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A ciência global precisa de uma nova abordagem para enfrentar as mudanças climáticas e a complexa questão da sustentabilidade

Enquanto o mundo registra seu mês de julho mais quente desde o início dos registros, a visão do ISC de um novo modelo de ciência para a sustentabilidade é mais necessária do que nunca.

Como uma onda de calor implacável atinge grande parte do hemisfério norte, após os meses mais quentes de junho e Julho já registrado, o ISC está pressionando por uma nova abordagem para a pesquisa global para acelerar o trabalho crítico e revigorar o impulso para soluções científicas. 

Apesar das catástrofes climáticas em curso, o progresso tem sido “inaceitavelmente lento” nos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável e na Agenda 2030 da ONU, que fornecem um roteiro para um futuro sustentável para a humanidade, alertam membros da Comissão Global de Missões Científicas para a Sustentabilidade do ISC. 

Reconhecendo a urgência, um relatório lançado recentemente Denunciar da Comissão estabelece uma nova estratégia de como o trabalho em direção a esses objetivos pode ser levado adiante o mais rápido possível. 

Construído com base na opinião de especialistas de cientistas internacionais do Grupo Consultivo Técnico da Comissão e lançado na Conferência das Nações Unidas Fórum Político de Alto Nível em Nova York, o relatório pede uma nova abordagem da ciência global para enfrentar desafios complexos de sustentabilidade.

No relatório, a Comissão enfatiza a necessidade de mudar a conversa de 'o que' precisa ser feito para 'como'.

“Traga a ciência para o problema. O problema não é de ciência. É o que as pessoas fazem com os resultados científicos”, argumenta Maria Leptin, presidente do Conselho Europeu de Pesquisa e membro da Comissão Global. 

Invertendo o Modelo Científico: Um Roteiro para Missões Científicas para a Sustentabilidade

International Science Council, 2023. Flipping the science model: a roadmap to science missions for Sustainability, Paris, França, International Science Council. DOI: 10.24948/2023.08.

Ciência para soluções

O relatório pede um reinvestimento substancial em ciência para o bem público – “ciência de missão”, que oferece soluções criativas para os problemas atuais – bem como uma reestruturação ambiciosa do atual modelo de financiamento para esse tipo de ciência. 

O modelo atual é “predominantemente caracterizado por intensa competição, ausência de relações de confiança com as partes interessadas e financiamento científico isolado”, argumenta a Comissão. As atuais políticas de financiamento da ciência também podem dividir a pesquisa ao longo das fronteiras nacionais, priorizando os esforços nacionais sobre a colaboração internacional. 

Para derrubar essas barreiras e encorajar uma colaboração mais efetiva, a Comissão está propondo uma rede global de Centros Regionais de Sustentabilidade, que mobilizariam pesquisas transdisciplinares em nível local e regional que podem contribuir para soluções efetivas para grandes problemas. 

Em cada um desses hubs, “missões científicas” conectariam cientistas com comunidades afetadas pelos problemas em questão – aqueles que melhor entendem os riscos e as necessidades locais – juntamente com formuladores de políticas, sociedade civil, financiadores, setor privado e outros. 

A Comissão aponta para a transição energética como um exemplo: as soluções científicas existentes são suficientemente práticas? E como os formuladores de políticas e atores do setor privado podem ser envolvidos para avaliar onde a pesquisa é mais urgentemente necessária? Este é outro desafio que exige contribuições de cientistas sociais, bem como de especialistas técnicos e climáticos, observa a Comissão.

“Estudar soluções biotecnológicas sem considerar esses e outros fatores não pode ser bem-sucedido, mas mecanismos de financiamento para realizar essa pesquisa em qualquer escala em grande parte não existem”, escreve a Comissão. “Como resultado, a comunidade científica se refugia nos tipos de pesquisa isolada que atualmente são incentivados.”

Vá rápido, vá junto

A energia é apenas uma área em que identificar soluções práticas e encontrar o terreno comum necessário para fazer concessões e transformar promessas em ação requer uma abordagem mais direcionada e colaborativa do que a existente atualmente. 

O modelo proposto de centros regionais visa abordar questões práticas e vitais que atravessam disciplinas e fronteiras, incluindo aquelas que podem ser muito grandes e caras para os países individuais assumirem – questões como como melhorar a segurança alimentar em áreas urbanas em regiões em rápido desenvolvimento , sugere Ismail Serageldin, ex-vice-presidente do Banco Mundial e membro honorário e patrono inaugural do ISC, que falou no lançamento do relatório em Nova York. 

Uma solução pode ser baixar o preço dos alimentos e aumentar a produtividade agrícola – mas elaborar uma estratégia e como implementá-la é uma questão que requer uma variedade de perspectivas, diz ele. “A política é projetada em torno da ciência; a ciência possibilita a política. Mas precisamos das ciências sociais para os mecanismos institucionais, o alcance das comunidades e assim por diante”, explica. “Isso pode ser feito e requer políticas baseadas na ciência.”

A Comissão estima que sua nova abordagem proposta precisará de US$ 1 bilhão em financiamento anual – o que parece um grande número, mas é uma fração de uma porcentagem do orçamento global de pesquisa. Ele pagaria dividendos rapidamente, tornando os esforços mais eficientes e eficazes – e revigorando os esforços da humanidade para responder aos nossos desafios sem precedentes. 

“Para todos os ODS, um bilhão de dólares para 20 centros – não é muito”, argumenta Serageldin.

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A declaração está disponível nos seguintes idiomas:

Com os efeitos imediatos da mudança climática cada vez mais claros, o relatório chega em um momento crucial. Nosso planeta não consegue acompanhar o impacto da atividade humana, diz Csaba Kőrösi, presidente da Assembleia Geral da ONU, que falou no lançamento do relatório. “A única boa notícia é que ainda estamos no jogo, mas agora o próprio jogo precisa ser mudado”, diz Kőrösi. 

“É imperativo que reduzamos a distância entre a ciência e a tomada de decisões se esperamos criar resultados justos e inclusivos para toda a humanidade”, continua Kőrösi, cujo prefácio do relatório observa a contribuição inestimável dos cientistas para a sustentabilidade global – inclusive no recente Tratado de Alto Mar, a Conferência da Água da ONU de 2023 e discussões em andamento sobre o proposto Tratado da ONU sobre Poluição Plástica.

A Comissão agora está mobilizando apoio para uma chamada de propostas a ser lançada em breve, que fornecerá projetos-piloto com até US$ 500,000 cada para trabalhar em desafios locais e regionais específicos, que seriam então ampliados no final da fase piloto. 

“É urgente agir”, escrevem as copresidentes da Comissão, Helen Clark e Irina Bokova. “O ISC comprometeu seus próprios recursos para chegar a esta etapa. Ele agora precisa que a comunidade global se junte a ele para que uma abordagem baseada na ciência para os riscos existenciais que todos enfrentamos possa ser sistematicamente entregue”. 

Projetos como o CERN provam que há disposição global para investir em projetos ambiciosos, explica Beatrice Weder di Mauro, presidente do Centro de Pesquisa de Política Econômica e membro da Comissão Global. 

O CERN é um projeto vasto, com infraestrutura que ultrapassa fronteiras físicas – e se beneficia do financiamento coletivo de vários países e da expertise de cientistas de mais de 80 países, observa di Mauro, que falou no lançamento em Nova York. 

“É um exemplo realmente bonito: é possível e já foi feito antes. O mundo reconhece que não entenderíamos as partículas subatômicas se não tivéssemos esses esforços colaborativos para o progresso da ciência”, diz di Mauro. Com os efeitos da mudança climática tão aparentes, é difícil discordar que uma abordagem colaborativa na escala do CERN – uma espécie de Grande Colisor de Hádrons para a sustentabilidade – também não seja necessária no campo da sustentabilidade, ela argumenta. 

“A ciência não pode mais ser um empreendimento individual”, conclui Kőrösi. “Hoje em dia, grandes coisas na ciência nunca são feitas por pessoas ou por um grupo de pesquisadores, mas por uma equipe muito maior de pessoas.”

O desafio que a humanidade enfrenta é enorme, observa Kőrösi: “Nesta luta, não haverá segundas chances”. Mas a ciência pode ser “uma de nossas armas mais importantes”, argumenta ele – e como a usamos desempenhará um papel decisivo em como enfrentaremos essa ameaça existencial. 

“A transformação vai acontecer de qualquer maneira. O quão bem estamos equipados fará a diferença no mundo que nos espera: vítimas ou mestre da transformação”, diz Kőrösi.


Imagem por Thomas Donley para o ISC. A imagem apresenta Beatrice Weder di Mauro, Irina Bokova e Ismail Serageldin no lançamento do relatório da Comissão Global.

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