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Assetato in paradiso: la crisi idrica è un problema crescente in tutte le isole dei Caraibi

Le isole dei Caraibi attraversano una crisi idrica e i loro governi hanno avvertito che la scarsità d’acqua potrebbe diventare la nuova norma.

Nell'immaginario comune i Caraibi sono il paradiso, un luogo esotico in cui rifugiarsi. Ma dietro le immagini di spiagge miti e di lussureggianti giardini si nasconde una crisi che i suoi residenti non hanno mai sperimentato.

Le isole dei Caraibi sono in a crisi idrica, e i loro governi lo hanno avvertito la scarsità d’acqua potrebbe diventare la nuova norma.

Negli ultimi cinque anni, ogni isola della regione ha sperimentato una sorta di scarsità d’acqua. Ad esempio, Trinidad sta sperimentando la sua la peggiore siccità degli ultimi tempi, e i residenti sono soggetti a restrizioni idriche almeno fino alla fine di giugno 2024, con multe per chi viola le regole.

Dominica, considerata la isola naturale dei Caraibi per le sue foreste pluviali di montagna, sta vedendo a diminuzione significativa delle risorse di acqua dolce e carenze idriche sempre più frequenti. A Grenada, conosciuta come l’isola delle spezie, la siccità ha colpito sistemi idrici in tutta l'isola.

Anche la Giamaica si trova ad affrontare restrizioni idriche e negli ultimi anni ha dovuto ricorrere all’interruzione dell’acqua, limitando la disponibilità di acqua a poche ore al giorno in alcune zone. St. Vincent ed St. Kitts hanno dovuto razionare l'acqua. Le Barbados ne hanno sperimentate diverse divieti idrici negli ultimi anni.

In effetti, dati recenti mostrano che i Caraibi sono uno di questi regioni più soggette a stress idrico nel mondo.

Studio l'intersezione di infrastrutture critiche e disastri, in particolare nei Caraibi. L’acqua sicura è essenziale per tutte le attività umane e per la salute pubblica. Ecco perché è importante comprendere le cause profonde delle crisi idriche e trovare modi efficaci e convenienti per migliorare i sistemi di approvvigionamento idrico.

3 motivi per cui la domanda di acqua supera l’offerta

Il cambiamento dei modelli delle precipitazioni e la siccità stanno mettendo a dura prova le riserve idriche dei Caraibi, ma anche la domanda di acqua ha superato l’offerta per una serie di ragioni.

1. Rapida urbanizzazione e industrializzazione

I Caraibi sono una delle regioni a più rapida urbanizzazione del mondo. Circa tre quarti della sua popolazione vive nelle città, e tale percentuale è in aumento, aumentando la pressione sui sistemi idrici pubblici.

Allo stesso tempo, la crescente industrializzazione e commercializzazione dell’agricoltura hanno degradato la qualità dell’acqua e in alcuni casi hanno invaso i bacini idrografici sensibili, colpendo il capacità del suolo di trattenere l’acqua.

Questa domanda concorrente di acqua dolce limitata si è ridotto il flusso scorre e ha portato a l'acqua che viene prelevata da fonti sensibili. A Dennery Nord, un'importante comunità agricola a St. Lucia, la scarsità d’acqua ha costretto i residenti a raccogliere l’acqua dai fiumi e da altre fonti per le loro case e fattorie.

non regolamentata estrazione delle acque sotterranee può anche peggiorare il problema. Molte isole dipendono dalle acque sotterranee.

Per esempio, Il 90% dell'approvvigionamento idrico alle Barbados proviene dalle acque sotterranee, mentre in Giamaica è pari all'84%. Tuttavia, l’aumento della domanda e i cambiamenti nei modelli annuali delle precipitazioni lo sono influenzando la capacità delle falde acquifere o delle acque sotterranee di ricaricarsi. Di conseguenza, l’offerta non riesce a tenere il passo con la domanda. Questo è un grosso problema per l’isola di Utila, situata al largo della costa dell’Honduras, dove l’attuale tasso di ricarica delle falde acquifere è solo il 2.5% annuo. Per fare un confronto, Barbados ha un tasso di ricarica di Dal 15% al ​​30% delle precipitazioni annuali.

2. Industria del turismo ad alta intensità idrica

Non è un segreto che i Caraibi siano una destinazione turistica popolare e le economie turistiche dipendono da grandi quantità di acqua.

Anche durante il razionamento dell’acqua, l’acqua viene prima deviata verso gli hotel e altri siti dipendenti dai turisti. Ciò può lasciare i residenti locali senz'acqua per ore o giorni alla volta e rischiano multe se violano le restrizioni sull'uso.

Turismo e non solo aumenta il consumo di acqua ma anche l’inquinamento delle risorse idriche. Costruire campi da golf per attirare ulteriormente più turisti aumenta la domanda d’acqua da parte del turismo e deflusso.

3. Debole governance delle infrastrutture idriche

Un altro problema che i sistemi idrici devono affrontare è una governance debole che porta a un eccesso perdita di acqua trattata prima ancora che raggiunga il cliente.

Un servizio idrico ben funzionante di solito lo farà hanno perdite d’acqua – note come acqua non-revenue – inferiori al 30%. Nei Caraibi, l'acqua media non generata dalle entrate è 46%, con alcuni fino al 75%.

Le ragioni vanno dalla mancanza di pratiche di gestione adeguate alle imprecisioni di misurazione, alle perdite e ai furti.

Il cambiamento climatico e le condizioni meteorologiche estreme peggiorano l’insicurezza idrica

Questi sistemi idrici in difficoltà possono avere difficoltà nelle giornate buone. Il peggioramento delle condizioni meteorologiche estreme, come gli uragani e le inondazioni, possono danneggiare le infrastrutture, provocando lunghe interruzioni e riparazioni costose.

I Caraibi sono i la seconda regione al mondo più soggetta a disastri naturali. Le isole sono esposte a frequenti terremoti, frane, uragani devastanti e altre tempeste distruttive. COME le temperature globali ed il livello del mare aumenta, la rischio di condizioni meteorologiche estreme e mareggiata causando erosione, inondazioni e contaminazione dell’acqua salata aumenta.

Tre mesi dopo l’uragano Maria del 2017, siamo ben oltre Il 14% della popolazione caraibica era ancora senza acqua potabile acqua. L'uragano Dorian nel 2019 ha lasciato la Grand Bahama Utility Co. e la Water and Sewerage Corp. del paese con danni per 54 milioni di dollari. Un anno dopo Dorian, il WSC fu “sto ancora lavorando alle operazioni di ripristino ai livelli pre-uragano Dorian.”

Come può aiutare la raccolta ibrida dell’acqua piovana

Migliorare l’accesso all’acqua nei Caraibi significa lavorare su tutte queste sfide. Una migliore governance e investimenti possono aiutare a ridurre la perdita d’acqua dovuta a furti e perdite. La pressione del governo e della società e l’educazione dei turisti possono aiutare a ridurre gli sprechi negli hotel e nei resort.

Esistono anche modi per aumentare l’approvvigionamento idrico. Il primo implica essere più strategici riguardo al modo in cui le isole utilizzano una pratica adottata nella regione su cui si fa affidamento da secoli: la raccolta dell’acqua piovana.

La raccolta dell’acqua piovana comporta la cattura dell’acqua piovana, spesso da dove scorre dai tetti, e la sua conservazione per un uso futuro. Può sostituire l'irrigazione oppure l'acqua può essere trattata per usi domestici.

Al momento, la raccolta dell’acqua piovana non è gestita come parte del sistema centralizzato di gestione dell’acqua delle isole. Sono invece le famiglie a sostenere i costi per finanziare, costruire e mantenere i propri sistemi. Trovare supporto tecnico può essere difficile, lasciando le famiglie a dover fare i conti con le variazioni stagionali nella quantità e qualità dell’acqua. Ciò rende difficile identificare i rischi per la sicurezza dell’acqua potabile.

Se la raccolta dell’acqua piovana fosse invece combinata con sistemi idrici centrali in un modello idrico ibrido gestito, credo che ciò potrebbe contribuire ad espandere la raccolta sicura dell’acqua piovana e ad affrontare i problemi idrici nella regione.

È un concetto relativamente nuovo e integra fonti decentralizzate può essere complesso, Compreso che richiedono tubi separati, ma ha potenziale per ridurre lo stress idrico. Fonti decentralizzate, come la raccolta dell'acqua piovana, delle falde acquifere o acque grigie riciclate, potrebbero fungere da fonti idriche di riserva durante le carenze o fornire acqua per scopi non potabili, come lo scarico dei servizi igienici o l’irrigazione, per ridurre la domanda di acqua trattata.

Gli ingegneri in Australia lo sono valutare il potenziale dei sistemi idrici ibridi per aiutare ad affrontare le sfide legate alla fornitura di acqua sicura, protetta e sostenibile in futuro.

Soddisfare un diritto umano nelle isole

L’Organizzazione Mondiale della Sanità ha dichiarato che l’accesso a una fornitura idrica sufficiente, sicura e affidabile lo è un diritto umano fondamentalee che, a tal fine, i fornitori di acqua hanno la responsabilità di fornire quantità adeguate di acqua potabile.

I sistemi idrici ibridi potrebbero contribuire a garantire la sicurezza idrica per le comunità insulari e migliorare la resilienza dei sistemi idrici alle pressioni umane e ambientali che i Caraibi si trovano ad affrontare.The Conversation

Farah Nibbs, Professore assistente di Sistemi sanitari per emergenze e catastrofi, Università del Maryland, Contea di Baltimora

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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Immagine: Tom Parnell su flickr

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