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Cidades na Zona de Perigo: Adicionando Ameaças Naturais aos Desafios de Desenvolvimento na República Democrática do Congo e Camarões

Atividades vulcânicas, terremotos e inundações são desastres naturais frequentes que têm um grande impacto nas comunidades diretamente afetadas, mas em certas cidades africanas existem poucos dados quantificáveis. Uma equipe de pesquisa financiada pelo LIRA está assumindo esse desafio com o objetivo de criar melhores respostas a essas ameaças antigas e contínuas nas cidades modernas.

A maioria das grandes cidades, incluindo centros urbanos africanos, está enfrentando uma miríade de desafios nos 21st século. Isso inclui rápido crescimento populacional e urbanização, inadequações de infraestrutura, questões de saúde e problemas decorrentes de desafios econômicos e desigualdade. Certas cidades, no entanto, enfrentam problemas duplos ou simultâneos - aqueles descritos acima, bem como perigos naturais em seu ambiente imediato, como terremotos vulcânicos e inundações.  

Lutando em duas frentes 

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As erupções vulcânicas e inundações tiveram impacto de curto e longo prazo na saúde das pessoas, em seus ativos socioeconômicos e no ambiente físico. Além disso, a frequência de desastres naturais na África nos últimos 30 anos, junto com a urbanização, colocou um número cada vez maior de pessoas em risco.  

Goma (na República Democrática do Congo), Limbe e Buea (ambas nos Camarões) são áreas urbanas importantes, localizadas dentro de centros vulcânicos ativos no continente. Goma está situada nos flancos de Monte Nyiragongo - o segundo vulcão mais ativo do Sistema de Rift da África Oriental e um dos vulcões mais perigosos do mundo. Limbe e Buea são encontrados nos flancos do Monte Camarões- o vulcão mais ativo ao longo da Linha Vulcânica dos Camarões.  

Milhões de pessoas foram afetadas por atividades vulcânicas nessas regiões no passado e enfrentaram evacuação forçada, fome, doenças, danos ao meio ambiente local e perturbação do tecido social e econômico. Outros perigos diretos incluem fluxos de lava, emissões de gases tóxicos de lagos de crateras vulcânicas, deslizamentos de terra, inundações e erupções. 

Revelando um nexo de ameaças 

A Dra. Mabel Wantim, da Universidade de Buea, está focando as lentes de pesquisa neste assunto, liderando um projeto financiado pelo LIRA intitulado “Avaliação e caracterização de riscos vulcânicos e de inundação e suas implicações para a saúde nas cidades de Goma, Buea e Limbe”. Wantim busca avaliar a extensão e a natureza desses riscos em três cidades, bem como suas implicações para a saúde, na tentativa de reduzir os riscos associados às populações cada vez mais vulneráveis ​​das cidades. 

“Em Goma e Limbe, estamos interessados ​​no impacto sobre a saúde dos gases vulcânicos e das cinzas vulcânicas, que têm causado estragos na vida das pessoas e do gado. Além disso, as cinzas vulcânicas são a fonte de cloro e gás flúor. Quando o flúor entra na água ou no solo, afeta os dentes das pessoas que vivem na localidade. Estamos coletando dados em hospitais e comunidades, para ver como podemos sensibilizar as pessoas sobre esses perigos, nas localidades e comunidades envolvidas ”, explica Wantim. 

Com base nas descobertas, Wantim e sua equipe transdisciplinar organizaram uma série de workshops de capacitação com populações vulneráveis ​​para aumentar a conscientização sobre os impactos das atividades vulcânicas na saúde, compartilhar suas experiências de problemas de saúde relacionados e aprender sobre as estratégias locais de enfrentamento existentes e discutir como essas estratégias podem ser melhoradas para minimizar os impactos na saúde.

Na cidade de Limbe, a equipe de pesquisadores também trabalha com as enchentes, visto que a cidade é regularmente afetada por elas, principalmente durante o período chuvoso entre julho e agosto.

“As pessoas também enfrentaram vários riscos secundários à saúde após as enchentes, porque a maioria das pessoas afetadas pelas enchentes permanece na área. Eles moram com a água, na mesma área. Como resultado, existem muitas doenças transmitidas pela água, como malária, diarreia e disenteria. ”

A abordagem em Limbe é coletar dados de saúde de hospitais locais antes, durante e depois dos períodos de enchentes, a fim de ver tendências e doenças prevalentes e, em seguida, buscar medidas para reduzir o impacto associado na sociedade. 

O setor público em Limbe tem atualmente vários projetos em andamento com o objetivo de minimizar o impacto das inundações. A equipe de pesquisa desenvolveu um questionário para avaliar a eficácia desses projetos. No entanto, a implementação efetiva de medidas de longo prazo depende da disponibilidade de recursos financeiros.

Em Buea, a equipe está examinando os danos à propriedade em consequência dos terremotos que emanaram do Monte Camarões. O aumento da urbanização levou à construção de edifícios de vários andares que estão fora dos códigos de construção para zonas sujeitas a terremotos. De acordo com Wantim, muitos edifícios foram quebrados ou destruídos. E embora poucas mortes, se alguma, tenham sido causadas diretamente por eles, consequências secundárias, como fugas e acidentes, resultaram em mortes.  

A equipe de pesquisa está trabalhando junto com engenheiros, arquitetos, sismólogos, prefeituras e governantes tradicionais para desenvolver um código de construção oficial para a região sujeita a terremotos do Monte Camarões, que deve ser lançado em dezembro de 2019.

Em Buea, infelizmente, não foi feito o suficiente para realmente enfrentar as ameaças de terremotos vulcânicos. O centro sismológico que foi colocado a poucos quilômetros de distância do vulcão em 1982 está de pé, mas a maior parte do equipamento sismológico não está mais funcionando corretamente. Em resposta a isso, a Universidade de Buea construiu um Laboratório de Vulcões para monitorar as atividades precursoras do Monte Camarões e tentar prever erupções futuras. O laboratório está sendo equipado.

Gerenciando os desafios 

Tem havido muitos desafios para o trabalho do projeto, micro e macro, como um exemplo de ser citado incorretamente na mídia dizendo que uma erupção estava prestes a ocorrer e o conflito significativo em certas áreas que está aumentando. “No momento, [em partes desses países], temos uma situação muito insegura, por isso é difícil para nós nos movimentarmos e coletar nossos dados com a liberdade que gostaríamos.”  

Ainda assim, Wantim tem esperança de que a abordagem transdisciplinar da equipe - que incorpora ciência ambiental, geografia, sismologia, sociologia e ciências da saúde e partes interessadas não acadêmicas - contribuirá para uma mudança real e significativa nas vidas das comunidades afetadas. Como resultado do projeto, uma parcela significativa da população nas cidades afetadas agora tem um melhor conhecimento dos perigos vulcânicos e inundações, suas possíveis causas e estratégias locais de enfrentamento que podem implementar para reduzir seu impacto sobre a saúde. Além disso, o desenvolvimento do código de construção do terremoto irá percorrer um longo caminho para reduzir os danos à infraestrutura na área, se executado corretamente.   

“Há tantas coisas que as pessoas na comunidade não sabiam antes. Você pode ver a alegria em seus rostos quando estão conduzindo alguns desses workshops. Eles apreciam o que a equipe está fazendo por causa desse novo conhecimento que está sendo compartilhado. ” 


Este projeto está sendo apoiado pelo Programa LIRA 2030 África.

Foto: MONUSCO, Neil Wetmore [CC BY-SA 2.0]

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