Seja um voluntário

Especialista em terremotos que aconselhou o governo do Haiti em 2010: 'Por que os primeiros sinais de alerta claros foram perdidos?'

Luigi Di Sarno fazia parte de uma equipe de consultores especializados contratados para ajudar o governo do Haiti a se preparar para futuros terremotos, depois que 200,000 pessoas foram mortas em 2010. Mais de uma década depois, muito poucas de suas recomendações foram adotadas.

Este artigo foi publicado pela primeira vez por A Conversação em 9 de setembro sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

Era cerca de 8.30h14, hora local, em 2021 de agosto de 21 quando senti a sala começar a tremer. Eu estava deitado em minha cama no último andar (XNUMXº) de um hotel na República Dominicana, no lado leste do Haiti. Os porta-retratos estavam balançando e eu podia ver que a TV de tela plana na frente da cama também balançava de um lado para o outro.

Levei alguns segundos para perceber que os tremores que o prédio estava experimentando foram causados ​​por um terremoto - e sou um engenheiro de terremotos estruturais, com quase duas décadas de experiência em ensino e pesquisa acadêmica, além de consultorias profissionais para empresas internacionais e agências governamentais . Mas suponho que isso mostra como uma situação como essa é um choque para a mente humana. Pode ser difícil acreditar que está acontecendo e pode demorar um pouco para ser processado.

Era sábado e, sendo o primeiro dia de um feriado bancário, pensei que poderia descansar um pouco mais para relaxar. Eu estava em Santo Domingo discutindo as pontes envelhecidas e a vulnerabilidade de edifícios históricos no Cidade Colonial Patrimônio Mundial da UNESCO. Foi uma semana agitada de reuniões sobre engenharia estrutural e mitigação de riscos de terremotos.

Quando notei pela primeira vez o movimento dos porta-retratos, inicialmente pensei que era causado por um vento forte que passava pelas juntas das grandes janelas com vista para o mar. Isso já havia acontecido comigo no passado, com ventos fortes causados ​​por tempestades tropicais. Mas não foi o que aconteceu naquela manhã de sábado.

Minha reação instintiva foi pular da cama. Ao ficar de pé no chão, comecei a ter uma sensação de balanço. Eu agora tinha certeza de que um terremoto havia ocorrido. Para verificar rapidamente, enchi um copo que estava sobre a minha mesa com água e observei o líquido espirrando: evidência clara de que o prédio estava tremendo.


O ISC e seus parceiros, UNDRR e Public Health England, irão lançar em breve Perfis de informação de perigo para padronizar um conjunto de nomes e definições de perigo.

Veja o Ground Shaking (terremoto) Perfil de Informação

ilustração de um globo com redes interconectadas

Tipo de perigo: RISCOS GEOGRÁFICOS
Grupo de perigo: Sismogênico (terremotos)
Perigo específico: Tremor de solo (terremoto)

Definição: Tremor de solo terremoto é o movimento da superfície terrestre produzido por ondas sísmicas geradas quando ocorre um terremoto (adaptado do USGS, sem data).


Decidi sair do meu quarto quando comecei a sentir o chão vibrar. Aproximando-me do corredor, não consegui ver nenhum sinal de alerta ou rota de evacuação, e fiquei surpreso ao ver que todas as luzes estavam acesas e o elevador de vidro estava funcionando perfeitamente. Geralmente, quando ocorre um terremoto, a energia é desligada. Seguindo as regras básicas da engenharia sísmica, parei perto de uma grande coluna no corredor e esperei alguns minutos até que o tremor parasse.

Agora eu tinha duas opções: usar o elevador ou descer as escadas. Eu sabia que o elevador geralmente leva alguns segundos para levá-lo ao saguão, a partir do 21º andar. Imaginei que levaria alguns minutos para chegar ao andar térreo usando as escadas. Então pensei que quanto mais rápido melhor, resolvi arriscar uma viagem no elevador. Isso também foi baseado na suposição de que você nunca experimenta dois eventos de grande magnitude ou terremotos muito próximos um do outro. Existe um extremamente baixa probabilidade que um choque principal de grande magnitude é seguido por tremores secundários da mesma magnitude.

Quando cheguei no saguão, verifiquei a internet no meu celular para saber se havia alguma notícia sobre terremotos na região. Fiquei surpreso ao ler do Serviço Geológico dos Estados Unidos (USGS) que um 7.2 terremoto de magnitude tinha ocorrido. Estava localizado no sudoeste do Haiti, perto da cidade de Les Cayes, cerca de 200 km (125 milhas) de onde eu estava hospedado.

Mesmo assim, na recepção do hotel tudo parecia normal. Os turistas faziam check-in e check-out sem nenhuma preocupação no mundo. Perguntei à recepcionista se ela havia sentido o forte terremoto, usando meu espanhol básico: “terremoto" (terremoto). Ela respondeu calmamente: “Oh, terremoto… não… más provável era pequeño”(Oh, terremoto ... não ... provavelmente foi um pequeno). Inicialmente, me senti um pouco estúpido, pois parecia que as pessoas na República Dominicana estavam bem sintonizadas com os riscos de terremotos, decidindo simplesmente por percepções pessoais se um terremoto é “pequeño” ou não.

Mas logo percebi que não estava sendo idiota. As pessoas naquele hotel podem estar em risco. Isso me trouxe à mente quanto trabalho precisa ser feito, em todo o mundo, na avaliação e conscientização de riscos.

Então, usando um guardanapo de papel branco, fiz alguns cálculos simples. Considerando a altura do edifício (que não apresentava rachaduras visíveis) e o nível de tremor do solo que deduzi dos mapas online do USGS, determinei - grosso modo - o movimento horizontal do piso do edifício (também denominado "deslocamento lateral") que eu havia experimentado 30 minutos antes. Nesse caso, o deslocamento foi da ordem de 12-14 cm (ou duas palmas das mãos). Eu estava preocupado que o prédio pudesse ser seriamente danificado por rachaduras, comprometendo sua estabilidade, então solicitei um cômodo inferior e fui transferido para o 13º andar. Estar cerca de 30 metros abaixo do 21º andar era muito mais reconfortante e certamente menos assustador para a noite.

Haiti sofre novamente

O terremoto ocorreu no Zona de falha do jardim de bananeira Enriquillo, localizada no sudoeste do Haiti. A ilha de Hispaniola, que compreende duas nações (o Haiti de língua francesa e a República Dominicana de língua espanhola) é uma região sísmica muito ativa do arco das Grandes Antilhas na placa do Caribe, com vários falhas ativas. Uma falha é a fratura resultante nas camadas externas da Terra, ou crosta, após um terremoto.

O que aconteceu naquele dia foi um terremoto de magnitude 7.2. Isso corresponde a fortes eventos sísmicos com uma grande perda de vidas. Em 25 de agosto, o número oficial de mortos atingiu 2,300, com 12,000 pessoas feridas e pelo menos 137,000 edifícios severamente danificados ou desmoronados. A energia liberada durante este terremoto correspondeu aproximadamente a 36 bombas atômicas de Hiroshima explodindo simultaneamente.

Surveys realizado pela UNICEF também descobriu que 94 das 255 escolas na parte ocidental do Haiti foram severamente danificadas ou totalmente destruídas.

Mapa colorido da ilha de Hispaniola.
A zona de falha do jardim Enriquillo – Plantain estende-se ao longo do lado sul da ilha de Hispaniola. Wikipedia / NasaWorldWind

O terremoto que senti em meu quarto de hotel foi bastante “superficial”, pois se originou a menos de 10 km abaixo da superfície da Terra. A profundidade de um terremoto é muito importante para seus efeitos no ambiente construído: quanto mais rasa a origem do tremor, mais devastadores são os efeitos. A energia sísmica se propaga através de ondas no solo e tende a atenuar (ou reduzir) com a distância da fonte (também denominado hipocentro ou foco).

A propagação e atenuação das ondas sísmicas são fenômenos geofísicos complexos que dependem significativamente das propriedades das falhas, do tipo de solo, da presença de água e da profundidade do “foco”. Para visualizar a propagação e atenuação da onda sísmica, você pode pensar nos círculos na água quando uma pedra é jogada em um lago.

Anéis de ondulação em um corpo de água.
Ondulações. YJ.K / Shutterstock.com

O conhecimento dos fundamentos da sismologia é essencial para entender a complexidade de Hispaniola e, de forma mais geral, para a maioria das ilhas do Caribe, que estão expostas a “riscos multi-naturais”, como terremotos, furacões, inundações e deslizamentos de terra. Nos últimos dez anos, estive envolvido em vários projetos, financiados por instituições nacionais e internacionais, incluindo o Ministério da Saúde e Obras Públicas do Haiti, a União Europeia, o Banco Mundial, a Organização Pan-Americana da Saúde (OPAS) e o Mundo Organização de Saúde (OMS). Minha função tem sido a avaliação de riscos e mitigação de desastres na região do Caribe.

My interesse de pesquisa tem sido estimulada pela complexidade dos riscos naturais nesta parte do mundo, um lugar que a maioria das pessoas conhece apenas pelas belas praias e mares cristalinos. Meu trabalho no Caribe se concentrou principalmente em aumentar a resiliência das estruturas e infraestrutura existentes e na promoção da aplicação e adaptação dos códigos de construção.

Eu providenciei conselho para a implementação de sistemas de alerta precoce em instalações críticas, como hospitais. A abordagem que meus colegas e eu da OPAS / OMS ilustramos e discutimos com várias instituições caribenhas é garantir a resiliência dos hospitais, pelo menos aqueles que estão sob alto risco (por exemplo, grandes edifícios vulneráveis ​​perto de falhas sísmicas ou construídos em locais instáveis solos). Eu trabalho para tentar tornar os edifícios em zonas sísmicas mais seguros e tento ajudar essas zonas a estarem mais preparadas quando um terremoto acontece.

Muitas grandes cidades em Hispaniola estão fortemente expostas ao risco sísmico devido à sua proximidade a fontes sísmicas, alta vulnerabilidade da infraestrutura existente e grande concentração da população, bem como solos de má qualidade. A instabilidade do solo, agravada por fortes movimentos do solo e fortes chuvas durante as tempestades tropicais, induziu centenas de deslizamentos de terra. Como consequência, milhares de edifícios são destruídos pelo fluxo de lama todos os anos. Esse foi o caso em 14 de agosto, quando o terremoto se seguiu à tempestade tropical Grace.

Este terremoto devastador destacou, once novamente, a alta vulnerabilidade de edifícios e infraestrutura no Haiti, que é o país mais pobre na região da América Latina e Caribe e entre uma das nações mais pobres do mundo. As instalações do hospital estão sob grande estresse desde o desastre. Eles perderam muito de sua funcionalidade e a maioria dos feridos foi inicialmente transportada para Miami. Também foram instaladas tendas temporárias nos estacionamentos externos dos hospitais e nas ruas, para atender aos casos menos graves. Mas tais atividades foram prejudicadas por fortes chuvas e ondas de tempestade após o despertar da tempestade Grace.

Sinais de alerta perdidos

O que aconteceu em 14 de agosto era muito familiar para mim. Eu pesquisei o Haiti em fevereiro de 2012 após outro terremoto de magnitude 7.0 (2010), quando fui enviado pela OPAS para recuperação pós-desastre. Esse terremoto causou mais de 200,000 vítimas como ocorreu em uma área muito mais densamente povoada.

Durante as visitas ao local, a equipe conjunta da OPAS e do Banco Mundial, da qual eu fazia parte, se reuniu com vários representantes do Ministério da Saúde e do Ministério de Obras Públicas, e aconselhou a aplicação de critérios de projeto sísmico simples e robustos para novas construções, especialmente para edifícios de hospitais. Algumas das recomendações foram implementadas com sucesso na prática. Infelizmente, outros não.

A verdade é que houve muito poucas melhorias entre os terremotos de 2010 e 2021. Por exemplo, agora é possível acessar dados sobre os fortes movimentos registrados pela rede sísmica que foi instalada em algumas residências privadas em diferentes locais do Haiti. Esses dados podem ser acessados ​​online de forma fácil e gratuita.

No entanto, esta rede não tem sido usada de forma eficiente para alertas de alerta precoce. Um rápido exame dos dados revelou-me que pelo menos dois movimentos fortes (com magnitude 4.0 ou superior) foram registrados antes 14 de agosto ao longo da Falha Enriquillo Plantain Garden. Então, os sinais de alerta estavam lá, mas ninguém - ao que parece - estava cuidando deles.

Mas não se trata apenas de implantação de tecnologia, trata-se de seu uso eficiente para mitigação de riscos. Pessoas poderiam ter sido salvas por uma simples mensagem em seus telefones celulares, amplamente utilizados no Haiti, até mesmo em comunidades rurais. No entanto, o governo não emitiu nenhum desses avisos para seus residentes. A pergunta deve ser feita: o que exatamente a Defesa Civil Nacional do Haiti fez para alertar as pessoas que está encarregada de proteger?

Infelizmente, muitas questões vitais na mitigação e avaliação de terremotos simplesmente não estão na agenda de nenhuma das ilhas do Caribe - mas o Haiti, em particular, tem sido mal atendido devido à turbulência política e uma combinação de outros fatores ambientais e econômicos.

Pessoalmente, nunca vi em toda a minha carreira a combinação de tantos perigos em um único lugar ao mesmo tempo.

A devastação do terremoto foi combinada com fortes chuvas de tempestades tropicais. As comunidades afetadas são pobres e já estão sob a ameaça da COVID-19. E finalmente há o tensões políticas - o que levou ao assassinato do ex-presidente do Haiti no início de julho. Todas essas questões juntas significam que é quase impossível administrar a situação.

Por exemplo, o apoio internacional para a distribuição de suprimentos de socorro, junto com a entrega de ajuda de países vizinhos do Caribe e de muitas outras nações, foi prejudicado pelas restrições do COVID-19. Todos esses aspectos “não técnicos” requerem investigações adicionais para avaliar seus efeitos na recuperação.

Mas o terremoto de 2021 no Haiti demonstrou claramente como as comunidades são fracas em países de baixa renda e mostrou que a governança da gestão de desastres ainda está longe de ser implementada com sucesso em vários países em todo o mundo, como defendido pela ONU. As atividades patrocinadas pela OPAS / OMS, Banco Mundial e outras agências internacionais em resposta ao devastador terremoto de 2010 não tiveram muito sucesso.


Mesmo um mês após o evento devastador de 14 de agosto, ainda existem vários desafios não resolvidos no terreno para aqueles que estão fornecendo ajuda humanitária e socorro em desastres. Sei disso porque estou em contato regular com colegas e amigos que estão lá agora. Colegas gostam Shalini Jagnarine, consultor regional da OPAS e OMS, Barbados. Ela me disse:

Viajar no Haiti é extremamente difícil. As Nações Unidas não permitem que viajemos sozinhos de carro devido à situação de segurança em curso. Existem apenas dois helicópteros, com uma longa lista de espera para sua utilização. Isso realmente está atrasando nossas operações de socorro.

Philippe Lauture, gerente e engenheiro estrutural de uma empresa de construção, na capital do Haiti'laterthe loca Port-au-Prince, me contou como milhares de prédios residenciais, escolas, igrejas e hospitais foram severamente afetados e ele testemunhou vários desabamentos causados ​​por deslizamentos de terra devido à chuva torrencial. “Precisamos repensar seriamente nossa maneira de planejar e construir para evitar efeitos devastadores no futuro”, disse ele.

A governança local estável é um componente vital para a preparação eficaz contra desastres e para a construção da resiliência da comunidade. O Escritório das Nações Unidas para a Redução do Risco de Desastres resumiu perfeitamente quando disse: “Não erradicaremos a pobreza se não reduzirmos os desastres”. Portanto, o desafio é de todos nós.

Seja o primeiro a receber os Perfis de Informações de Perigo

Permissões de uso de dados *


Louis Di Sarno, Professor Sênior em Projeto Estrutural - Diretor do Programa de Engenharia Arquitetônica, Universidade de Liverpool

Adam Mannis, Professor em Gestão de Construção e Sustentabilidade em Engenharia da Universidade de Liverpool, também contribuiu para este artigo.


Foto: Colin Crowley via Flickr.

Ir para o conteúdo