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科学がCOVID-19危機の中心にある理由

フューチャー・アースの暫定ディレクターであるジョシュ・テュークスベリー氏は、計画外の都市化、地域社会の回復力の確保に十分な焦点が当てられていないこと、成長の追求に重点を置いた狭い範囲の経済学など、新型コロナウイルス感染症のようなパンデミックをほぼ避けられないものにした構造的リスクを探ります。 、重要な惑星システムを不安定にします。 力を合わせて協力し、より公平な世界に向けてシステムを根本的に変える能力など、強力な教訓が得られました。

画像:患者から分離されたSARS-CoV-2ウイルス粒子の透過型電子顕微鏡写真。 メリーランド州フォートデトリックのNIAID統合研究施設(IRF)でキャプチャされ、色が強調された画像。 画像クレジット:FlickrのNIAID。

上の画像をよく考えてみてください。 この今や紛れもない形は、COVID-2として知られる壊滅的な地球規模の病気の原因となるウイルスであるSARS-CoV-19の単一粒子を画像化する最初の試みの10つを表しています。 この非常に小さなスケールでは、光の最短波長でさえ大きすぎて、意味のある詳細を解決できません。 代わりに、XNUMXナノメートル未満の電子のタイトなビームは、その単純でありながら致命的な構造をマッピングするのに役立ちました。

ウイルスは、ある意味で純粋な情報です。 この小さな生物は、砂粒のXNUMX分のXNUMXの大きさで、脂肪のでこぼこのエンベロープに包まれたRNAの一本鎖のみで構成されています。 しかし、それが運ぶ遺伝的指示は、単一の目的のための自然淘汰によって研ぎ澄まされてきました—迅速で執拗な生殖。

この有機的な自己複製器は人間の宿主によく適応しており、今や世界中の体で微視的な戦争が激化しています。 私たちはその結果を乗り越えています。740,000人以上が20,000,000万人以上の感染が確認されて死亡し、医療システムに崩壊の危機に瀕しています。 この危機の規模、速度、深刻さは何世代にもわたって見られませんでした。これらはすべて、無限に増大する情報の微小なパケットによって引き起こされました。

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患者のサンプルから分離された、SARS-COV-2ウイルス粒子(黄色)に強く感染したアポトーシス細胞(緑色)の着色された走査型電子顕微鏡写真。 メリーランド州フォートデトリックのNIAID統合研究施設(IRF)で撮影された画像。 クレジット: ナイアッド

しかし、人間は情報の力を利用することもでき、ウイルスの敵よりもはるかに洗練された方法で利用できます。 武漢で新しいコロナウイルスが発生してから数週間以内に、中国の科学者はその全ゲノム配列を世界に公開し、感染者を特定し、効果的な抗原を探し、最終的なワクチンに向けて取り組む取り組みにおいて、世界の科学コミュニティに貴重な一歩を踏み出しました。 。 また、意思決定者と科学界の間の協力が強い一部の地域では、迅速な政策対応が最初の発生を封じ込めています。

これはどこでも当てはまるわけではありません。 情報の崩壊、科学に対する党派的な不信、そして協調行動の欠如は、このウイルスへの対応を妨げ、命と生計を犠牲にし、莫大な金銭的額をもたらしました。

さらに、世界は、COVID-19のようなパンデミックをほぼ避けられないものにした構造的リスクに対処できていません。 世界中の計画外の都市化により、何百万もの人々が自然の荒野に立ち向かい、 人獣共通感染症の出現。 先進国と発展途上国の政府は同様に、社会の回復力と持続可能性にあまり焦点を当てておらず、盲目的に成長を追求している資本主義の変種の狭い範囲の経済マーカーに焦点を合わせすぎています。 NS 重要な惑星系の不安定化 ウイルス性病原体や生物多様性の崩壊から気候変動や海洋の酸性化まで、私たちが理解し始めたばかりの複合的な結果をもたらしています。

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2019年XNUMX月のアマゾンの熱帯雨林における焼畑火災と煙雲の衛星画像。ブラジルのアマゾンの森林破壊 55%上昇 2020年の同時期と比較した2019年の最初のXNUMXか月間。クレジット:ESA

と呼ばれるこの新しい時代に Anthropocene人間が惑星の変化の支配的な力となっている今、私たちは環境への影響についてこれまで以上によく知っていますが、必要なペースと規模で変化をもたらすこともできていません。 今日の人間の活動は、私たちの健康、空気の質、水の信頼性、食料安全保障、そして私たちの気候と生態系の安定性を脅かす方法で自然システムを破壊しています。

10年に採択された人々と地球の平和と繁栄のための共通の青写真である国連の野心的な持続可能な開発目標に到達するまであと2015年もありません。それでも世界 近づいていません グローバルな持続可能性を達成するために。 科学者や科学機関は、分野を超えて情報を統合し、自分たちのコミュニティを超えて政策立案者、民間部門、市民社会に手を差し伸べ、解決策を必要としているコミュニティと直接協力するために、もっと一生懸命働く必要があります。必要なペースで変化をもたらします。 これには、科学システムの大きな転換が必要になります。つまり、科学が行われ、評価され、資金が提供される方法です。

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COVID-19ウイルスの発生と検疫によるカリフォルニア州ロサンゼルスのダウンタウンの空の高速道路の通りの空中写真。 かかわらず 世界の炭素排出量が17%減少 科学者たちは、封じ込め対策のピーク時に、4年には年間7〜2020%の減少を予測しています。これは、国連環境計画によって設定された前年比の排出削減目標をはるかに下回っています。 クレジット:Hyperlapse Media

ここ数ヶ月の強力な教訓は、私たちが協力することで達成できること、そしてそうしないことでリスクを冒すことです。 このウイルスを理解して制御する私たちの能力は、基本的に、コミュニティ内、都市、州、セクター間、および国間のコラボレーションに関するものです。 これが、WHOのような組織が不可欠である理由であり、 国際科学評議会 および 未来の地球、今後の道の課題に立ち向かわなければなりません。 持続可能で公平な世界で繁栄する社会のビジョンを達成するには、今後数か月から数年の間に、科学、ガバナンス、商取引、文化の間で、より強力で回復力のある情報の流れを構築する必要があります。

COVID-19パンデミックは 私たちのグローバルコモンズ、そして共有リソースをより健康的で全体的な方法で管理することを要求します。 世界中の経済回復のために活用されている数兆ドルは、 持続可能な未来への世界的な移行を加速する 何百万もの新しいグリーン雇用を創出し、排出量を半減させ、2030年までに自然を回復へと導きます。このウイルスの影響を受けたすべての人々を称え、その後の世代を保護するために、これを許してはなりません。危機は無駄になります。


この記事は、 ミディアム。


Josh Tewksburyは、の暫定常務取締役です。 未来の地球。 Joshは、生態学者、進化生物学者、保全生物学者として訓練を受けました。 彼は、植物や動物への気候の影響に焦点を当てた20年以上の活発な研究を行っています。 個体群と群集に対する断片化、接続性、侵入種、相利共生の喪失の影響。 植物における化学的防御の進化と機能的重要性; およびその他のトピック。 コロラドグローバルハブのディレクターとしてフューチャーアースに入社する前は、スイスのジュネーブにある世界自然保護基金の国際事務局に統合されたグローバルリサーチセンターであるリュックホフマンインスティテュートの創設ディレクターを務めていました。 


メイン画像 FlickrのNIAID

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