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Empoderando comunidades marginalizadas

Os camelos nadadores indígenas do distrito de Kutch, na Índia, e seus pastores recentemente desempenharam um papel importante no estabelecimento de um importante precedente. Esses camelos raros, conhecidos como Kharai, são encontrados apenas no estado de Gujarat, na Índia, e dependem das ilhas de mangue nos riachos para pastar. As comunidades locais, por sua vez, dependem de seu leite e carne para sua subsistência. Quando uma grande parte dos manguezais foi destruída para extração de sal, as pastoras puderam usar evidências fotográficas, imagens de satélite e mapas comunitários para descrever os danos a fim de reivindicar direitos sobre as terras comuns e rotas de pastagem, eventualmente ganhando proteção com um National Tribunal Verde.

Uma tecnologia como esta, em combinação com novas abordagens para dar voz às pessoas marginalizadas, está a ajudar a repensar as perceções comuns das áreas remotas e das pessoas que nelas vivem. Através de uma utilização mais democrática de imagens e tecnologias, um indivíduo com um smartphone e acesso à Internet, juntamente com o apoio adequado para defender o valor do seu modo de vida, pode desafiar as formas tradicionais de investigação.

“Sabemos que os métodos científicos podem nos dizer muito sobre o meio ambiente. Mas também aprendemos muito ouvindo as pessoas que melhor o conhecem, e contar histórias através de fotografias também ajuda a revelar insights e perspectivas que de outra forma seriam invisíveis”, diz a professora Lyla Mehta, investigadora principal de um projeto de ciências sociais chamado TAPESTRY1, que, com um parceiro local, Sahjeevan, analisa três áreas de transformação em zonas costeiras vulneráveis ​​na Índia e no Bangladesh, incluindo os mangais de Kutch.

A importância de envolver as comunidades na investigação foi reconhecida pelo Conselho Científico Internacional (ISC) que, juntamente com o Fórum Belmont e NORFACE, está financiando o TAPESTRY e 11 outros projetos de pesquisa no âmbito do programa Transformações para a Sustentabilidade, que apoia cientistas sociais na liderança de pesquisas sobre sustentabilidade. A chave para o sucesso da TAPESTRY tem sido virar de cabeça para baixo o processo de pesquisa tradicional; o conhecimento origina-se de conversas e discussões com a própria população local, combinadas com fotos, pesquisas, mapeamento de locais e imagens de satélite para obter uma visão mais completa do que está acontecendo.

Os resultados do TAPESTRY informarão processos para melhorar a qualidade de vida e o bem-estar das pessoas afetadas pelas incertezas relacionadas com as alterações climáticas, ao mesmo tempo que gerarão evidências de como as transformações da base para o topo podem ocorrer em ambientes remotos.

1 TAPEÇARIA: Transformação como Práxis: Explorando Caminhos Socialmente Justos e Transdisciplinares para a Sustentabilidade em Ambientes Marginais

Em Kutch, por exemplo, havia a percepção de que os camelos danificavam os mangais, que protegem a costa das tempestades e fornecem habitats para a vida selvagem. Do ponto de vista dos pastores de camelos, apoiados por dados de satélite, os camelos não prejudicam os mangais e podem, na verdade, tornar os mangais mais habitáveis ​​para os pequenos animais, tornando-os mais volumosos, em vez de mais altos, já que mordiscam apenas os folhas superiores. Além disso, o mercado de leite de camelo está a crescer e com o envolvimento de empresas maiores, existe uma potencial justificação comercial para proteger estes camelos raros. Ao mesmo tempo, os pastores também estão simplesmente a tentar preservar a sua cultura e modo de vida tradicionais.

Ao avaliar as vantagens económicas do desenvolvimento de uma área com o seu impacto ambiental, o que o projecto TAPESTRY mostra é a importância de apoiar os pastores e outras vozes na partilha dos seus conhecimentos e preocupações.
O Professor Mehta acrescenta que um dos desafios do projecto foi confrontar as percepções erradas dos pastores, que precisam de acesso aos mangais e de espaço para se movimentarem. “O modelo convencional de desenvolvimento de Gujarat centra-se em grande parte nas infra-estruturas e no desenvolvimento industrial”, diz ela, salientando que, ao não ter em conta os direitos às terras comuns e aos recursos naturais dos habitantes costeiros pobres e marginalizados, como pescadores, pastores e agricultores, mais danos podem ser causados. “As indústrias construídas ao longo da costa não só destruíram as ecologias costeiras, mas também impediram que eles e os seus animais tivessem acesso a recursos costeiros vitais, como os mangais.”

Agora, com a ajuda da equipa da TAPESTRY, foram formados comités de gestão da zona costeira para monitorizar a restauração da cobertura dos mangais e prevenir uma maior degradação do habitat dos mangais. O resultado é um impacto positivo na subsistência tradicional dos pastores e na economia do leite de camelo, para não mencionar a sustentabilidade ambiental, uma vez que os mangais abrigam a vida selvagem e protegem contra tempestades violentas.

Outros grupos que obtiveram resultados bem-sucedidos como parte do projeto TAPESTRY incluem os tradicionais pescadores de Koli de Mumbai. Utilizando as ciências sociais, actividades comunitárias e o envolvimento com as autoridades, os investigadores ajudaram os pescadores a desenvolver respostas à sobrepesca, aos projectos de infra-estruturas perturbadores e à poluição. Isto envolveu trabalhar com Bombay61, um escritório de arquitetura administrado por membros da comunidade Koli, bem como com uma ONG conservacionista e pesquisadores do Instituto Indiano de Tecnologia de Bombaim.

Entretanto, em Sundarbans, um habitat de mangal protegido pela Unesco que se estende pela fronteira entre a Índia e o Bangladesh, os investigadores da TAPESTRY estão a trabalhar para compreender como os ilhéus estão a lidar com o aumento da salinidade provocada pelas tempestades e como estão a criar novos meios de subsistência com métodos inovadores de aquicultura e caranguejo. agricultura para novas culturas, ao mesmo tempo que constrói alianças com a sociedade civil e ONG. Nesta região, a TAPESTRY também trabalha com crianças em idade escolar através de projetos artísticos para documentar as suas perceções de incerteza, que neste momento é agravada pela instabilidade causada pela pandemia do coronavírus.

Outro projeto financiado pelo ISC é MISTY2, que se centra especificamente na crescente migração para as cidades e faz recomendações sobre como desenvolver cidades seguras e sustentáveis ​​que incluam os migrantes. Por exemplo, em Chattogram, Bangladesh, a migração das zonas costeiras baixas do país, bem como das minorias étnicas das áreas de Chittagong Hill, fez com que a cidade triplicasse, atingindo mais de cinco milhões de pessoas numa geração, mas grandes áreas da população A cidade é composta por assentamentos informais, como favelas, que são excluídos do planejamento de serviços.

Neste projeto, os investigadores do MISTY incentivaram tanto os planeadores como os migrantes a documentarem a sua experiência na cidade, tirando fotografias e depois partilhando-as entre si e às histórias por detrás das fotografias.

Enquanto os urbanistas inicialmente tiraram fotografias do congestionamento das estradas, da falta de instalações de recolha de lixo, da invasão de caminhos e estradas por vendedores, os novos migrantes realçaram a precariedade quotidiana das suas vidas e meios de subsistência. As suas fotografias retratavam a dificuldade de equilibrar longas horas de trabalho com a tentativa de melhorar as competências através da educação, a fim de melhorar as suas perspetivas de emprego e rendimento. Ao mesmo tempo, as imagens reflectiam como era suportar habitações precárias, acesso limitado a instalações básicas e múltiplos riscos de saúde e segurança característicos de bairros de baixos rendimentos.

Quando as duas partes viram as fotos, começaram a apreciar os desafios identificados entre si. No final, ambas as partes aprenderam com a troca.

“As fotografias tiradas pelos planejadores e pelos migrantes são muito poderosas”, disse o professor Tasneem Siddiqui, coinvestigador do MISTY e cofundador da Unidade de Pesquisa de Refugiados e Movimentos Migratórios da Universidade de Dhaka. “Eles mostraram a experiência comum de todos e os desafios da sustentabilidade. E partilhar as fotografias uns com os outros realmente ajudou os planeadores a colocarem-se no lugar dos outros e deu-lhes confiança na direcção do planeamento de serviços e infra-estruturas. Este método de pesquisa em ciências sociais realmente ajudou a dar voz aos que não têm voz, uma chave para a sustentabilidade para todos.”

O resultado deste projecto foi que os planeadores em Chattogram que publicam o Plano Quinquenal da cidade pedem agora a opinião dos seus cidadãos, encorajando-os a tirar fotografias e a discutir as suas necessidades.

“Este método de pesquisa em ciências sociais realmente ajudou a dar voz aos que não têm voz, uma chave para a sustentabilidade para todos.”

Professor Tasneem Siddiqui, coinvestigador do MISTY e cofundador da Unidade de Pesquisa de Refugiados e Movimentos Migratórios da Universidade de Dhaka
O que tanto o projecto TAPESTRY como o MISTY demonstram é que, para construir uma sociedade próspera, as vozes a todos os níveis precisam de ser ouvidas e envolvidas. Ao analisar dados que não vão suficientemente longe, muitas vezes podem ser encontradas soluções nos espaços entre a ciência e a experiência humana.

Os projetos TAPESTRY e MISTY são financiados pelo Belmont Forum, NORFACE e ISC Transformações para a sustentabilidade programa, que é apoiado conjuntamente por AKA, ANR, DLR/BMBF, ESRC, FAPESP, FNRS, FWO, JST, NSF, NWO, RCN, VR e a Comissão Europeia através do Horizonte 2020. O ISC é apoiado pela Cooperação Sueca para o Desenvolvimento Internacional Agência (Sida).

Este artigo foi revisado por Robert Lepenies, Karlshochschule International University & Global Young Academy e Elvis Bhati Orlendo, International Foundation for Science, Estocolmo.

Pago e apresentado pelo Conselho Científico Internacional.

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