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As interrupções do COVID-19 nas observações do oceano podem ameaçar a previsão do tempo e as previsões das mudanças climáticas

O COVID-19 ameaça criar um ponto cego de dados oceânicos que pode atrapalhar as previsões meteorológicas e dificultar nossa compreensão das mudanças climáticas, de acordo com a Comissão Oceanográfica Intergovernamental da UNESCO e o Sistema Global de Observação dos Oceanos (GOOS).

Em 15 de março de 2020, nas águas calmas da Cidade do Cabo, o navio de pesquisa oceanográfica Ronald H. Brown estava prestes a ser pego na mira do surto de coronavírus. A Dra. Leticia Barbero da Universidade de Miami, cientista-chefe da embarcação, foi notificada pelo capitão de instruções para retornar ao porto de origem de Norfolk, VA, imediatamente. "Foi um choque", disse o Dr. Barbero.

“Durante a noite, nossa embarcação se transformou de um navio de pesquisa observando uma década de mudanças oceânicas em uma simples casa de vapor expresso.”

Em meio à incerteza desse recall sem precedentes, a equipe científica a bordo do Brown preparou e implantou proativamente mais de cinquenta instrumentos autônomos, incluindo flutuadores oceânicos e flutuadores de perfil, no Atlântico Sul e no Caribe, para garantir que as medições vitais para o clima e a previsão do tempo continuassem a fluir na sua ausência.

“Três meses depois, está claro que essa ação rápida ajudou a manter operações críticas para duas das redes globais de observação oceânica no Oceano Atlântico”, diz a Dra. Emma Heslop, Especialista em Programas do Secretariado do Global Ocean Observing System (GOOS). “Precisamos agir coletivamente se quisermos manter a função crítica e o fluxo de dados para serviços climáticos, climáticos e de saúde oceânica em escala global”.

Dr. Heslop faz parte da equipe do Sistema Global de Observação do Oceano (GOOS) que realizou uma pesquisa para avaliar os impactos e prever o risco da pandemia para as observações oceânicas globais. Ela disse que “a pesquisa foi para as onze redes globais de observação oceânica da GOOS – cada uma focada em diferentes maneiras de observar o oceano”. Esses dados oceânicos globais são essenciais para o desenvolvimento de previsões meteorológicas confiáveis, bem como para entender e prever as mudanças climáticas. Uma ampla gama de indústrias depende diariamente desses dados, desde a agricultura até o transporte global.

“Os resultados da pesquisa e os problemas descobertos são uma parte fundamental dos processos de aprendizado e compartilhamento entre os países que apoiamos”, disse Vladimir Ryabinin, Secretário Executivo da Comissão Oceanográfica Intergovernamental da UNESCO, principal órgão de ciência oceânica da ONU que também coordena o GOOS .

“Isso nos permitirá girar para que os líderes da ciência oceânica se envolvam em prioridades comuns e ações cooperativas para sustentar as principais observações e fluxos de dados”.

Em todo o mundo, à medida que governos e institutos oceanográficos chamaram quase todos os navios de pesquisa oceanográfica para o porto de origem, o impacto em nossa capacidade de observar o oceano foi dramático. Mesmo onde equipamentos autônomos como bóias ancoradas (instrumentos fixos que escaneiam toda a “coluna de água” do fundo do mar até a superfície do mar para fornecer uma ampla gama de dados oceânicos) ou flutuadores Argo (bóias à deriva que fornecem informações sobre a temperatura do oceano, salinidade , correntes e propriedades biológicas) são utilizados, manter o equipamento na ausência de missões científicas regulares é um desafio.

Um ARVOR flutuando no mar (Foto: Ifremer).

“Existe um risco real de que o equipamento falhe, resultando na perda de dados e potencialmente do próprio equipamento, como as amarrações”, explica o Dr. Johannes Karstensen, co-líder da rede de séries temporais OceanSITES. A perda de um único dos mais de 300 ancoradouros operacionais pode significar uma lacuna de dois a cinco anos de dados. Dr. Karstensen disse que “30-50% das amarrações serão impactadas pela pandemia, e algumas já deixaram de enviar dados. Considerando que este equipamento não apenas monitora informações vitais para a economia oceânica, mas monitora as mudanças climáticas de longo prazo, fica claro que as missões de manutenção precisam ser priorizadas como uma atividade essencial no contexto dos regulamentos do COVID-19.” 

Talvez o mais afetado pela pandemia do COVID-19 tenha sido as operações de observação dentro do “Programa de Navios de Oportunidade”, que usa embarcações comerciais e outras não científicas para fazer medições vitais do oceano. Os “pilotos de navios” científicos normalmente implantam os instrumentos de observação, mas as restrições do COVID-19 significam que eles não podem mais operar a bordo.

A lentidão na implantação e manutenção de instrumentos autônomos, como bóias à deriva, flutuadores à deriva e planadores subaquáticos, é igualmente desafiadora. Embora esses instrumentos sejam mais resilientes, operando de forma autônoma por meses a anos após serem implantados por cientistas, eles precisam de manutenção ou redistribuição regular, também impactados pelas restrições da pandemia. 

O sistema mostrou resiliência aos impactos imediatos dos desligamentos relacionados à pandemia, pois as redes globais de observação foram bem mantidas durante a crise e cada vez mais dependentes de instrumentos autônomos de observação. No entanto, as restrições do COVID-19 já reduziram o nível de implantações necessárias para manter um fluxo sustentado de dados de previsão do tempo e do clima (veja a figura). Sem uma ação internacional urgente para apoiar as operações de observação oceânica até o final do ano, poderemos ver mais interrupções significativas com consequências potencialmente devastadoras.

No último mês foi detectada uma preocupante redução de 10% no fluxo de dados da rede Argo. “É muito cedo para dizer até que ponto isso se deve ao COVID-19”, diz Belbeoch, líder da unidade de monitoramento do sistema de observação JCOMMOPS, “no entanto, o nível muito baixo da recente implantação do flutuador Argo agrava a situação e essa queda no fluxo de dados não pode ser imediatamente remediado.” 

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Imagem: jcommops.org via UNESCO

“Os sistemas de previsão do tempo sairão dos trilhos se não tiverem as informações de pressão de superfície sobre o oceano para constrangê-los”, disse Lars Peter Riishojgaard, Diretor da Divisão do Sistema Terrestre da Organização Meteorológica Mundial (OMM). “Não podemos fazer previsões confiáveis ​​sem essa informação vinda diretamente do oceano por meio dessas bóias à deriva.”

Mesmo que os países comecem a aliviar as restrições de quarentena e confinamento, a ciência oceânica pode não estar necessariamente no topo das prioridades dos tomadores de decisão. Entre os países que planejam reiniciar as operações de navios de pesquisa em julho (Austrália, Finlândia, Bélgica, Holanda, Nova Zelândia, Alemanha e EUA), restrições importantes ainda serão aplicadas – como a exigência de que os navios saiam e retornem pelo mesmo porto de origem – que em grande parte diminui a área coberta por navios de pesquisa.

Existe uma preocupação real de que as operações de navios de pesquisa em algumas regiões possam não ser retomadas nos próximos meses, com impactos estendidos até o final de 2020 e possivelmente em 2021, ao considerar também os impactos relacionados nas cadeias de suprimentos para alguns dos instrumentos de observação .

“Apesar de seus impactos significativos no sistema de observação oceânica, a crise do COVID-19 também pode ser uma oportunidade para vermos como construir maior resiliência em nosso sistema”, argumenta o Dr. Toste Tanhua, co-presidente do Global Ocean Observing Sistema. “Os impactos do COVID-19 trouxeram à tona a interdependência dos sistemas e alguns pontos fracos claros nos quais agora podemos trabalhar para aumentar a eficiência e a robustez do sistema”.

“A pandemia do COVID-19 também nos mostrou a importância de desenvolver caminhos da ciência para soluções sociais”, destacou o secretário executivo do COI, Dr. Ryabinin. “Isso é verdade tanto para a ciência oceânica quanto para a ciência da saúde, e mesmo agora o COI vem solidificando planos para uma Década das Nações Unidas da Ciência Oceânica para o Desenvolvimento Sustentável 2021-2030, que aproveitará a pesquisa e desenvolverá soluções transformadoras da ciência oceânica, conectando pessoas e o oceano."

Parcerias além das fronteiras políticas e flexibilidade operacional podem ser o que é necessário para organizar cuidadosamente os vários atores que realizam observações oceânicas diante de interrupções contínuas. Além disso, um acordo internacional para classificar as operações globais de observação oceânica como atividades essenciais pode garantir que o sistema global de observação forneça melhor informações críticas para previsão do tempo, sistemas de alerta, clima e aplicações de saúde oceânica no futuro.


O Global Ocean Observing System emitiu um nota informativa sobre o impacto do Covid-19 no sistema de observação oceânica e nossa capacidade de prever o clima e prever as mudanças climáticas, que destaca cinco recomendações principais para evitar perdas significativas de longo prazo para o sistema.

Sob um Memorando de Entendimento, o COI da UNESCO, OMM, PNUMA e ISC são responsáveis ​​pelo co-patrocínio do GOOS Steering Committee (GSC).


Para mais informações, favor contatar:

Emma Heslop, Especialista em Programa, Seção de Observações e Serviços Oceânicos / Secretaria GOOS, Comissão Oceanográfica Intergovernamental da UNESCO (e.heslop@unesco.org(link envia e-mail))


Foto: NOAA

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