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La comunità scientifica internazionale concorda sui primi passi per istituire una biblioteca virtuale globale per i dati scientifici

Le reti esistenti per la raccolta, l'archiviazione e la distribuzione dei dati in molte aree della scienza sono inadeguate e non progettate per consentire la ricerca interdisciplinare necessaria per affrontare le principali sfide globali. Queste reti devono essere trasformate in un nuovo sistema di dati interoperabile ed esteso in tutto il mondo e in tutti i settori della scienza. L'Assemblea Generale del Consiglio Internazionale per la Scienza (ICSU) ha deciso oggi di compiere i primi passi strategici per istituire un tale sistema.

MAPUTO, Mozambico – Sono ora disponibili più dati e informazioni scientifiche che in qualsiasi altro momento della storia e il volume aumenta ogni giorno, in particolare tramite il World Wide Web. Tuttavia, la qualità, la gestione a lungo termine e la disponibilità di questi dati sono in gran parte incerte e una grande quantità di dati scientifici preziosi rimane inaccessibile. Oltre 50 anni fa, l'ICSU ha istituito reti di centri dati e servizi per fornire un accesso completo e aperto a dati e prodotti scientifici per la comunità globale. Ma il mondo è cambiato enormemente in 50 anni, in particolare con i progressi della tecnologia, ed è tempo che le strutture esistenti vengano integrate in un nuovo sistema ampliato: un World Data System.

La relazione degli esperti che raccomanda il nuovo sistema e presentata all'Assemblea generale dell'ICSU afferma: 'c'è bisogno di federazioni globali di istituzioni professionali di gestione dei dati all'avanguardia, che lavorino insieme e scambino pratiche. Tali federazioni possono fornire garanzia di qualità e promuovere la pubblicazione dei dati, fornendo la spina dorsale per una biblioteca virtuale globale per i dati scientifici'. Il rapporto conclude che la stessa ICSU può svolgere un ruolo di primo piano ristrutturando i propri organi di dati.

Ray Harris, presidente del comitato di esperti che ha prodotto il rapporto, ha affermato: "I dati sono la linfa vitale della scienza e ci sono molti sviluppi interessanti, il che significa che l'accesso ai dati scientifici sia per la scienza che per l'elaborazione delle politiche dovrebbe essere molto più semplice. Tuttavia, in molte aree c'è poco ordine e l'origine e l'affidabilità di ciò che si trova sul web può essere quasi impossibile da determinare'.

"Se vogliamo realizzare il pieno beneficio della scienza per la società, è urgentemente necessario un approccio internazionale più strategico e sistematico, insieme a significativi investimenti finanziari a livello nazionale", ha continuato Harris.

Dave Carlson, direttore dell'ufficio del programma per l'Anno Polare Internazionale (IPY), un importante programma di ricerca interdisciplinare sponsorizzato dall'ICSU che utilizza e genera enormi quantità di dati, ha aggiunto: "Ci sono più di 200 progetti di ricerca IPY, finanziato per un importo di 1.5 miliardi di euro, e la sua principale eredità dovrebbero essere i dati che informeranno la ricerca polare negli anni a venire. Ma non sappiamo ancora come verrà gestita la maggior parte di questi dati'.

'Il nuovo ICSU World Data System dovrebbe aiutare a fornire almeno una parte della risposta. È urgentemente necessario un po' di risorse extra per la gestione dei dati per garantire il massimo ritorno su quello che è stato un enorme investimento pubblico nell'IPY.'

L'ICSU attuerà le raccomandazioni contenute nel rapporto nei prossimi tre anni. Il rapporto e ulteriori informazioni sull'Assemblea Generale sono disponibili online.


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