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L'African Open Science Platform inizia a prendere forma

Le aspettative sono alte per l'African Open Science Platform, che ha appena nominato il suo primo direttore e vicedirettore. Abbiamo ascoltato dal nuovo team i piani per il primo anno di piena operatività della Piattaforma e come la comunità ISC può essere coinvolta.

L'African Open Science Platform (AOSP), che è stata ospitata dal Fondazione nazionale di ricerca (NRF) del Sud Africa dal 2020, mira a posizionare scienziati e sistemi scientifici in Africa all'avanguardia della scienza aperta ad alta intensità di dati. Il La piattaforma è stata avviata per la prima volta nel 2017, e ora sta intensificando le sue attività in seguito alle nomine di Tshiamo Motshegwa come Direttore e Nokuthula Mchunu come Vice-Direttore. 

Abbiamo incontrato Tshiamo e Nokuthula per saperne di più.

Come sei stato coinvolto per la prima volta con l'African Open Science Platform? Cosa trovi più eccitante di questo lavoro?

Tsiamo: L'African Open Science Platform (AOSP) ha richiesto molto tempo. Quando ero all'Università del Botswana, sono stato coinvolto nel coinvolgimento degli stakeholder durante lo studio pilota AOSP condotto in tutto il continente per valutare la capacità e l'attività di Open Science, e quindi stabilire la linea di base per Open Science in Africa. Il progetto pilota ha portato a uno studio pilota completo e ampiamente diffuso e allo sviluppo di quadri guida su politiche, infrastrutture, incentivi e rafforzamento delle capacità.

Da allora ho lavorato su come i dati aperti e la scienza aperta possono essere utilizzati per affrontare le sfide, sia a livello regionale che nazionale in Botswana. Negli ultimi dieci anni, come parte del coinvolgimento del Dipartimento di Informatica dell'Università del Botswana e della rappresentanza regionale della Botswana Southern African Development Community (SADC), sono stato coinvolto nello sviluppo di infrastrutture informatiche regionali nei paesi dell'Africa meridionale. L'impulso è stato quello di creare beni comuni condivisi e di sostenere l'integrazione regionale nella scienza, nella tecnologia e nell'innovazione attraverso il prisma delle infrastrutture.

All'inizio, l'enfasi era sull'infrastruttura e sull'assicurarsi che gli scienziati africani avessero accesso all'infrastruttura computazionale, in particolare alla connettività, attraverso la rete nazionale di ricerca e istruzione (NREN) e le università e la fornitura istituzionale di strutture di calcolo ad alte prestazioni (HPC) – soprattutto nella preparazione per l'impegno nel progetto Square Kilometre Array (SKA). Ma riconosciamo che l'infrastruttura da sola non è sufficiente: dobbiamo assicurarci che sia pienamente utilizzata, e questo significa concettualizzare progetti più collaborativi, inclusi progetti transfrontalieri, regionali e a livello africano.

Nokuthula: Prima di trasferirmi all'AOSP ho lavorato a molti progetti di collaborazione, sia all'università che all'Agricultural Research Council in Sud Africa. Ero basato nella piattaforma di biotecnologia – o genomica – che condivide risorse nel settore agricolo e con alcune università. La genomica si presta ad avere dati condivisi, aperti e mi interessa sempre. Prima di avere questo concetto di open access e open data abbiamo usato la parola collaborativo. Penso che l'AOSP sia il passo giusto per i paesi africani. Potrebbe volerci molto sudore, ma al giorno d'oggi la scienza aperta è la strada da percorrere!

Tsiamo: La scienza aperta e l'attuazione di un quadro internazionale di scienza aperta possono contribuire e dare impulso alla trasformazione dell'impresa scientifica. L'Africa è anche un continente molto giovane e, quindi, c'è così tanto potenziale per sviluppare competenze e per appassionare i giovani alla scienza. Ci sono alcune sfide che sono peculiari per noi in Africa, e anche opportunità. Prendi la questione della conoscenza indigena: come possiamo portarla nel resto del mondo attraverso progetti che abbracciano e promuovono i principi della scienza aperta? Potrebbe essere un elemento di differenziazione.

La questione dell'accesso aperto è fondamentale anche per l'Africa. Abbiamo l'opportunità di democratizzare la scienza e l'accesso alla letteratura scientifica da parte degli africani e delle istituzioni africane. Potremmo aver bisogno di nuovi modelli e sistemi di editoria e di incentivi per garantire che anche le istituzioni diffondano l'open access. Sarà utile cercare sinergie con il Il lavoro in corso dell'ISC sull'editoria scientifica.  

L'Unione africana ha dichiarazioni molto forti e progressiste su come la scienza può essere utilizzata per affrontare le sfide del continente, ma sul campo si può fare molto di più in molti aspetti, che vanno dagli investimenti nella ricerca, alle infrastrutture e allo sviluppo del capitale umano per rafforzare e costruire imprese africane di ricerca, scienza e innovazione adatte allo scopo. Questo è fondamentale.

L'accesso alle infrastrutture è un grosso problema. Come scienziato informatico, sono consapevole della necessità e della mancanza di infrastrutture computazionali nel continente. Il più delle volte, il continente dispone di ricercatori ben formati e competenti, ma spesso le condizioni non sono favorevoli per la ricerca, ad esempio per la ricerca che richiede un'infrastruttura computazionale di fascia alta, inclusa la modellazione in domini come il tempo e il clima, la genetica e la bioinformatica, progettazione ingegneristica e altri. Di conseguenza, questi scienziati molto capaci lasciano il continente perché sono handicappati e frustrati dalla mancanza di accesso alle infrastrutture. Un cloud o un'infrastruttura di ricerca panafricana che ci consenta di migliorare la scienza è fondamentale. Le infrastrutture sono uno dei principi dell'AOSP. Esistono forti progetti esistenti attraverso le reti di ricerca educativa nazionale africana (NREN) che hanno contribuito a fornire connettività alle istituzioni del continente. Andando avanti, la speranza è quella di assicurarsi che sempre più paesi africani siano collegati a una rete di reti che possa formare l'infrastruttura di base, in cima alla quale si possano fare cose interessanti e arginare la fuga dei cervelli degli scienziati. L'AOSP può svolgere un ruolo lì, in collaborazione con le parti interessate, anche a livello internazionale e con l'industria, per assicurarsi che l'accesso alle infrastrutture non sia un collo di bottiglia per fare scienza nel continente. Ad esempio, il Progetto AfricaConnect3 e le precedenti iterazioni di questa collaborazione tra l'UE e l'Africa su NREN e connettività ha migliorato significativamente la connettività negli ultimi anni, ma – in futuro – i servizi avanzati, inclusi i servizi di dati, saranno l'obiettivo principale, così come la trasformazione digitale e la scienza aperta in materia di ciò che le NREN possono supportare e l'AOSP può svolgere un ruolo in questo senso, impegnandosi con le NREN e le RENS regionali.

Come sono stati i primi due mesi in AOSP?

Tsiamo: C'è stata così tanta attesa e anticipazione su AOSP. Giustamente, perché lo studio del paesaggio è stato completato nel 2018 e questa leadership dell'AOSP è stata incaricata di venire e portare avanti la fase di attuazione dell'AOSP.

C'è uno sforzo concertato per assicurarsi che AOSP soddisfi e sia all'altezza delle aspettative degli stakeholder attraverso la sua proposta di valore. Ci stiamo impegnando e comunicando attraverso varie piattaforme per condividere e diffondere informazioni su cos'è AOSP e la sua proposta di valore al fine di costruire una base associativa ampia, diversificata e rappresentativa. Da questa appartenenza diversificata e a livello continentale, è possibile creare strutture di governance AOSP rilevanti e forti. È stato frenetico, ma positivo in quanto abbiamo l'opportunità di entrare in contatto con le parti interessate in modo da poterci muovere insieme a loro in futuro. Parteciperemo all'Africa Regional Science Technology and Innovation Forum e all'Africa Regional Forum on Sustainable Development in Ruanda, incluso l'impegno in sessioni di Open Science Recommendation dell'UNESCO per un ulteriore dialogo sull'attuazione del quadro internazionale di Open Science e sugli sforzi africani in tale direzione. Ci stiamo anche impegnando in forum nazionali per quanto riguarda la scienza aperta, soprattutto perché l'AOSP guiderà, guiderà e supporterà i nodi regionali dell'AOSP per promuovere la scienza aperta nelle loro province. Ad esempio, siamo stati coinvolti nelle piattaforme di dialogo per lo sviluppo della politica sudafricana della scienza aperta.

Cosa comporta la creazione di una base di abbonamento per la piattaforma? Chi può diventare un membro e come?

Tsiamo: Attualmente stiamo sviluppando un processo per l'adesione dei membri. Come evidenziato nella strategia AOSP, la base associativa sarà varia, comprese le istituzioni responsabili della ricerca, l'istruzione superiore, i consorzi di ricerca, le ONG e gli organismi di finanziamento, ecc. L'accento sarà posto su quelle istituzioni che hanno un forte mandato per la ricerca in loro paesi, a livello regionale e anche internazionale. Anche il ruolo dell'industria sarà molto significativo. Le reti esistenti su tutta la linea in vari domini saranno anche stakeholder chiave e potenziali membri e non vediamo l'ora di coinvolgerli poiché AOSP sta cercando di costruire una rete di reti.

Nokuthula: Naturalmente, i membri saranno residenti negli Stati membri dell'Unione africana. Altri partner globali potrebbero unirsi come osservatori, ma non avranno diritto di voto sulla governance della piattaforma.

Tsiamo: L'AOSP sarà forte come i suoi membri. Entro la fine di quest'anno, ci sarà un Consiglio direttivo composto da membri o una rappresentanza dei membri, che prenderà il posto dell'attuale consiglio consultivo composto da esperti volontari che hanno guidato lo sviluppo dell'AOSP fino ad oggi.

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La promozione e il progresso della scienza aperta sono fondamentali per il lavoro volto a realizzare la visione dell'ISC della scienza come bene pubblico globale.

Per chiunque legga questo e sia interessato a mettersi in gioco, cosa dovrebbe fare?

Tsiamo: Abbiamo un sito web in fase di sviluppo a https://aosp.org.za/ e aggiungiamo costantemente informazioni sull'adesione a questo. Il sito web si evolverà in un portale completo che evidenzierà le attività di Open Science nel continente, compresi i pilastri AOSP, ma nel frattempo Nokuthula ed io siamo disponibili a ricevere richieste.

Dove speri sarà la piattaforma alla fine dell'anno?

Tsiamo: Stiamo adottando un approccio pragmatico. Una delle cose più immediate che vogliamo fare è riconnetterci con i nostri stakeholder e fare un'analisi del gap aggiornata guardando ciò che sta accadendo in Africa da quando lo studio AOSP è stato pubblicato nel 2018. Saremo presenti alla prossima settimana internazionale dei dati in Corea, e il World Science Forum, che sta arrivando a Cape Town, dove AOSP terrà sessioni per coinvolgere le parti interessate. Ci siamo anche fidanzati di recente al 4th Africa Regional Science, Technology and Innovation Forum (ARSTIF) e 8th Session of the Africa Regional Forum on Sustainable Development (ARFSD) a Kigali, Ruanda, a marzo

L'altra cosa fondamentale è comunicare la proposta di valore di AOSP. La mobilitazione delle risorse è fondamentale per garantire la sostenibilità della piattaforma, quindi dobbiamo dimostrare il valore della piattaforma ai membri e agli enti finanziatori. Uno dei modi migliori per farlo è assicurarsi che ci siano progetti che verranno eseguiti sotto il manto di – o almeno in associazione con – AOSP. Spesso abbiamo progetti che vengono eseguiti in una particolare regione o paese, ma hanno il potenziale per crescere in termini di portata. Abbiamo identificato una serie di progetti in aree come la salute e la scienza dei dati, il tempo e il clima, l'economia blu ecc., che offrono ottime opportunità. Inoltre, l'Africa meridionale ospiterà parte del progetto Square Kilometer Array. Questi tipi di progetti globali hanno un'impronta significativa in termini di dati e possono essere utilizzati per promuovere le migliori pratiche nella scienza aperta.

Stiamo inoltre pianificando di compiere progressi nell'identificazione e nella nomina di nodi regionali per ospitare istanze AOSP in altri paesi entro la fine dell'anno.

La questione del rafforzamento delle capacità è fondamentale e stiamo cercando allineamenti per assicurarci di poter costruire una comunità e una rete di competenze educative. Inoltre, vogliamo stabilire un quadro di monitoraggio e valutazione molto solido in modo che l'AOSP sia un istituto di apprendimento. In linea con questo c'è la necessità di sviluppare solidi indicatori di scienza aperta, in particolare dato il continuo sviluppo degli indicatori di scienza, tecnologia e innovazione in Africa attraverso l'Osservatorio africano STI

Stiamo anche valutando come possiamo esaminare set di dati multi-dominio che potrebbero essere facilmente e prontamente sfruttati per far avanzare aspetti della scienza rilevanti per le sfide attuali. Ad esempio, ci sono stati buoni progressi nello sviluppo di vaccini contro il COVID-19 nei paesi a basso e medio reddito (LMIC) grazie alla disponibilità di dati aperti su alcuni di questi vaccini. Per noi è fondamentale avere un istituto o una piattaforma che ci consenta di utilizzare rapidamente set di dati apertamente disponibili, quindi l'istituto di dati e intelligenza artificiale previsto dall'AOSP è una strada su cui cercheremo di progredire.

In sintesi, penso che la cosa fondamentale per il continente sia abbracciare la crescente tendenza allo sviluppo di beni comuni globali per risolvere le sfide globali e che il continente africano possa partecipare in modo significativo a questo movimento, assicurando che i nostri ecosistemi scientifici e tecnologici siano idonei per scopo e, cosa più importante, costruendo reti collaborative nel continente attraverso i confini attraverso un AOSP funzionale.


Tshiamo Motshegwa

Il dottor Tshiamo Motshegwa è uno scienziato informatico e un accademico nel campo dell'informatica ad alte prestazioni e della ricerca sulla scienza dei dati. Ha interessi nella scienza, nella politica, nell'industria e nell'interfaccia pubblica e impegni multilaterali per promuovere la collaborazione scientifica aperta. Negli ultimi sette anni ha servito in vari comitati ministeriali del governo del Botswana, gruppi di lavoro di esperti della Comunità per lo sviluppo dell'Africa australe (SADC), nonché nel forum Botswana Open Data Open Science (ODOS).

Leggi la biografia completa di Tshiamo.

Nokuthula Mchunu

La dott.ssa Nokuthula Mchunu è ricercatrice senior dell'Agricultural Research Council of South Africa nella piattaforma di biotecnologia. Ha completato il suo dottorato in genomica fungina, in precedenza è stata ricercatrice senior presso il Dipartimento di Biotecnologie della Durban University of Technology per più di 15 anni. Il dottor Mchunu porta una vasta esperienza nei programmi di sensibilizzazione del mondo accademico, nella divulgazione della scienza e nella scienza aperta. 

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Immagine di NASA tramite Flickr.

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