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Construindo resiliência aos riscos de inundações para a saúde em Abidjan

As inundações anuais na cidade de Abidjan têm um efeito colateral potencialmente mortal: um aumento na incidência de doenças transmitidas pela água, como a leptospirose. Nesta história, descobrimos como os pesquisadores estão saindo de seus laboratórios para ajudar as comunidades a reduzir os riscos de infecção a longo prazo.

Abidjan, a capital de rápido crescimento da Costa do Marfim, enfrenta ameaças sem precedentes à saúde e aos meios de subsistência devido às inundações anuais mortais. Para as cidades da África Subsaariana, as inundações têm sido uma das principais manifestações da variabilidade climática, com frequência e magnitude crescentes nos últimos anos. As inundações – que ocorrem durante a estação chuvosa anual de abril a outubro – tiveram um número de mortos de 20 pessoas em Abidjan em junho de 2018, de acordo com a agência nacional de proteção (ONPC). Os bairros ricos e pobres, formais e informais, são duramente atingidos: desde o rico bairro de Cocody, onde estão localizadas muitas embaixadas e o palácio presidencial, até o fervilhante bairro operário de Abobo.

A gestão de inundações está muito focada na resposta a emergências

Os impactos das inundações são agravados por uma abordagem de curto prazo para a gestão do risco de desastres que enfatiza a resposta de emergência sobre a construção de resiliência a longo prazo. As respostas às inundações tendem a se concentrar no fornecimento de itens de socorro às vítimas, negligenciando os resultados potencialmente mais mortais das inundações: doenças transmitidas pela água, como cólera e leptospirose, que são transmitidas pelo contato com animais infectados. Nas áreas urbanas, a transmissão geralmente é feita por roedores e está associada à falta de higiene e saneamento, descarte inadequado de resíduos e superlotação. As inundações aumentam a incidência de transmissão de doenças aos seres humanos. Embora não tenha havido grandes surtos de doenças transmitidas pela água nos últimos anos, Abidjan passou por grandes surtos de cólera no passado e continua em alto risco. Há casos relatados de cólera a cada poucos anos, com as maiores incidências ocorrendo entre os meses de junho e novembro.

Apesar disso, os riscos à saúde causados ​​pelas enchentes não estão integrados às estratégias de gestão de enchentes da cidade, com órgãos como o escritório de planejamento de saneamento e o Ministério da Saúde trabalhando de forma isolada. O foco na resposta imediata a emergências de enchentes afastou a atenção de qualquer planejamento de resiliência de longo prazo para a cidade. Como tal, as interligações entre inundações e riscos à saúde permaneceram amplamente ignoradas, deixando a cidade vulnerável a uma epidemia.

Coprodução de conhecimento para o avanço da resiliência a longo prazo de Abidjan

Dada a natureza complexa e contextualizada das inundações e seus riscos à saúde associados, encontrar soluções bem-sucedidas está além do escopo de qualquer ator ou disciplina. É por isso que Parfait Kouamé e pesquisadores do Centre Suisse de Recherches Scientifiques na Costa do Marfim (CSRS) estão trabalhando com profissionais, autoridades municipais e a população local para ajudar a integrar aspectos de saúde na gestão de inundações em Abidjan.

Para Kouamé, uma coisa que ficou clara logo no início do processo de pesquisa é a falta de integração entre as partes interessadas, fazendo com que todos os esforços para melhorar o saneamento e a gestão de resíduos na cidade não sejam suficientemente resilientes, principalmente durante as enchentes.

Usando a abordagem de co-produção de conhecimento, com cientistas trabalhando com outras partes interessadas, a equipe de pesquisa espera reunir uma compreensão mais abrangente do fenômeno das inundações e seus riscos à saúde associados.

A experiência acadêmica envolvida no projeto inclui WASH (água, saneamento e higiene), planejamento de saneamento, saúde, epidemiologia e socioantropologia. As partes interessadas não acadêmicas, cuja experiência é essencial para ter uma compreensão holística do problema, vêm de instituições governamentais como os Ministérios da Saúde e Meio Ambiente e Desenvolvimento Sustentável e o Escritório de Saneamento e Drenagem; Autoridades municipais como o Distrito de Abidjan e Agência Nacional de Proteção Civil; organizações internacionais, como o Fundo das Nações Unidas para a Infância (UNICEF) e a Organização Mundial da Saúde (OMS), e representantes de populações vulneráveis.

Uma forma diferente de fazer pesquisa

Reunir diferentes partes interessadas e disciplinas na co-produção de conhecimento permite que os investigadores examinem a questão da investigação de muitas perspectivas diferentes. Esta abordagem não substitui a pesquisa básica de campo, mas sim molda e adiciona aos seus processos. A equipe de pesquisa está coletando dados de várias maneiras com contribuições de diferentes partes interessadas. Primeiro, os pesquisadores estão coletando amostras de água de inundações e amostras de urina e sangue de roedores nos locais de estudo nos distritos de Abobo e Cocody, em Abidjan. Essas amostras passam então por análises de dados moleculares para detectar a presença e os níveis de patógenos. Em segundo lugar, a equipe de pesquisa reunirá dados do departamento regional de saúde, pesquisas e fóruns de interessados ​​para obter uma compreensão mais abrangente do problema.

Isso força os pesquisadores a saírem de seus laboratórios e, para muitos deles, é a primeira vez que eles precisam envolver diretamente as partes interessadas na produção de conhecimento. Ao contrário da pesquisa convencional, a abordagem é lenta e demorada. Os pesquisadores precisam navegar constantemente pelas complexidades dos diferentes interesses das partes interessadas, de modo a focar o resultado das interações nos objetivos da pesquisa. No entanto, eles consideram a abordagem necessária na produção de conhecimento prático relevante que beneficie diretamente as comunidades e os formuladores de políticas.

Para a equipe de pesquisa do LIRA no CSRS, o benefício de envolver as partes interessadas no processo de pesquisa é essencialmente ajudar a construir parcerias e colaboração de longo prazo. Além disso, os pesquisadores esperam aumentar a compreensão do problema e produzir conhecimento que forneça uma solução eficaz. “Nosso envolvimento com as partes interessadas no início do projeto nos permitiu refinar e consolidar nosso desenho de pesquisa. Isso nos ajudou a obter insights e expandir nossa pesquisa para incluir soluções práticas em saneamento que não tínhamos considerado anteriormente”, disse Kouamé.

A equipe está enquadrando a coprodução de conhecimento em torno dos desafios e necessidades específicos dos dois principais grupos de partes interessadas: as comunidades expostas e os formuladores de políticas.

Para as comunidades, a pesquisa oferecerá práticas mais sustentáveis ​​e eficazes de descarte e coleta de resíduos, mitigando os riscos de contaminação durante eventos de inundação. Para os formuladores de políticas, a pesquisa fornecerá o conhecimento necessário para tomar decisões e políticas informadas. Espera-se também que o envolvimento dos decisores políticos no processo reforce o empenho na implementação dos resultados, bem como na mobilização dos fundos necessários para melhorar as infra-estruturas de saneamento.

Por meio da coprodução de conhecimento, os pesquisadores do CSRS estão aprendendo mais sobre as complexidades dos riscos à saúde das inundações. Eles acreditam que isso ajudará a produzir um conhecimento mais abrangente e que ajudará a prevenir uma provável epidemia. Em última análise, os pesquisadores esperam ver uma Abidjan resiliente “sem morte após as inundações, com riscos reduzidos de doenças transmitidas pela água e com uma estratégia robusta para lidar com as inundações anuais”.

Este projeto está sendo apoiado pelo Programa LIRA 2030 África.

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