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Colapso da população de insetos: novas evidências ligam isso a represas

Liam N. Nash explora as evidências crescentes de que as represas podem estar contribuindo para o declínio das populações de insetos, especialmente em torno dos trópicos.

Este artigo faz parte do ISC's Transformar21 série, que apresenta recursos da nossa rede de cientistas e agentes de mudança para ajudar a informar as transformações urgentes necessárias para alcançar as metas climáticas e de biodiversidade.

Os insetos são o grupo de animais mais numeroso do planeta. Há uma estimativa 5.5 milhões espécies, 80% das quais ainda não foram descobertas. No entanto, os insetos estão experimentando declínios acentuados e generalizados em todo o mundo: um “morte por mil cortes”Por causa da atividade humana.

Os insetos desempenham quase todas as funções imagináveis ​​em um ecossistema, incluindo a polinização de plantações, mantendo as pragas sob controle e agindo como alimento para outros animais. As consequências potenciais de seu declínio são tão terríveis que foi apelidado de “apocalipse de inseto".

Seguindo a onda de atenção que esta iminente catástrofe ambiental gerou, um mais imagem complexa surgiu - com uma lacuna em nosso entendimento flagrantemente clara. Apesar das regiões tropicais e subtropicais abrigarem um 85% estimado dos insetos da Terra, o que está acontecendo nessas regiões é muito pouco estudado.

Represas e declives

Compreender o declínio dos insetos requer conjuntos de dados de longo prazo, que são raros, especialmente no sul global. Dentro nosso novo estudo, apresentamos um dos conjuntos de dados mais abrangentes conhecidos de insetos subtropicais de água doce, abrangendo 20 anos. O que descobrimos foram declínios generalizados no número de insetos em todos os grupos de insetos aquáticos examinados, incluindo mosquitos, efêmeras e libélulas.

Declínios ocorreram em canais, lagos, rios e remansos em um dos maiores sistemas de água doce da América do Sul, o Rio Paraná várzea. Paralelamente, descobrimos que o número de peixes invasores aumentou e a química da água tornou-se mais desequilibrada - mudanças ambientais todas ligadas à construção de barragens.

Um rio é cortado ao meio por uma barragem de concreto
Represa de Itaipu, no rio Paraná. Jonas de Carvalho / Flickr

Tem mais de 130 represas ao longo do Paraná e seus afluentes. O mais significativo é Itaipu, o segundo maior Usina Hidrelétrica no mundo. Situado no Brasil e no Paraguai, seu reservatório é tão grande que submergiu uma das maiores cachoeiras da Terra, a Cachoeira do Guaíra, ao se encher. A remoção dessa barreira geográfica natural entre o Baixo e o Alto Rio Paraná levou a invasões em massa de peixes: muitos deles predadores de insetos.

Ao mesmo tempo, as barragens bloqueiam o fluxo de sedimentos e nutrientes, interrompendo a química da água e tornando-a mais transparente. A maioria dos insetos aquáticos é escura ou mosqueada para se camuflar em águas turvas. O aumento da transparência da água enfraqueceu sua capacidade de se esconder, tornando-os ainda mais vulneráveis ​​a serem comidos pelos peixes invasores.

Um mosquito pousa em uma haste verde
Alguns insetos voadores, como mosquitos, têm larvas aquáticas, que se saem pior em rios represados. Kathy2408 / Pixabay

Em torno de 70% da eletricidade do Brasil vem de energia hidrelétrica, e represas hidrelétricas serão essenciais na transição para longe dos combustíveis fósseis. No entanto, o represamento pode ter graves impactos ambientais e sociais. Nosso estudo mostra que o consequências negativas de barragens pode ocorrer muito depois que as florestas foram inundadas e as comunidades locais deslocadas.

Queda de dados tropicais

Embora os trópicos e subtrópicos sejam as regiões de maior biodiversidade do planeta, também estão entre as mais ameaçado. Seus abundantes recursos naturais estão sob imensa pressão para fornecer alimentos, água e energia para algumas das populações humanas de crescimento mais rápido do planeta e economias em desenvolvimento.

Apesar disso, os desafios logísticos de estudar insetos em uma região tão biodiversa, combinados com a continuação histórica desigualdade em torno de onde o monitoramento é realizado, significa que os trópicos permanecem sub-representado em estudos sobre o declínio dos insetos.

Uma nuvem de insetos voadores contra o pôr do sol
O declínio dos insetos é particularmente pouco estudado nas zonas tropicais e subtropicais. Hans / Pixabay

A falta de conjuntos de dados de longo prazo dos trópicos e subtrópicos pode distorcer o quadro já complicado de como o declínio dos insetos está ocorrendo em todo o planeta. Um dos mais estudos abrangentes até o momento, sobre o declínio global de insetos, comparou 166 pesquisas de mais de dez anos em cinco continentes.

Ele descobriu que os insetos terrestres estavam de fato diminuindo, mas os insetos aquáticos estavam aumentando. No entanto, dos 68 conjuntos de dados de insetos de água doce em sua análise, apenas 7% vieram dos trópicos. Este aparente sucesso é distorcido por uma superabundância de estudos da Europa e da América do Norte, onde o aumento da qualidade da água e políticas eficazes aumentaram o número de insetos aquáticos.

Nossos resultados contradizem as conclusões desta pesquisa. Os insetos aquáticos estão em declínio no sistema do rio Paraná, que drena uma proporção significativa do sul da América do Sul - destacando a importância de melhores dados tropicais. Os insetos aquáticos tropicais e subtropicais podem estar em maior risco com a atividade humana do que suas contrapartes nas regiões mais ao norte. As regiões de água doce estão entre as mais ameaçado ecossistemas do mundo, e deve ser um alvo global esforços de conservação.

Os sucessos da conservação de insetos aquáticos em algumas partes do mundo devem ser comemorados - mas sem obscurecer os desafios em outras partes. Os insetos tropicais são pouco estudados, não sem importância.


Este artigo de Liam N. Nash, Pesquisador PhD em Ecologia da Queen Mary University of London, apareceu pela primeira vez em A Conversação em 16 2021 junho.

Foto por Dorothea OLDANI on Unsplash

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