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Clima explicou: por que o aquecimento do Ártico está se aquecendo mais rápido do que outras partes do mundo?

O que é amplificação do Ártico? Sabemos o que está causando esse fenômeno? Que efeitos está tendo, tanto na região quanto para o mundo? A Antártica está experimentando a mesma coisa?

Este artigo é compartilhado como parte da nova série do ISC, Transformar21, que explorará o estado do conhecimento e da ação, cinco anos após o Acordo de Paris e em um ano crucial para a ação sobre o desenvolvimento sustentável. Este artigo foi publicado pela primeira vez por que o Conversa em 1 2021 junho.

A civilização humana e a agricultura surgiram pela primeira vez há cerca de 12,000 anos, no início Holoceno. Nossos ancestrais se beneficiaram de um clima extremamente estável durante este tempo, como níveis de dióxido de carbono na atmosfera permaneceu perto de 280 ppm até o início da revolução industrial em 1800.

Antes de 1800, o equilíbrio entre a energia que entra e sai (radiação) no topo da atmosfera (o efeito estufa) mantiveram as temperaturas médias globais por muitos séculos. Apenas pequenas mudanças em produção solar e ocasional erupções vulcânicas causou períodos de aquecimento e resfriamento relativos. Por exemplo, o Pequena idade do gelo foi um período mais frio entre 1300 e 1870.

Hoje os níveis de dióxido de carbono são perto de 420ppm e todos gases de efeito estufa estão subindo rapidamente devido à queima de combustíveis fósseis, processos industriais, destruição de florestas tropicais, aterros sanitários e agricultura. A temperatura média global aumentou um pouco mais de 1 ℃ desde 1900.

Esta figura parece pequena, mas o Região ártica aqueceu cerca de 2 ℃ neste período - duas vezes mais rápido.

Este diferencial de aquecimento entre os pólos e os trópicos é conhecido como Ártico (ou polar) amplificação.

Um mapa que mostra quais partes do mundo estão aquecendo mais rápido do que outras.
A região do Ártico está esquentando mais rápido do que outras partes do globo. Berkeley Terra, CC BY-ND

Ocorre sempre que há alguma mudança no balanço líquido de radiação da Terra, e isso produz uma mudança maior na temperatura perto dos pólos do que a média global. É normalmente medido como a razão entre o aquecimento polar e o tropical.

Derreter gelo

Então, como a mudança climática e o aquecimento global associado estão impulsionando a amplificação do Ártico? Esta amplificação é causada principalmente pelo derretimento do gelo - um processo que é aumentando no Ártico a uma taxa de 13% por década.

O gelo é mais reflexivo e menos absorvente da luz solar do que a terra ou a superfície do oceano. Quando o gelo derrete, normalmente revela áreas mais escuras de terra ou mar, e isso resulta em maior absorção de luz solar e aquecimento associado.

A amplificação polar é muito mais forte no Ártico do que na Antártica. Essa diferença ocorre porque o Ártico é um oceano coberto por gelo marinho, enquanto a Antártica é um continente elevado coberto por gelo e neve mais permanentes.

Na verdade, o Continente antártico não aqueceu nas últimas sete décadas, apesar de um aumento constante nas concentrações atmosféricas de gases de efeito estufa.

A exceção é a península Antártica, que se projeta mais ao norte no Oceano Antártico e tem sido aquecendo mais rápido do que qualquer outro ambiente terrestre no hemisfério sul durante a segunda metade do século XX.

Dados de satélite também mostram que entre 2002 e 2020, a Antártica perdeu uma média de 149 bilhões de toneladas métricas de gelo por ano, em parte porque os oceanos ao redor do continente estão esquentando.

Efeitos do aquecimento do Ártico

Um dos efeitos mais significativos da amplificação do Ártico é o enfraquecimento dos fluxos de jato oeste-leste no hemisfério norte. Como o Ártico aquece a uma taxa mais rápida do que os trópicos, isso resulta em uma atmosfera mais fraca Gradiente de pressão e, portanto, velocidades mais baixas do vento.

As ligações entre a amplificação do Ártico, diminuindo (ou serpenteando) as correntes de jato, bloqueios altos e eventos climáticos extremos em latitudes médias a altas do hemisfério norte são controversos. Uma visão é que o link é forte e o principal fator por trás do recente ondas de calor de verão e ondas frias de inverno. Mas mais pesquisas recentes questiona a validade dessas ligações para as latitudes médias.

Aqui, examinamos o maior corpo de evidências que apóia a relação entre o aquecimento do Ártico e a desaceleração das correntes de jato.


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O Ártico está aquecendo muito mais rápido do que o resto do planeta e a perda de gelo reflexivo contribui com algo entre 30-50% do aquecimento global da Terra. Esta rápida perda de gelo afeta a corrente de jato polar, uma via concentrada de ar na alta atmosfera que impulsiona os padrões climáticos em todo o hemisfério norte.

A corrente de jato enfraquecida serpenteia e traz o vórtice polar mais ao sul, o que resulta em eventos climáticos extremos na América do Norte, Europa e Ásia.

Gráfico explicando o vórtice polar
NOAA, CC BY-ND

Então, quais são as perspectivas futuras para a Austrália e Aotearoa / Nova Zelândia? Modelos climáticos globais projetam um aquecimento da superfície mais forte em o Ártico do que a Antártica sob as mudanças climáticas. Dado que as temperaturas acima do continente Antártico permaneceram estáveis ​​por mais de 70 anos, apesar do aumento dos gases de efeito estufa, podemos esperar pouca mudança para nossa região - apenas a variabilidade climática normal devido a outros fatores climáticos como o El Niño-Oscilação Sul, Modo anular do sul, e as Dipolo do Oceano Índico.

Mas como os trópicos continuam a aquecer e expandir, podemos esperar um aumento no gradiente de pressão entre os trópicos e a Antártica que levará a um aumento ventos circumpolares de oeste.

A recente intensificação e localização mais polares do cinturão do hemisfério sul de ventos de oeste têm sido associados a secas e incêndios florestais continentais, incluindo os da Austrália. Também podemos esperar que o fortalecimento dos ventos de oeste afetem a mistura no Oceano Antártico, o que poderia reduzir sua capacidade de absorver dióxido de carbono e aumentar o derretimento das plataformas de gelo que margeiam o manto de gelo da Antártida Ocidental.

Essas mudanças, por sua vez, têm implicações de longo alcance para a circulação global dos oceanos e o aumento do nível do mar.


Steve Turton é Professor Adjunto de Geografia Ambiental na CQUniversidade Austrália.

Imagem do cabeçalho: Shutterstock/Michal Balada via Conversa.

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