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Ao trazer pesquisadores mais diversos, amplia o escopo da ciência

Um novo estudo de caso descobriu que a pesquisa do canto dos pássaros femininos é desproporcionalmente liderada por mulheres.

Esta artigo foi originalmente publicado no premiado, independente e focado em sustentabilidade da Future Earth Revista Antropoceno.

Você provavelmente reconhece a música do pássaro azul oriental masculino. Mas você sabia que os pássaros azuis também cantam? Então faz troupiais venezuelanos femininos e pardais de sobrancelhas brancas, que muitas vezes fazem dueto com seus companheiros. De fato, pesquisas recentes sugerem que as fêmeas da maioria das espécies de pássaros cantores cantam, e que o mesmo se aplica ao ancestral comum dos pássaros canoros modernos.

Os estudos que produziram esse conhecimento foram todos liderados por mulheres cientistas. De fato, de acordo com um estudo recente em Comportamento animal, a maior parte do que sabemos sobre o canto dos pássaros femininos é graças às mulheres – outro argumento, dizem os autores do artigo, para aumentar a diversidade na ciência. 

O estudo começou como uma observação compartilhada por membros do laboratório de evolução aviária de Kevin Omland na Universidade de Maryland, no condado de Baltimore. “Percebemos que muitos dos artigos publicados sobre o canto dos pássaros femininos foram escritos por mulheres”, disse Casey Haines, a primeira autora do novo artigo, que ela escreveu na graduação. “Tivemos essa sensação de que talvez haja algo acontecendo aqui.” 

Para realizar sua meta-análise, os pesquisadores fizeram um corpus de todos os trabalhos de canto de pássaros femininos publicados nos últimos 20 anos. Eles então emparelharam cada artigo com um artigo mais geral sobre o canto dos pássaros publicado em um momento semelhante, no mesmo jornal ou em um jornal semelhante. Eles se concentraram no primeiro autor de cada artigo – geralmente a pessoa que fez a maior parte da pesquisa. 

Eles descobriram que as mulheres foram as primeiras autoras em 68% dos trabalhos de canto de pássaros femininos. Quando se trata de artigos mais gerais sobre o canto dos pássaros, as mulheres foram as primeiras autoras em apenas 44% das vezes. Em outras palavras, “as primeiras autoras de artigos sobre o canto dos pássaros são significativamente mais propensas a serem mulheres”, escrevem os pesquisadores, sugerindo que “as mulheres estão dando uma contribuição maior” a esse campo emergente em particular.

In um artigo anexo em A Conversação, alguns dos autores do artigo investigam por que essa área de estudo foi negligenciada. Historicamente, eles escrevem, muitas pesquisas sobre o canto dos pássaros ocorreram no hemisfério norte, onde os machos tendem a dominar a paisagem sonora. A expansão dessa pesquisa nos trópicos – em outras palavras, aumentando a diversidade dos locais de estudo – levou à constatação de que as aves fêmeas cantam mais do que se imaginava, provocando uma onda de estudos nas últimas décadas. 

O que é mais difícil de explicar é por que as mulheres, em particular, pularam para preencher essa lacuna. “Grupos mais diversos de pesquisadores podem fazer uma gama mais ampla de perguntas, utilizar métodos mais variados e abordar problemas de uma gama mais ampla de perspectivas”, escrevem os autores no artigo. Conversa peça. (Talvez alguns dos cientistas tenham sido motivados pela solidariedade – membros de grupos sub-representados geralmente entendem o que é fazer barulho e ainda não serem ouvidos.)

Mesmo este estudo usou métodos que podem ter achatado o quadro completo, algo que os autores têm o cuidado de apontar. Em seu conjunto de dados geral, os autores determinaram o gênero observando nomes e ocasionalmente fotos, em vez de pedir autoidentificação, e usaram uma estrutura binária de gênero, apesar de sua capacidade limitada de refletir o mundo. O artigo também “focou apenas um aspecto da diversidade”, disse Haines, deixando de fora raça, etnia, status socioeconômico, orientação sexual e outras identidades, histórias e atributos que historicamente limitaram a inclusão científica. 

Também além do escopo deste estudo está outra questão muito importante: como esse subcampo em particular convida e apoia o trabalho de mulheres pesquisadoras. Embora histórias de sucesso como esta sejam interessantes e encorajadoras, as pessoas, em sua maioria, já sabem porque é melhor incluir muitas perspectivas diversas na pesquisa. Como uma ferramenta que nos ajuda a entender um mundo que todos compartilhamos, ela deve ser aprimorada e manejada por todos. 

Como também tem sido cada vez mais detalhado nas últimas décadas, tanto na pesquisa quanto na imprensa, as barreiras que mantêm as mulheres e as minorias fora da ciência não são filosóficas – são práticas. Assédio sexual tira as mulheres da academia, e cultura de trabalho de campo “machista” aliena as pessoas LGBTQ. Racismo estrutural bloqueia pessoas de cor de desfrutar do mesmo financiamento e emprego oportunidades como seus colegas brancos. 

Essas são forças conhecidas contra as quais podemos lutar, em nossa busca por melhores pesquisas e um mundo melhor. Quanto mais as instituições trabalharem para receber pessoas de grupos sub-representados na ciência, mais saberemos sobre o canto dos pássaros femininos – e tudo mais também. 


Fonte: Haines, Casey et. al. “O papel da diversidade na ciência: um estudo de caso de mulheres avançando na pesquisa do canto dos pássaros. " Comportamento animal 2020.


Imagem: Ken e Nyetta / Wikimedia Commons

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