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Os Defensores Ambientais Indígenas são críticos para a natureza e para a ciência, mas enfrentam sérios riscos

No Dia Mundial dos Povos Indígenas, o Conselho Internacional de Ciência explora a relação entre os defensores ambientais indígenas, a sustentabilidade e a ciência – uma consideração importante discutida em um painel organizado pelo Comitê para a Liberdade e Responsabilidade na Ciência durante o Congresso de Pesquisa e Inovação em Sustentabilidade de 2023 em Cidade do Panamá.

O Dia Internacional dos Povos Indígenas do Mundo da ONU é reconhecido em 9 de agosto de cada ano. Esta data, escolhida para comemorar a primeira reunião do Grupo de Trabalho das Nações Unidas sobre Populações Indígenas (Genebra, 1982), celebra a identidade e a cultura indígenas e aumenta a conscientização sobre os desafios únicos enfrentados pelos estimados 476 milhões de indígenas do mundo.

O papel essencial dos defensores ambientais indígenas

As culturas indígenas estão profundamente conectadas ao ambiente natural, e as comunidades indígenas, por meio de valores e práticas que priorizam a gestão ambiental sobre a exploração de recursos, gerenciam muitos dos ecossistemas mais saudáveis ​​do mundo.  

O Dr. Krushil Watene, professor associado de filosofia da Universidade de Auckland, explica como as filosofias indígenas partem da ideia de que nossas relações com as paisagens terrestres e aquáticas são profundamente importantes e que “devemos proteger, cultivar e aprimorar, em vez de diminuir essas relacionamentos”. Ela cita o exemplo da palavra maori whenua, que significa tanto terra quanto placenta, reconhecendo e honrando, na linguagem, a íntima relação homem-natureza. “De maneira mais geral, como Robin Kimmerer detalhes, a palavra usada para plantas em algumas línguas indígenas norte-americanas significa literalmente 'aqueles que cuidam de nós'.” ela cita.

Em junho passado, um painel CFRS destacou o papel essencial desempenhado pelos defensores ambientais indígenas na proteção de grande parte da biodiversidade remanescente do mundo da destruição ambiental, que muitas vezes coloca eles e suas comunidades em perigo. “As línguas, conhecimentos e valores das comunidades indígenas estão incorporados em paisagens terrestres e marítimas em territórios que cobrem aproximadamente 24% da terra em todo o mundo e abrigam 80% da biodiversidade mundial.” lembra o Dr. Watene.

O desequilíbrio de risco

Relatórios recentes destacam como essas comunidades estão desproporcionalmente afetados por ataques violentos, que estão aumentando globalmente em frequência entre ativistas e defensores do meio ambiente. Conforme destacado pelo Dr. Watene, esses ataques ocorrem em múltiplas frentes, envolvendo: falta de reconhecimento da existência de comunidades indígenas, destituição de seus direitos e reivindicações, desapropriação de terras, perda de meios de subsistência, destruição ambiental, questionamentos à credibilidade de saberes e práticas indígenas, assim como diversas formas de violência e intimidação.

"A artigo recente publicado na Science Advances by Arnim Scheidel e vários colaboradores que incluíam estudiosos indígenas, destaca o sério impacto que os conflitos ambientais têm sobre as comunidades indígenas.” diz o Dr. Watene. “Os autores destacam a maneira como as práticas de manejo indígena oferecem soluções importantes para mitigar as mudanças climáticas e apoiar mudanças transformadoras globalmente. Eles também apontam, no entanto, que as formas pelas quais essas comunidades fazem isso é precisamente protegendo seus territórios das pressões extrativistas e de outros tipos de desenvolvimento. Isso deixa as comunidades indígenas extremamente vulneráveis ​​diante de projetos de desenvolvimento e vulneráveis ​​a ataques.” Essa dinâmica ilustra como a necessidade de proteger o meio ambiente se cruza com a necessidade urgente de proteger as comunidades indígenas.

A contribuição crítica do conhecimento indígena

O trabalho dos defensores ambientais indígenas também é de importância crítica para a ciência. Eles defendem práticas sustentáveis ​​(cuja urgência é apoiada pela ciência), preservam os ecossistemas que os cientistas estudam e coletam muitos dos dados usados ​​pelos cientistas em suas pesquisas.  

“Muitas vezes, as comunidades indígenas são as primeiras a entender os impactos dos desafios que enfrentamos globalmente, como, por exemplo, a mudança climática. Sua atenção às mudanças sutis nos processos ecológicos surge de seu profundo apego e compreensão de seus territórios.” diz o Dr. Watene. “Esse conhecimento científico sempre foi fundamental para sua sobrevivência, transformação e florescimento – ou o que Kyle Whyte termos 'continuação coletiva'”.

Muitos defensores ambientais indígenas são eles próprios cientistas. O conhecimento e as práticas indígenas devem ser mais amplamente reconhecidos por sua importância contribuições para a ciência da proteção ambiental e sustentabilidade. O silenciamento das vozes indígenas que buscam proteger o meio ambiente natural vai contra a Princípio de liberdade e responsabilidade na ciência, que o CFRS trabalha para promover e defender. 

Uma flagrante falta de proteção

“Muitos dos crimes contra defensores ambientais indígenas não são denunciados às autoridades estaduais – às vezes por medo de represálias – ou são apresentados pelas autoridades estaduais como descontextualizados, crimes comuns sem referência à defesa de ambientes naturais, modos de vida tradicionais e territórios indígenas .” adverte a Dra. Maria Luisa Acosta, defensora dos direitos humanos da CALPI – Centro de Assistência Legal a Pueblos Indígenas.  

Para o Dr. Acosta, o fato de que as comunidades indígenas geralmente estão localizadas em lugares remotos e têm uma língua, cultura e visão de mundo diferentes em comparação com as sociedades dominantes que as cercam, torna “muito difícil se apresentar perante sistemas judiciais moldados por culturas que correspondem mal com os seus próprios.” 

“De acordo com o direito internacional dos direitos humanos, os Estados também são obrigados a investigar e processar as violações de direitos humanos cometidas em suas jurisdições, bem como garantir a não repetição de violações contra as vítimas.” ela lembra. “Portanto, a inação do estado por falta de proteção e a subsequente falha em investigar tais violações, consideram os estados como responsáveis ​​finais.”


Krushil Watene (Ngāti Manu, Te Hikutu, Ngāti Whātua o Orākei, Tonga)

Peter Kraus Professor Associado em Filosofia, Universidade de Auckland Waipapa Taumata Rau, Aotearoa Nova Zelândia

A pesquisa do Dr. Watene aborda questões fundamentais em ética, política e filosofia indígena.
Em particular, envolve as interseções de diversas tradições filosóficas, transdisciplinaridade e o papel das comunidades locais para a mudança global.
O Dr. Watane é membro do CFRS e foi palestrante no Sessão SRI do CFRS no Panamá

Maria luisa acosta

Presidente da Academia de Ciências da Nicarágua, Coordenador do Diploma em Direitos Humanos e da Faculdade de Direito, Universidad Centroamericana (UCA) Manágua, Nicarágua, Coordenador do Centro de Assistência Legal a Pueblos Indígenas (CALPI), Nicarágua

Dr. Acosta é um defensor dos direitos humanos, trabalhando com CALPI apoiar e realizar os direitos dos povos e comunidades indígenas e afrodescendentes na Nicarágua. 

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Imagem por Vlad Hilitanu on Unsplash.

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