communiquer les travaux scientifiques avec intégrité, respect, équité, fiabilité et transparence, et de considérer les conséquences des nouvelles connaissances et de leur utilisation. Le maintien de normes éthiques par les scientifiques et leurs institutions est une condition préalable à la confiance dans la science à la fois par les décideurs politiques et le grand public.

Compte tenu de la nature omniprésente des questions de liberté et de responsabilité, il est essentiel que le CFRS soit conscient, capable d'évaluer et - si nécessaire - de commenter les travaux pertinents d'autres organes consultatifs de l'ISC pour s'assurer que les principes énoncés ici sont respectés. . Dans cette optique, le mandat du CFRS sera réalisé par les actions suivantes :

Action 1 : Plaider pour la reconnaissance de la liberté et de la responsabilité de la science dans le monde d'aujourd'hui

L'ère numérique a changé de manière irrévocable les circonstances dans lesquelles les nouvelles et les informations sont communiquées. La facilité et la rapidité avec lesquelles les informations manipulées, biaisées ou fabriquées sont partagées mettent en évidence le manque de normes et de processus éditoriaux pour garantir l'exactitude et la crédibilité des informations. De plus, la politisation de certaines questions à l'interface science-société a contribué à l'émergence d'une position populiste de « post-vérité » sur la connaissance, et à l'adoption de positions idéologiques ou anti-scientifiques sur des sujets tels que le changement climatique, les organismes génétiquement modifiés (OGM ) et la vaccination, qui sont diamétralement opposés et en conflit avec le consensus scientifique sur ces questions. Ces développements constituent une menace fondamentale pour l'intégrité des processus par lesquels la science éclaire l'élaboration des politiques.

Compte tenu de ce contexte contemporain et en constante évolution, le rôle des scientifiques dans le discours public en préconisant l'utilisation d'une compréhension scientifique pertinente pour les politiques publiques et le débat de société n'a jamais été aussi grand. Lorsque les scientifiques s'engagent dans des débats scientifiques hautement controversés et politisés, il est essentiel qu'ils respectent les sentiments, les valeurs et les contextes culturels, tout en restant attentifs au rôle des intérêts particuliers qui peuvent nuire au discours public. L'importance croissante de la science pour répondre aux défis d'aujourd'hui signifie que les scientifiques et leurs organisations sont de plus en plus entraînés dans des débats publics musclés où leur autorité et leurs connaissances pourraient être contestées. Il est crucial que la réponse scientifique adhère aux principes de responsabilité énoncés ci-dessus tout en maintenant un plaidoyer solide pour la méthode scientifique.

Les travaux du CFRS dans les années à venir doivent donc être encadrés par la nécessité de réponses efficaces au discours anti-science et d'un réexamen du sens de la liberté et de la responsabilité scientifiques au XXIe siècle. Il fournira des conseils sur la conduite responsable en science dans le contexte contemporain, les dimensions éthiques des activités et actions associées, et les limites du plaidoyer.

Ce travail utilisera la portée mondiale unique de l'ISC pour identifier les problèmes qui affectent les scientifiques dans leurs interactions avec les décideurs et le grand public. Il explorera et promouvra le droit à la science en tant que bien public mondial et le droit à la liberté scientifique. Ces droits sont basés sur un contrat social implicite qui oblige la science et les scientifiques à défendre un ensemble de valeurs scientifiques, à s'engager avec intégrité et honnêteté et à agir de manière éthique. Le CFRS développera des orientations mondialement éclairées pour les membres de l'ISC, pour les établissements de recherche et d'enseignement, et pour les scientifiques individuels et leurs communautés sur ce qui constitue une conduite responsable dans la science contemporaine.

Les actions initiales comprennent :

  1. Convoquer un groupe de travail d'experts pour parvenir à un consensus sur le sens et l'interprétation de la liberté scientifique et de la conduite responsable et éthique en science, et sur les responsabilités des scientifiques de communiquer leurs connaissances dans le domaine public et de dialoguer avec les décideurs. Le groupe de travail publiera un document de position.
  2. Développement d'une boîte à outils sur la protection et l'encouragement de la liberté et de la responsabilité dans le domaine scientifique, avec un accent particulier sur les pays qui s'efforcent de renforcer leurs systèmes scientifiques ; et
  3. Développer des interventions, éventuellement basées sur des guides et codes de conduite existants, qui servent de base à la promotion d'une communication scientifique qui traite fondamentalement des valeurs de l'entreprise scientifique, tout en garantissant le respect du public, des preuves et de la transparence.

Action 2 : Établir un programme d'action prioritaire

Sur la base des résultats de l'Action 1, et en collaboration avec les membres, les partenaires et le Comité de planification scientifique, le CFRS établira un programme stratégique de sujets prioritaires et un plan de travail connexe que le SCI devra traiter au cours des deux prochaines années. La mise en œuvre se fera à travers une série d'ateliers qui peuvent être utilisés pour développer des résultats à l'usage des membres de l'ISC afin de mobiliser l'action au niveau national ou au sein d'une discipline spécifique.

Les actions candidates fortes pour l'agenda du CFRS doivent :


Action 3 : Renforcer l'impact du comité pour la liberté et la responsabilité en science

Alors que le CFRS de l'ISC a été constitué en juin 2019, il s'appuie sur l'héritage de ses prédécesseurs. Pour renforcer l'impact du nouveau comité, les actions prioritaires comprennent :

Implémentation

Le choix initial des sujets sera un mélange de problèmes à plus long terme affectant la science, comme indiqué ci-dessus, et d'actions en cours répondant à des menaces telles que la répression politique, la crise de réplication et d'autres problèmes provenant de l'extérieur et de l'intérieur de la communauté scientifique. Le CFRS travaillera également en étroite collaboration avec d'autres comités ISC.

Le secrétariat du Comité au cours des huit dernières années a été assuré sur une base volontaire, d'abord par les Académies suisses des arts et des sciences (2010-2016), puis par la Royal Society Te Apārangi de Nouvelle-Zélande (2016-présent). Le secrétariat actuel du CFRS est soutenu par un contrat avec le gouvernement néo-zélandais qui s'étend jusqu'en juin 2020. Le Conseil donnera la priorité à la conclusion de nouvelles dispositions pour accueillir le secrétariat au-delà de cette date.

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