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大学が気候目標を達成したい場合は、カーボンオフセットのために土地を使用する必要があります

大学は二酸化炭素排出量を削減するために何をしていますか? David Wernerは、大学が他の土地所有機関がネットゼロに向けて取り組む道をどのようにリードできるかを探ります。

この記事はISCの一部です トランスフォーム21 このシリーズでは、気候と生物多様性の目標を達成するために必要な緊急の変革についての情報を提供するために、科学者や変革者からなる当社のネットワークからのリソースを特集しています。

1,000以上 68か国の大学は、2030年までに排出量を半減し、2050年までに正味ゼロ排出量に到達することを約束しています。 ブリストル大学、重要な前進でした。 しかし、古代の暖房からのもののように、削減するのが難しいことが判明した排出量については 指定建造物 –多くの大学はカーボンオフセットに頼らなければなりません。

カーボンオフセット –大気中の炭素を捕捉して貯蔵するか、他の場所で発生した排出を補うためにXNUMXつの発生源からの炭素排出を削減する–は、次のような慣行です。 物議を醸している間、ネットゼロの目標を達成するのに役立ちます。 学術機関は到達します 正味ゼロ 温室効果ガスが放出されると、大気からの温室効果ガスの除去によってその活動のバランスがとられます。

組織は多くの場合、プロバイダーからのカーボンオフセットに対して支払いを行います。 海外プロジェクト たとえば、森林を保護または成長させるためです。 それでも、英国およびそれ以降の大学は、自分たちの裏庭での排出を相殺するために使用できるかなりの量の土地を所有しています。

オックスフォード大学とケンブリッジ大学は 最大の地主 イギリスで。 米国で最大のXNUMXの大学キャンパスがカバーしています 45,982ヘクタール それらの間の。 それでもまだ 私たちのレビュー 16の大学の炭素管理スキームのうち、排出量を相殺するために自分たちの土地がどのように使用されるかを定量的に検討したものはないことが示されました。

青い空の下の牧草地
クライストチャーチメドウは、オックスフォード大学の土地の一部です。 グレイズウッドサリー/ウィキメディア

我々の研究

ニューキャッスル大学 イングランド北東部では、コックルパークとナファートンの805つの研究農場を管理しており、総面積はXNUMXヘクタールです。 我々の研究 この土地に貯蔵されている炭素は103,619トンであり、土壌の上部98,050cmから90トン、樹木から5,569トンであることがわかりました。

これは、現在のレートでの大学の温室効果ガス排出量の16年分に相当します。 結論として 大学は、農場での土地の使用方法を変更することで、温室効果ガス排出量の最大50%を相殺することができます。

現在、大学の農地のほとんど 耕作可能です、つまり、作物を育てるために土地が定期的に耕作または耕作され、土壌から炭素が除去されることを意味します。 大学の農場のXNUMXつを広葉樹と針葉樹の混交林に変更することにより、それを 炭素隔離 ニューカッスル大学の研究センターは、年間1,856トンの炭素を回収でき、29年間で温室効果ガス排出量の40%を相殺しました。

その後、大学の研究者は体系的にさまざまな研究を行うことができます 自然ベースのソリューション 植樹と 巻き戻し or アグロフォレストリー、およびそれらの生物多様性への影響、ならびに環境、経済、社会の持続可能性。

これにより、過去の土地利用の変化による陸域の炭素損失が大幅に回復する可能性があります。 ナファートン農場の農地と森林の分割は、おそらく中世の「焼畑" 農業。 私たちのデータは、野原を作るために木材を燃やすことを含むこのプロセスが、現在ナファートン農場である土地から約74,000トンの全体的な炭素損失をもたらしたことを示唆しています。

1896年からニューカッスル大学の一部となっているコックルパーク農場では、 地図 1900年頃から、農地の84%が牧草地と牧草地として管理され、16%だけが耕作地であったことが示されました。 それに比べて、現在、土地の21%だけが恒久的な牧草地と牧草地であり、79%は耕作可能です。 農場でのこの変更により、農場がニューカッスル大学によって管理されていた間に、約3,250トンの炭素損失が発生しました。

課題

土地利用の変化を伴うカーボンオフセットスキームの実施には、大きな課題が伴います。 私たちの大学の農場長によると、主な懸念は内の土地利用の制限でしょう テナント契約、および土地利用の変化が政府にどのように影響するか 農業補助金 または農業教育を提供する大学の能力。

これに照らして、耕作地の土壌炭素を増やす方法も見つける必要があります。 これは、耕作を減らす、わらや肥料を肥料としてリサイクルする、または使用することで達成できます。 群衆の放牧。 暴徒の放牧とは、多くの動物が草の小さな領域に放牧されて短時間放牧された後、草を離れて通常よりも長く回復することです。これは土壌の炭素含有量を高めると考えられています。

カーボンオフセットスキームが実施されると、このように土地を使用することの賛否両論は、敷物の下に流されるのではなく、オフセット技術を改善するために学術コミュニティによって議論および研究される可能性があります。 オフセットを海外にエクスポートする.

野心的なネットゼロカーボン目標を追求するために、大学はまず温室効果ガス排出量を可能な限り削減する必要があります。 そして、残りの排出量に対処するために、大学は、管理下にある土地のカーボンオフセット戦略を真剣に検討する必要があります。 それが彼らが世界中の他の土地所有機関に良い模範を示すことができる方法です。


この記事の執筆者 デビッド・ウェルナー、ニューカッスル大学環境システムモデリング教授、Tに最初に掲載されました彼の会話.


による画像  FlickrのLlee_wuBY-ND CC

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