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“Além de resistir à tempestade”: repensando a resiliência climática

Temitope Egbebiyi é meteorologista focado em modelagem de impacto. Originário da Nigéria, ele mora na Cidade do Cabo, na África do Sul. Numa entrevista aprofundada com Genevieve Scanlan, do Conselho Científico Internacional, ele sublinha a importância de mobilizar os indivíduos a nível global, com especial enfoque nas soluções para os desafios enfrentados no Sul Global.

Este artigo faz parte da iniciativa contínua do Conselho Científico Internacional para mostrar as perspectivas dos pesquisadores em início e meio de carreira (EMCR) de diversos cantos do mundo e de várias disciplinas nas ciências climáticas. A série começou durante a Conferência de Ciência Aberta do Programa Mundial de Pesquisa Climática (WCRP) e se estende até a COP 28, com o objetivo de ampliar as perspectivas das vozes jovens sobre a ação climática.


Enquanto ponderamos sobre a incerteza do clima de amanhã, milhões de pessoas já se debatem com o seu impacto tangível hoje. Apesar de serem amplamente discutidos no espaço multilateral, os debates sobre as alterações climáticas tendem a pairar no domínio das metas de temperatura e do debate divisivo em torno da redução gradual ou da eliminação dos combustíveis fósseis, muitas vezes ignorando problemas que precisam de ser resolvidos neste momento.

Uma dessas áreas críticas é a agricultura: um pilar importante da economia africana, que contribui significativamente para o PIB do continente e emprega uma parte substancial da sua população. Como destaca o Dr. Egbebiyi, cerca de 35% do Produto Interno Bruto (PIB) do continente africano depende da agricultura com alguns países como a Serra Leoa contribuem com quase 60%.  

Além disso, de acordo com o Banco Mundial, a partir de 2022, um em cada cinco africanos sofre de insegurança alimentar. Com a forte dependência do continente das chuvas para o sector agrícola, os efeitos crescentes das alterações climáticas sobre a temperatura e a precipitação representam ameaças graves. Emparelhado com a previsão esperada para a população de África duplo por 2050, para o Dr. Egbebiyi, repensar a resiliência climática, especialmente em setores como a agricultura, é fundamental.

Essa constatação levou o Dr. Egbebiyi a redirecionar seu interesse para a modelagem de impacto climático. Tendo concluído recentemente o seu doutoramento em Modelação Climática Regional e Agrometeorologia na Universidade de Cape Town, procura compreender melhor os efeitos das alterações climáticas e propor soluções alternativas para a agricultura.

Zoom in: a necessidade de modelos de alta resolução em escala global 

A investigação climática tem sido formidável na sua capacidade de unir cientistas de todo o mundo para trabalharem colectivamente num problema global. Contudo, a investigação climática mundial ainda apresenta pontos cegos significativos; as maiores lacunas dizem respeito às mulheres e ao Sul Global. 

Embora a investigação climática sobre mitigação seja extremamente importante, a investigação sobre adaptação torna-se cada vez mais necessária à medida que regiões de todo o mundo são atingidas por eventos climáticos extremos ligados às alterações climáticas.

Com as dificuldades económicas e de segurança alimentar iminentes, a investigação sobre a forma como as alterações climáticas irão afectar o sector agrícola em África é fundamental para as estratégias de adaptação. O Dr. Egbebiyi adverte contra a extrapolação de soluções de um país para outro e, em vez disso, recomenda investigar os impactos e os efeitos numa escala menor. O que funciona para um país em África não funcionará noutro; a pesquisa precisa ser feita em escala local e regional.

Embora os modelos climáticos estejam disponíveis globalmente, o Sul Global sofre com dados de baixa resolução. O nível de resolução tem um impacto direto na clareza e precisão do modelo climático. Quanto melhor a resolução, mais localizados serão os insights e mais precisos serão a simulação e o gerenciamento.

A questão dos dados de baixa resolução que assola o Sul Global torna-se exacerbada quando se consideram medidas de mitigação e adaptação às alterações climáticas. Ele cita o exemplo do reflorestamento, que pode ter resultados variados e até consequências indesejadas devido às diferenças regionais. Em alguns casos, pode ter uma efeito negativo sobre as chuvas em certas regiões, apesar de ajudar nos outros.

Em um artigo recente, o Dr. Egbebiyi estudou o impacto potencial das alterações climáticas na adequação das terras agrícolas em África, examinando como as mudanças climáticas afetarão a adequação das culturas e as épocas de plantio em diferentes Caminhos socioeconômicos compartilhados (SSPs). O estudo abrange três tipos de culturas em África, escolhidas pela sua importância económica na região: cereais (milho), leguminosas (feijão-nhemba) e raízes e tubérculos (mandioca). Destaca como as culturas que são actualmente adequadas ao ambiente podem necessitar de diferentes técnicas de cultivo ou podem tornar-se totalmente inadequadas mais tarde. 

Vendo o quadro completo: o papel da pesquisa na compreensão das consequências não intencionais

Ao considerar medidas de mitigação das alterações climáticas que podem resultar em mudanças irreversíveis à escala global, como a modificação solar, os riscos são maiores e a compreensão dos potenciais efeitos secundários torna-se fundamental. Quais são as diversas implicações para os diferentes sectores agrícolas? Que populações têm a ganhar e quais poderão suportar o peso das consequências não intencionais? Como podem os decisores políticos planear com antecedência a mitigação das desigualdades decorrentes destas mudanças?

Além dos debates divisivos em torno dos benefícios e riscos associados às tecnologias emergentes, o Dr. Egbebiyi enfatiza a importância de mudar a atenção para uma investigação abrangente para uma compreensão diferenciada dos efeitos. Isto faz eco ao apelo a uma moratória sobre a inteligência artificial (IA) feito por alguns especialistas e decisores políticos.

Como investigador em início de carreira, o Dr. Egbebiyi vê razões para permanecer esperançoso: as alterações climáticas não conhecem fronteiras, proporcionando uma oportunidade para catalisar a colaboração entre o Norte e o Sul globais. Esta colaboração pode promover sinergias e utilizar abordagens descendentes e ascendentes. A diversidade e a transdisciplinaridade são cruciais para uma compreensão holística das alterações climáticas. Isto exige a inclusão das ciências sociais e a integração de diversas formas de conhecimento, incluindo o conhecimento dos povos locais e indígenas, para criar soluções adaptadas a cada região. Requer também o envolvimento dos decisores políticos para facilitar a adopção de políticas e decisões baseadas na ciência.

À medida que reavaliamos Da nossa compreensão da resiliência, torna-se evidente que a jornada que temos pela frente não consiste apenas em resistir à tempestade, mas fundamentalmente em redefinir a forma como geramos conhecimento: servindo as pessoas, fornecendo informações acessíveis e orientando os decisores políticos.


Temitope Samuel Egbebiyi

Pesquisador de pós-doutorado no Climate System Analysis Group (CSAG), Departamento de Ciências Ambientais e Geográficas, Universidade da Cidade do Cabo.

Egbebiyi é um cientista climático especializado em modelagem climática regional, modelagem de culturas e estudo de extremos climáticos e seus impactos na agricultura e na saúde. A sua principal paixão reside em aproveitar a sua experiência em investigação climática para contribuir com informações valiosas que possam influenciar e informar os decisores políticos na sua tomada de decisões. O seu objectivo é ajudar na selecção de estratégias de adaptação para melhorar a segurança alimentar, trabalhando para o objectivo de desenvolvimento sustentável de Fome Zero, particularmente em África.


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