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Fechando a lacuna nas ciências políticas: uma perspectiva do Sul da Ásia

A cientista política Vineeta Yadav discute a sua investigação sobre a análise comparativa de partidos políticos e grupos de interesse, enfatizando a necessidade de um maior investimento na investigação em ciências sociais nos países em desenvolvimento.

O trabalho da cientista política Vineeta Yadav baseia-se em pesquisas exaustivas e, quando se senta para entrevistar alguém, já passou horas a planear, a compreender o contexto e a elaborar uma linha de investigação para negociar temas delicados e obter respostas. 

Mesmo assim, ela às vezes é pega de surpresa quando um entrevistado faz uma pergunta complicada – como aquela que perguntou se ela trabalhava para a CIA. 

“Você não está realmente preparado para algumas perguntas”, diz Yadav. Mas lidar com entrevistados céticos faz parte do território: a pesquisa de Yadav, abrangendo o continente, trata de assuntos delicados, incluindo corrupção, autoritarismo e os votos de influência da religião na política

O seu trabalho analisa como as forças externas influenciam as decisões dos políticos, incluindo a religião. Ela também investigou a influência do lobby empresarial na política dos países em desenvolvimento e explorou como os políticos veteranos e recém-chegados se adaptam às democracias pós-autoritárias – entre outros tópicos. 

Seu último livro, “Partidos Religiosos e a Política das Liberdades Civis”, que ganhou o prêmio Prêmio Stein Rokkan 2022, examina como os políticos religiosos em países de maioria muçulmana abordam as liberdades civis – o primeira pesquisa abrangente de seu tipo. 

As instituições políticas e os efeitos de factores estruturais e eventos como crises económicas e revoluções são bem estudados, mas sabemos muito menos sobre os políticos individuais, explica Yadav. A investigação que existe tende a centrar-se nas democracias ocidentais, deixando enormes lacunas nos dados do Sul Global. 

“Nos EUA versus Índia, por exemplo, existem tipos semelhantes de pessoas entrando na política? Eles têm preferências de risco semelhantes? Eles têm níveis de religiosidade semelhantes? E essas diferenças são importantes para as decisões políticas que tomam?” Yadav pergunta. 

“Aqui está esta peça realmente crucial que irá determinar o quão bem a nossa máquina política irá funcionar, e simplesmente não sabemos muito sobre isso”, diz ela. 

Preenchendo a lacuna de dados e modelos

“Fazer com que os políticos se sentem e conversem convosco e sejam honestos… e que sejam capazes de usar as mesmas técnicas que se usam com os eleitores – não se pode. Eles ficarão ofendidos ou pensarão que você está tentando enganá-los. É um jogo muito diferente”, explica Yadav. 

É um campo que muitas vezes requer abordagens criativas. Para entender como política partidária ou interesses comerciais e corrupção afetam a legislação, por exemplo, um ponto de partida lógico seriam dados sobre como os políticos votam ou quais lobistas são próximos deles. Os investigadores na Europa poderiam começar por obter registos públicos – mas esta não era uma opção nos países onde se encontravam. Assim, ela desenvolveu novos métodos para reconstruir a informação que faltava através de pesquisas extensivas, construindo um enorme conjunto de dados que formou a base de seu livro 2011

Ouça o Dr. Vineeta Yadav no Diálogo de Conhecimento Global em Kuala Lumpur em 6 de outubro de 2023

Diálogo Global de Conhecimento: Ásia e Pacífico

O Diálogo Global de Conhecimento (GKD) Ásia e Pacífico será realizado em 6 outubro 2023 no Centro de Convenções de Kuala Lumpur 

de Yadav pesquisas recentes no Paquistão e na Índia entrevistaram políticos para ter uma noção de como as crenças religiosas afectam o seu apetite pelo risco. A maioria das pesquisas sobre o assunto usa o quadro da teoria do prospecto, que argumenta que as pessoas tendem a ser avessas ao risco quando enfrentam ganhos e a buscar o risco quando enfrentam perdas – uma suposição que pesquisas anteriores tenderam a assumir que será válida igualmente em todo o mundo. , Yadav explica. 

Mas no Paquistão e na Índia não foi isso que ela encontrou. Não só não se enquadram nesse modelo, como, apesar das histórias entrelaçadas e das semelhanças institucionais dos dois países, os políticos de ambos os lados da fronteira vêem o risco de forma completamente diferente, explica ela. 

As conclusões podem ajudar a compreender como os governos dos dois países poderão responder às crises – e, ao comparar dados semelhantes de todo o mundo, a investigação lança luz sobre como a religião se liga a outras variáveis ​​que afectam as decisões. 

Mas a investigação também ilustra uma questão mais ampla, explica Yadav: os modelos e teorias de governação europeus e norte-americanos foram transpostos para países com histórias e tradições políticas completamente diferentes – e o mesmo acontece frequentemente com as metodologias utilizadas pelos cientistas que estudam esses países. 

“Adotamos as mesmas instituições, os mesmos procedimentos, as mesmas constituições com as mesmas liberdades e direitos – e assumimos que se fizermos isto, obteremos os mesmos resultados”, explica ela.

Compreender e adaptar-se ao contexto

Yadav diz que viu essas suposições mudarem – mas isso ainda não está acontecendo rápido o suficiente. “É necessário haver investimentos na investigação em ciências sociais nos países em desenvolvimento para a levar aos padrões globais, para fazê-la funcionar para os problemas que estes países enfrentam, utilizando conhecimentos que sejam localmente pertinentes e disponíveis localmente, que talvez eu não tenha sentado aqui. (nos EUA)”, diz ela. 

Acima de tudo, esse financiamento deve centrar-se em investigadores baseados no Sul Global e na colaboração “entre académicos dos países em desenvolvimento e académicos dos países desenvolvidos, para que o conhecimento e as técnicas possam fluir em ambas as direções, e não apenas numa direção”, acrescenta ela. 

Com países e políticos de todo o mundo a enfrentar problemas semelhantes – alterações climáticas, ameaças à saúde e à segurança – mas em contextos dramaticamente diferentes, as perspetivas locais são fundamentais para descobrir o que funciona, argumenta ela. 

“Em qualquer país, queremos abordagens baseadas em evidências, mas penso que é realmente relevante nos países em desenvolvimento, porque, se deixarmos de lado os últimos 20 anos, recomendações sobre políticas, instituições, constituições – tudo foi simplesmente transferido do Ocidente, sem qualquer adaptação”, acrescenta ela. “Na maioria dos casos, os países apenas disseram: 'Ok, se isto funcionou nos EUA ou na Inglaterra, funcionará para nós.'” 

Isso é dado como certo em outros campos de pesquisa, ressalta ela. “Se pensarmos nas culturas, por exemplo – os cientistas nem sequer pensam duas vezes antes de dizer que precisamos de nos adaptar às condições”, explica ela. 

“O cultivo de arroz nas Filipinas será diferente do cultivo de arroz na Índia ou em qualquer outro lugar, e se quisermos torná-lo à prova de fome, ou algo assim, precisamos adaptá-lo às condições locais. Penso que isso é muito instintivo nas ciências naturais, mas quando se trata destas escolhas políticas e políticas, ainda existe algum imperialismo intelectual.” 


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Imagem por Alice on Unsplash.

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