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A Plataforma Africana de Ciência Aberta começa a tomar forma

As expectativas são altas para a Plataforma Africana de Ciência Aberta, que acaba de nomear seu primeiro Diretor e Vice-Diretor. Ouvimos a nova equipe sobre os planos para o primeiro ano de operação plena da Plataforma e como a comunidade do ISC pode se envolver.

A Plataforma Africana de Ciência Aberta (AOSP), que foi hospedada pela Fundação Nacional de Pesquisa (NRF) da África do Sul desde 2020, visa posicionar cientistas e sistemas científicos na África na vanguarda da ciência aberta com uso intensivo de dados. O Plataforma foi iniciada pela primeira vez em 2017, e agora está aumentando suas atividades após as nomeações de Tshiamo Motshegwa como Diretor e Nokuthula Mchunu como Vice-Diretor. 

Conversamos com Tshiamo e Nokuthula para saber mais.

Como você se envolveu com a Plataforma Africana de Ciência Aberta? O que você acha mais interessante neste trabalho?

Tshiamo: A Plataforma Africana de Ciência Aberta (AOSP) está em construção há muito tempo. Quando eu estava na Universidade do Botswana, estive envolvido no envolvimento das partes interessadas durante o estudo piloto AOSP realizado em todo o continente para avaliar a capacidade e atividade da Ciência Aberta e, assim, estabelecer a linha de base para a Ciência Aberta na África. O piloto resultou em um estudo piloto abrangente amplamente divulgado e no desenvolvimento de estruturas de orientação sobre políticas, infraestrutura, incentivos e capacitação.

Desde então, tenho trabalhado em como dados abertos e ciência aberta podem ser usados ​​para enfrentar desafios, tanto em nível regional quanto nacional em Botsuana. Na última década, como parte do envolvimento do Departamento de Ciência da Computação da Universidade de Botswana e da representação regional da Comunidade de Desenvolvimento da África Austral de Botswana (SADC), estive envolvido no desenvolvimento de infraestrutura cibernética regional em países da África Austral. O impulso tem sido criar um bem comum e apoiar a integração regional em ciência, tecnologia e inovação através do prisma da infraestrutura.

No início, a ênfase estava na infraestrutura e em garantir que os cientistas africanos tenham acesso à infraestrutura computacional, especialmente conectividade, através da rede nacional de pesquisa e educação (NREN) e universidades e provisão institucional de instalações de computação de alto desempenho (HPC) – especialmente na preparação para o envolvimento no projeto Square Kilometer Array (SKA). Mas reconhecemos que a infraestrutura por si só não é suficiente: precisamos garantir que ela seja totalmente utilizada, e isso significa a conceituação de projetos mais colaborativos, incluindo projetos transfronteiriços, regionais e africanos.

Nokuthula: Antes de me mudar para a AOSP, trabalhei em muitos projetos colaborativos, tanto na universidade quanto no Agricultural Research Council na África do Sul. Eu estava baseado na plataforma de biotecnologia – ou genômica –, que compartilha recursos em todo o setor agrícola e com algumas universidades. A genômica se presta a ter dados compartilhados e abertos, e sempre me interessou. Antes de ter esse conceito de acesso aberto e dados abertos usávamos a palavra colaborativo. Acho que o AOSP é o passo certo para os países africanos. Pode exigir muito suor, mas hoje em dia a ciência aberta é o caminho a seguir!

Tshiamo: A ciência aberta e a implementação de uma estrutura internacional de ciência aberta podem contribuir e impulsionar a transformação do empreendimento científico. A África também é um continente muito jovem e, portanto, há muito potencial para desenvolver habilidades e estimular os jovens sobre a ciência. Existem alguns desafios que são peculiares para nós na África, e também oportunidades. Veja a questão do conhecimento indígena: como podemos trazer isso para o resto do mundo por meio de projetos que abraçam e promovem os princípios da ciência aberta? Isso pode ser um diferencial.

A questão do acesso aberto também é fundamental para a África. Temos uma oportunidade de democratizar a ciência e o acesso à literatura científica por africanos e instituições africanas. Podemos precisar de novos modelos e sistemas de publicação e de incentivos para garantir que as instituições também propaguem o acesso aberto. Será útil procurar sinergias com o O trabalho contínuo do ISC na publicação científica.  

A União Africana tem declarações muito fortes e progressivas sobre como a ciência pode ser usada para enfrentar os desafios do continente, mas no terreno muito mais pode ser feito em muitos aspectos – desde investimento em pesquisa, infraestrutura e desenvolvimento de capital humano para fortalecer e construir empresas africanas de investigação, ciência e inovação adequadas ao seu propósito. Isso é crucial.

O acesso à infraestrutura é um grande problema. Como cientista da computação, estou ciente da necessidade e falta de infraestrutura computacional no continente. Na maioria das vezes, o continente tem pesquisadores competentes e bem treinados, mas muitas vezes as condições não são favoráveis ​​à pesquisa – por exemplo, para pesquisas que exigem infraestrutura computacional de ponta, incluindo modelagem em domínios como clima e clima, genética e bioinformática, projeto de engenharia e outros. Como resultado, esses cientistas muito capazes deixam o continente porque são deficientes e frustrados pela falta de acesso à infraestrutura. Uma nuvem ou infraestrutura de pesquisa pan-africana que nos permita fazer melhor ciência é fundamental. A infraestrutura é um dos princípios do AOSP. Existem fortes projetos existentes através das Redes Nacionais de Pesquisa Educacional Africanas (NREN) que ajudaram a fornecer conectividade a instituições no continente. No futuro, a esperança é garantir que mais e mais países africanos estejam conectados a uma rede de redes que possa formar a infraestrutura básica, sobre a qual você possa fazer coisas interessantes e impedir a fuga de cientistas. O AOSP pode desempenhar um papel lá, em colaboração com as partes interessadas, inclusive internacionalmente e com a indústria, para garantir que o acesso à infraestrutura não seja um gargalo para fazer ciência no continente. Por exemplo, o Projeto AfricaConnect3 e iterações anteriores desta colaboração UE-África em NRENs e conectividade melhorou significativamente a conectividade nos últimos anos, mas – daqui para frente – serviços avançados, incluindo serviços de dados, serão o foco principal, bem como a transformação digital e, de fato, a ciência aberta em relação o que as NRENs podem apoiar, e o AOSP pode desempenhar um papel nesse sentido, engajando-se com as NRENs e RENS regionais.

Como foram os primeiros meses na AOSP?

Tshiamo: Houve tanta expectativa e expectativa sobre o AOSP. Com razão, porque o estudo da paisagem foi concluído em 2018, e essa liderança do AOSP foi nomeada para vir e impulsionar a fase de implementação do AOSP.

Há um esforço conjunto para garantir que a AOSP atenda e atenda às expectativas das partes interessadas por meio de sua proposta de valor. Estamos nos envolvendo e nos comunicando em várias plataformas para compartilhar e disseminar informações sobre o que é o AOSP e sua proposta de valor para construir uma base de membros ampla, diversificada e representativa. A partir desta adesão diversificada e continental, estruturas relevantes e fortes de Governança do AOSP podem ser implementadas. Tem sido agitado, mas positivo, pois temos a oportunidade de nos conectar com as partes interessadas para que possamos seguir em frente com elas no futuro. Estaremos participando do Fórum Regional de Tecnologia e Inovação Científica da África e do Fórum Regional da África sobre Desenvolvimento Sustentável em Ruanda, incluindo sessões de Recomendação de Ciência Aberta da UNESCO para aprofundar o diálogo sobre a implementação da estrutura internacional de Ciência Aberta e os esforços africanos nessa direção. Também estamos participando de fóruns nacionais sobre Ciência Aberta – especialmente porque a AOSP irá conduzir, orientar e apoiar os Nós Regionais da AOSP para promover a Ciência Aberta em suas províncias. Por exemplo, estivemos envolvidos nas plataformas de diálogo para o desenvolvimento da política sul-africana de ciência aberta.

O que envolve construir uma base de membros para a plataforma? Quem pode se tornar um membro e como?

Tshiamo: No momento, estamos desenvolvendo um processo para que os membros participem. Conforme destacado na estratégia AOSP, a base de membros será variada, incluindo instituições que são responsáveis ​​pela realização de pesquisa, ensino superior, consórcios de pesquisa, ONGs e órgãos de financiamento etc. seus países, regionalmente e também internacionalmente. O papel da indústria também será muito significativo. As redes existentes em vários domínios também serão as principais partes interessadas e membros em potencial, e estamos ansiosos para envolvê-los, pois o AOSP procura construir uma rede de redes.

Nokuthula: Naturalmente, os membros serão residentes dos Estados Membros da União Africana. Outros parceiros globais poderão participar como observadores, mas não terão direito a voto na governança da plataforma.

Tshiamo: O AOSP será tão forte quanto seus membros. Até o final deste ano, haverá um Conselho de Administração composto por membros ou representação dos membros, que substituirá o atual conselho consultivo composto por especialistas voluntários que orientaram o desenvolvimento do AOSP até o momento.

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Para quem está lendo isso e está interessado em se envolver, o que eles devem fazer?

Tshiamo: Temos um site em desenvolvimento em https://aosp.org.za/ e estamos constantemente adicionando informações sobre a adesão a isso. O site evoluirá para um portal abrangente destacando as atividades de Ciência Aberta no continente, incluindo os pilares do AOSP, mas enquanto isso Nokuthula e eu estamos disponíveis para receber perguntas.

Onde você espera que a plataforma esteja no final do ano?

Tshiamo: Estamos adotando uma abordagem pragmática. Uma das coisas mais imediatas que queremos fazer é nos reconectar com nossas partes interessadas e fazer uma análise atualizada das lacunas, analisando o que está acontecendo na África desde que o estudo AOSP foi publicado em 2018. Estaremos na próxima semana internacional de dados na Coréia, e o World Science Forum, que está chegando à Cidade do Cabo, onde a AOSP terá Sessões para engajar as partes interessadas. Também recentemente nos envolvemos no 4ºth Fórum Regional Africano de Ciência, Tecnologia e Inovação (ARSTIF) e 8ª Sessão do Fórum Regional Africano sobre Desenvolvimento Sustentável (ARFSD) em Kigali, Ruanda, em março

A outra coisa fundamental é comunicar a proposta de valor do AOSP. A mobilização de recursos é fundamental para garantir a sustentabilidade da plataforma, por isso precisamos demonstrar o valor da plataforma aos membros e aos órgãos financiadores. Uma das melhores maneiras de fazer isso é certificar-se de que existem projetos que serão executados sob o manto de – ou pelo menos em associação com – AOSP. Muitas vezes temos projetos que são executados em uma determinada região ou país, mas têm potencial para crescer em termos de escopo. Identificamos vários projetos em áreas como saúde e ciência de dados, tempo e clima, economia azul etc., que oferecem oportunidades muito boas. Além disso, a África Austral sediará parte do projeto Square Kilometer Array. Esses tipos de projetos globais têm uma pegada significativa em termos de dados e podem ser usados ​​para promover as melhores práticas em ciência aberta.

Também estamos planejando progredir na identificação e nomeação de nós regionais para hospedar instâncias AOSP em outros países até o final do ano.

A questão da capacitação é crítica e estamos buscando alinhamentos para garantir que possamos construir uma comunidade e uma rede de habilidades educacionais. Além disso, queremos estabelecer uma estrutura de monitoramento e avaliação muito robusta para que a AOSP seja uma instituição de aprendizado. Alinhado com isso está a necessidade de desenvolver indicadores robustos de Ciência Aberta – especialmente devido ao desenvolvimento contínuo de indicadores de ciência, tecnologia e inovação da África através do Observatório Africano de CTI

Também estamos considerando como podemos olhar para conjuntos de dados de vários domínios que podem ser facilmente e prontamente explorados para avançar aspectos da ciência que são relevantes para os desafios atuais. Por exemplo, houve um bom progresso no desenvolvimento de vacinas COVID-19 em países de baixa e média renda (LMICs) por meio da disponibilidade de dados abertos sobre algumas dessas vacinas. É fundamental para nós ter um instituto ou uma plataforma que nos permita usar rapidamente conjuntos de dados disponíveis abertamente - portanto, o instituto de dados e IA previsto pela AOSP é um caminho que buscaremos progredir.

Em resumo, acho que a chave para o continente é abraçar a tendência crescente em relação ao desenvolvimento de bens comuns globais para resolver os desafios globais, e que o continente africano possa participar significativamente desse movimento, garantindo que nossos ecossistemas de ciência e tecnologia estejam aptos para propósito e, mais importante, construindo redes colaborativas no continente através das fronteiras através de um AOSP funcional.


Tshiamo Motshegwa

O Dr. Tshiamo Motshegwa é cientista da computação e acadêmico em pesquisa de Computação de Alto Desempenho e Ciência de Dados. Ele tem interesses em ciência, política, indústria e interface pública e compromissos multilaterais para o avanço da colaboração em ciência aberta. Nos últimos sete anos, ele atuou em vários Comitês Ministeriais do Governo de Botsuana, Grupos de Trabalho de Especialistas da Comunidade de Desenvolvimento da África Austral (SADC), bem como no Fórum de Ciência Aberta de Dados Abertos de Botsuana (ODOS).

Leia a biografia completa de Tshiamo.

Nokuthula Mchunu

Dr. Nokuthula Mchunu é Pesquisador Sênior do Conselho de Pesquisa Agrícola da África do Sul na Plataforma de Biotecnologia. Ela completou seu doutorado em genômica fúngica, foi anteriormente uma pesquisadora sênior no Departamento de Biotecnologia da Universidade de Tecnologia de Durban por mais de 15 anos. O Dr. Mchunu traz uma vasta experiência em programas de extensão acadêmica, popularização da ciência e ciência aberta. 

Leia a biografia completa de Nokuthula


Imagem por NASA através do Flickr.

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