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Global Science TV: as lições e incógnitas após um ano com COVID-19

A ciência fez grandes avanços na expansão de nossa compreensão do COVID-19, mas ainda há muito que não sabemos. No último episódio da Global Science TV, a epidemiologista e especialista em controle de doenças infecciosas Mary-Louise Mclaws fala sobre as lições e incógnitas um ano após o início da pandemia.

“À medida que as vacinas se tornam disponíveis em todo o mundo, a taxa de infecção começará a cair, mas os especialistas alertam que a pandemia não terminará com força. Portanto, não se torne complacente. É provável que COVID fique conosco por muito tempo. ”

Assista à entrevista completa ou leia a transcrição abaixo.

Nuala Hafner: Então, o que sabemos agora que não sabíamos quando COVID-19 foi relatado pela primeira vez e quais são as principais coisas que ainda não entendemos para descobrir? Sentamos com a professora Mary-Louise Mclaws. Ela é uma epidemiologista líder que faz parte do painel de especialistas da Organização Mundial da Saúde por responder ao COVID-19. Esse painel teve sua primeira reunião em fevereiro de 2020.

Mary Louise Mclaws: Fomos chamados lá para compartilhar o que sabíamos e o que não sabíamos e qual deveria ser o roteiro para a pesquisa que precisava ser acelerada rapidamente.

Nuala Hafner: Naquele ponto, alguns países estavam convencidos de que estavam lidando com algo semelhante à gripe. No final das contas, havia uma diferença fundamental.

Mary Louise Mclaws: O intervalo serial.

Nuala Hafner: Refere-se ao tempo entre o aparecimento dos sintomas em um caso primário e o início dos sintomas em casos secundários. Para COVID-19, é estimado entre quatro e oito dias. Os países que já passaram pelo surto de SARS adotaram uma abordagem mais cautelosa, implementando medidas rígidas de saúde pública. Eles sabiam o que poderia ser e não estavam dispostos a correr nenhum risco. E embora esses países ainda sofressem surtos, estava claro que uma ação rápida e unificada era crítica para prevenir algo assim:

[Esta noite, a crise do COVID e os temores de que milhões de americanos possam ter sido expostos. Nossa nação continua tendo meio milhão de vítimas fatais.]

Nuala Hafner: Todas as vacinas estão sendo lançadas agora. Na verdade, não vimos um grande avanço no tratamento.

Mary Louise Mclaws: A vacina tem sido a criança preferida por aqui, perfeitamente compreensível, mas ao mesmo tempo a terapêutica tem passado por um período muito difícil.

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Nuala Hafner: Muitos até agora se mostraram ineficazes, mas alguns tratamentos com anticorpos, como o Regeneron, mostraram-se promissores na prevenção de casos graves de COVID-19. Os ensaios clínicos continuam para muitos outros tratamentos. E isso nos leva ao próximo passo. Ainda não temos um entendimento adequado sobre isso.

Mary Louise Mclaws: Por que algumas pessoas têm COVID grave e outras não.

Nuala Hafner: Um estudo recente em Natureza genes sugeridos podem desempenhar um papel. Cientistas escaneiam o DNA de pacientes em mais de 200 unidades de terapia intensiva em todo o Reino Unido. Eles descobriram algumas diferenças genéticas importantes com pessoas saudáveis, incluindo um gene chamado TYK2. Se esse gene estiver defeituoso, ele bagunça o sistema imunológico, aumentando a probabilidade de os pacientes desenvolverem inflamação pulmonar. Saber disso permitirá que os pesquisadores aprimorem os tratamentos, mas pode haver outras razões para o COVID impactar as pessoas de maneiras diferentes. Essa pesquisa está em andamento em todo o mundo. Os cientistas também desejam compreender melhor os efeitos de longo prazo da contratação de COVID-19.

Mary Louise Mclaws: E isso é interessante porque em fevereiro ninguém falava disso. E então tivemos outro encontro virtual no início de julho e ninguém falou sobre o longo COVID. E não foi até, eu acho, um médico no Reino Unido que era um ciclista apto, cara, que não foi hospitalizado, mas disse: Eu não consegui encontrar um grupo de autoajuda porque não estava me sentindo bem . E eu queria saber, sou a única pessoa?

Nuala Hafner: E estudos austríacos mostraram que, bem, mais da metade das pessoas que contraem COVID-19 continuam a ter sintomas três meses depois, mesmo depois que o vírus não é mais detectado em seus corpos. Isso pode incluir coisas como dificuldade para dormir, dores de cabeça, fadiga e falta de ar. À medida que as vacinas se tornam disponíveis em todo o mundo, a taxa de infecção começará a cair, mas os especialistas alertam que a pandemia não terminará com força. Portanto, não se torne complacente. É provável que COVID ainda fique conosco por muito tempo.

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