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Uma perspectiva planetária para a saúde urbana

À medida que as cidades se transformam em sistemas urbanos, os riscos à saúde urbana tornam-se planetários.

Até o momento, mais de 900 pessoas na China morreram do novo coronavírus (2019-nCoV). Este vírus se originou em Wuhan, China Central, se espalhou para outras partes da China e vários outros países. O número de pessoas infectadas em todo o mundo passou de 30,000 – com a maioria dos casos e mortes ocorrendo na China (Nature Briefing, 10 de fevereiro de 2020). Este recente surto é um aviso sério que com as cidades se transformando em sistemas urbanos a ameaça de riscos de saúde urbana estão se tornando planetários. Além da propagação de doenças, também os impactos ambientais da urbanização, em particular a poluição, representam uma ameaça crescente à saúde das pessoas e do planeta. Os riscos de saúde urbana estão se tornando planetários. Além da disseminação de doenças, também os impactos ambientais da urbanização, em particular a poluição, representam uma ameaça à saúde das pessoas e do planeta. Peter Daszak, presidente da EcoHealth Alliance, uma organização privada de pesquisa com sede em Nova York, explica que nós fizemos o vírus perturbando os ecossistemas dos ambientes naturais:

Assim, “nos livramos dos vírus de seus hospedeiros naturais. Quando isso acontece, eles precisam de um novo host. Muitas vezes, somos isso.”

Os riscos de saúde urbana estão se tornando planetários.

Em 2005, Galea e Vlahov (2005) refletiram sobre as evidências, desafios e rumos da saúde urbana e apontaram que a vantagem de morar nas cidades pode e para muitos é transformar-se em penalidade. A saúde urbana é entendida como a saúde geral (mental, social, física) das pessoas que vivem em ambientes urbanos. O fato de que, apesar do aumento da expectativa de vida, o número de pessoas que vivem em favelas urbanas e assentamentos informais está aumentando, é apenas uma indicação da penalidade de saúde urbana mencionada por Galea e Vlahov.

Em 2014, a Cities Alliance (2014) chamou nossa atenção para a mudança na geografia econômica das cidades e as disparidades em muitas partes dos sistemas nacionais e internacionais de cidades. De particular interesse e preocupação são as cidades com menos de um milhão de pessoas na África e na América Latina, por exemplo. Essas “cidades secundárias” (Rondinelli, et al. 1983) são em grande parte urbanas e, segundo a ONU-Habitat, geralmente compreendem uma população entre 100,000 e 500,000 habitantes. Como centros de crescimento urbano, contribuem significativamente para o estado de saúde díspar das populações urbanas. A urbanização rápida, sem planejamento e organização, contribui para custos ambientais, sociais e de saúde consideráveis ​​globalmente.

Em 2016, a OMS e a ONU-Habitat publicaram um relatório global sobre saúde urbana que visava avaliar as condições de saúde das cidades. Os resultados foram variados e não são facilmente comparáveis. No entanto, o Índice de Saúde Urbana (UHI) da OMS (2014) fornece algumas descobertas importantes:

  • A riqueza em nível de país nem sempre é um bom preditor da saúde urbana. Alguns países de renda média-alta apresentaram valores de UHI muito baixos para suas cidades;
  • Megacidades em países de baixa e média renda têm piores condições de saúde do que cidades menores;
  • As condições de saúde variam muito dentro de uma mesma região geográfica e dentro das cidades;
  • As cidades na África que foram afetadas pelo surto de Ebola de 2014-2015 estavam entre as cidades com o UHI mais baixo.

Progressos limitados foram feitos para lidar com essas preocupações. Algumas das tendências mais preocupantes na saúde urbana incluem:

  • O aumento da população urbana e o aumento do número de pessoas que vivem em favelas. O World Cities Report (2016) constata que cerca de um quarto da população urbana mundial vive em favelas;
  • Aumento da desigualdade; quanto maior a cidade, maior tende a ser a desigualdade de renda;
  • Aumento da prevalência de doenças não transmissíveis; o ambiente urbano é agora uma das primeiras causas de doenças, lesões e morte (Sarkar e Webster 2017);
  • Cidades envelhecidas; a população idosa cresce mais rápido nas cidades do que a população em geral e mais rápido do que nas áreas rurais (OCDE 2019);
  • Mudanças climáticas nas cidades; a saúde das pessoas nas cidades será afetada pelo aumento do nível do mar, aumento da precipitação, inundações, tempestades mais frequentes e mais fortes e calor e frio extremos (UN Habitat 2019);
  • Crescente demanda (e escassez) de água, alimentos e energia para as cidades. Dois terços da população global (4.0 bilhões de pessoas) vivem em condições de grave escassez de água pelo menos 1 mês do ano; 14 das 20 megacidades do mundo estão passando por escassez de água ou seca (Mekonnen e Hoekstra 2016).

Os problemas de saúde urbana são complexos e interligados. São evidências de que a saúde é uma propriedade emergente de múltiplos sistemas sociais, tecnológicos e ecológicos interconectados que compõem as cidades e dos quais as pessoas fazem parte. A maioria desses desafios de saúde não pode ser considerada como uma doença que requer um tratamento isolado de outros sintomas. O dilema da vantagem urbana é que as mesmas melhores condições de conectividade e mobilidade, que promovem o crescimento e a eficiência, também contribuem para a sanidade urbana. “Mais rápido, mais perto, melhor” também significa mais luz, ruído, poluição do ar e estressa as pessoas em sua busca por encontrar as melhores oportunidades e aproveitar ao máximo sua vantagem urbana.

Embora a visão sistêmica das cidades tenha sido amplamente aceita nas ciências da saúde e urbanas, a saúde urbana ainda é amplamente vista de uma perspectiva antropocêntrica em vez de ecocêntrica. Portanto, além de encontrar evidências científicas que possam ajudar a melhorar a saúde urbana, mudar a visão científica dominante sobre a saúde urbana faria uma grande diferença. Os problemas de saúde urbana que enfrentamos hoje são sistêmicos e, portanto, exigem que façamos diferentes tipos de perguntas. Hoje, a maioria dos especialistas em saúde urbana ainda está perguntando: “Em que condições de saúde estão as pessoas em ambientes urbanos em mudança?” e “Como os ambientes urbanos impactam a saúde humana?”, enquanto precisamos perguntar: “Em que condições de saúde estão os sistemas urbanos?”, “Como funcionam os sistemas urbanos saudáveis” e “Como a saúde ambiental humana e urbana co-evoluem ?”.

As cidades do futuro não são apenas potenciais criadouros de doenças infecciosas, mas são os lugares onde as doenças podem ser detectadas, tratadas e impedidas de se espalhar. Também quando se trata de impactos ambientais, as cidades não são apenas lugares de consumo e poluição, mas polos de onde se originam soluções criativas e inovadoras para transporte, energia, educação, economia, habitação ou sistemas alimentares. Tal mudança de saúde em ambientes urbanos para sistemas urbanos saudáveis poderia mudar as agendas científicas e políticas, criar co-benefícios na conexão da saúde urbana e planetária e ter um impacto importante não apenas para evitar pandemias, mas também para alcançar o desenvolvimento sustentável em um planeta urbano.

Referências:

Franz W. Gatzweiler é Diretor Executivo da Programa de Saúde e Bem-Estar Urbano. O programa Urban Health & Wellbeing propõe uma nova estrutura conceitual para considerar a natureza multifatorial tanto dos determinantes quanto das manifestações de saúde e bem-estar nas populações urbanas.

Yonette F. Thomas é uma líder de pensamento reconhecida mundialmente, defensora da saúde urbana e defensora da valorização da saúde de mulheres e meninas como um imperativo econômico. Atualmente, ela é a Conselheira Global do Centro de Saúde e Desenvolvimento Urbano do Instituto Asiático de Alívio da Pobreza (CUHD-AIPA). Ela atuou como Diretora Executiva inaugural da Sociedade Internacional de Saúde Urbana (ISUH) nos últimos dois anos e meio. de Medicina. Ela é membro do conselho fundador e ex-vice-presidente da Associação Interdisciplinar de Ciências da Saúde da População (IAPHS) e atuou no Comitê Diretor da Rede Nacional de Ciências Hispânicas sobre Abuso de Drogas por mais de uma década. Ela atuou anteriormente como vice-presidente associada de conformidade de pesquisa na Howard University em Washington, DC.

Esta peça foi publicada pela primeira vez no site do programa Urban Health and Wellbeing, e foi atualizado em 10 de fevereiro de 2020 para incluir os dados mais recentes sobre a mortalidade do novo coronavírus (2019-nCoV).

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