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Se as universidades querem atingir as metas climáticas, elas devem usar suas terras para compensação de carbono

O que as universidades estão fazendo para reduzir sua pegada de carbono? David Werner explora como as universidades podem liderar o caminho para que outras instituições proprietárias de terras trabalhem em direção à rede zero.

Este artigo faz parte do ISC's Transformar21 série, que apresenta recursos da nossa rede de cientistas e agentes de mudança para ajudar a informar as transformações urgentes necessárias para alcançar as metas climáticas e de biodiversidade.

Ao longo 1,000 universidades e faculdades de 68 países se comprometeram a reduzir suas emissões pela metade até 2030 e alcançar emissões líquidas zero até 2050. Iniciativas para adicionar iluminação LED e painéis solares a edifícios, como no Universidade de Bristol, foram passos importantes em frente. Mas para as emissões que são mais difíceis de reduzir - como as do aquecimento antigo edifícios listados - muitas universidades terão que recorrer à compensação de carbono.

Compensação de carbono - capturar e armazenar carbono atmosférico ou reduzir as emissões de carbono de uma fonte, a fim de compensar as emissões feitas em outro lugar - é uma prática que, enquanto polêmico, pode ajudar a alcançar metas líquidas zero. As instituições acadêmicas alcançarão zero líquido quando os gases de efeito estufa liberam suas atividades são compensados ​​pela remoção de gases de efeito estufa da atmosfera.

As organizações costumam pagar pela compensação de carbono de fornecedores com projetos no exterior para, digamos, proteger ou cultivar florestas. Mesmo assim, as universidades no Reino Unido e em outros lugares possuem quantidades substanciais de terra que poderiam usar para compensar as emissões em seu próprio quintal.

As universidades de Oxford e Cambridge estão entre as maiores proprietários de terras no Reino Unido. Os dez maiores campi universitários nos EUA cobrem mais de Hectares 45,982 entre eles. E ainda nossa revisão de 16 esquemas universitários de gestão de carbono mostraram que nenhum havia considerado quantitativamente como suas terras poderiam ser usadas para compensar as emissões.

Um prado sob um céu azul
Christchurch Meadow faz parte das terras da Universidade de Oxford. Grayswoodsurrey / Wikimedia

nossa pesquisa

Universidade de Newcastle no nordeste da Inglaterra administra duas fazendas de pesquisa, Cockle Park e Nafferton, com uma área combinada de 805 hectares. nossa pesquisa descobriram que o carbono armazenado nesta terra chega a 103,619 toneladas - 98,050 toneladas dos 90 cm superiores do solo e 5,569 toneladas das árvores.

Isso é equivalente a 16 anos de emissões de gases de efeito estufa da universidade nas taxas atuais. Concluímos que a universidade poderia compensar até 50% de suas emissões de gases de efeito estufa, mudando a forma como usa a terra nas fazendas.

Atualmente, a maior parte das terras agrícolas da universidade é arável, o que significa que a terra é arada ou arada regularmente para o cultivo - removendo o carbono do solo. Ao transformar uma das fazendas da universidade em uma floresta mista com árvores de folhas largas e coníferas, convertendo-a em um sequestro de carbono centro de pesquisa, a Universidade de Newcastle poderia capturar 1,856 toneladas de carbono por ano - compensando 29% de suas emissões de gases de efeito estufa em um período de 40 anos.

Os pesquisadores da universidade poderiam então estudar sistematicamente diferentes soluções baseadas na natureza para reduzir as emissões, como plantio de árvores versus rewilding or agrofloresta, e suas implicações para a biodiversidade, bem como para a sustentabilidade ambiental, econômica e social.

Isso poderia restaurar perdas significativas de carbono terrestre de mudanças anteriores no uso da terra. A divisão entre terras agrícolas e bosques na fazenda Nafferton provavelmente resultou da “corte e queima”Agricultura. Nossos dados sugerem que este processo, envolvendo a queima de madeira para criar campos, resultou em uma perda geral de carbono de cerca de 74,000 toneladas da terra que agora é a fazenda Nafferton.

Na fazenda Cockle Park, que faz parte da Universidade de Newcastle desde 1896, um mapa por volta de 1900 mostrou que 84% das terras agrícolas eram então administradas como prados e pastagens, e apenas 16% eram terras aráveis. Em comparação, apenas 21% das terras são agora prados e pastagens permanentes, enquanto 79% são aráveis. Essa mudança na fazenda resultou em uma perda de carbono de cerca de 3,250 toneladas enquanto a fazenda era administrada pela Universidade de Newcastle.

Desafios

A implementação de esquemas de compensação de carbono que envolvam a mudança total do uso da terra traz desafios substanciais. De acordo com o diretor de fazenda da nossa universidade, as principais preocupações seriam as restrições ao uso da terra dentro contratos de arrendamento, bem como como a mudança no uso da terra pode afetar o governo subsídios agrícolas ou a capacidade da universidade de ministrar ensino agrícola.

À luz disso, precisamos encontrar maneiras de aumentar o carbono do solo em terras aráveis ​​também. Isso pode ser conseguido cultivando menos terra, reciclando palha e estrume como fertilizante, ou usando multidão pastando. O pastoreio da multidão é onde muitos animais são soltos em uma pequena área de grama para pastar por um curto período, antes de deixar a grama para se recuperar por mais tempo do que o normal - acredita-se que aumenta o teor de carbono do solo.

Uma vez que os esquemas de compensação de carbono estão em vigor, os prós e contras de usar a terra dessa forma podem ser debatidos e pesquisados ​​pela comunidade acadêmica para melhorar as técnicas de compensação, em vez de ser varrido para debaixo do tapete por exportando offsets no exterior.

Em busca de suas ambiciosas metas de carbono líquido zero, as universidades devem primeiro reduzir suas emissões de gases de efeito estufa o máximo que puderem. E para lidar com as emissões restantes, as universidades deveriam considerar seriamente estratégias de compensação de carbono para as terras sob sua gestão. É assim que eles podem dar um bom exemplo para outras instituições proprietárias de terras em todo o mundo.


Este artigo é de autoria de David Werner, Professor em Modelagem de Sistemas Ambientais, Universidade de Newcastle, e foi publicado pela primeira vez em Tele conversa.


Imagem por  Llee_wu no FlickrCC BY-ND

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