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O Papel da Ciência Integrada na Compreensão do Sistema Terra-Humano

No início da COP27, Motoko Kotani escreve que a necessidade de ciências internacionais e transdisciplinares de sustentabilidade atingiu um novo nível de urgência

Este blog faz parte de uma série de perspectivas de Fellows do ISC e outros membros da rede do ISC sobre a Conferência das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas (COP27), que acontece de 6 a 18 de novembro de 2022 em Sharm El Sheikh, Egito.

Recentemente, ouvimos cada vez mais sobre inundações, secas e outros desastres naturais causando estragos em todo o mundo. É realmente doloroso ver imagens de pessoas perdendo suas casas, seus meios de subsistência e até mesmo suas vidas devido a essas devastadoras mudanças ambientais.

Esse padrão de destruição provavelmente continuará, a menos que tomemos medidas significativas. E para fazer isso de forma eficaz, precisamos entender as ciências naturais e sociais por trás desses fenômenos gerados pelo clima.

O Japão está localizado em uma das partes geologicamente mais ativas do mundo, em um ponto onde quatro placas convergem. Somos propensos a desastres naturais e muitas partes do país vivem sob a constante ameaça de terremotos, tsunamis, erupções vulcânicas e tufões.

Mesmo assim, poucos, ou nenhum, de nós estávamos preparados para o Grande Terremoto e tsunami do Leste do Japão de 2011 que – literal e figurativamente – nos abalou profundamente. O desastre de magnitude 9 destruiu completamente cidades, paralisou a economia costeira e tirou a vida de cerca de 20,000 pessoas. Também causou um acidente em uma usina nuclear na província de Fukushima.

Para mim, a escala da devastação trouxe a relação entre ciência e sociedade em foco mais nítido do que nunca.

Imediatamente após o terremoto, eu estava em desespero, me sentindo isolado e desamparado, apesar de receber incentivo de colegas e amigos. Foi somente quando comecei a ouvir discussões científicas sobre o que havia acontecido e comecei a procurar respostas próprias que senti uma sensação de conforto e conexão. Percebi então que conhecimento científico baseado em confiança e colaborações transdisciplinares com a sociedade são vitais para trazer paz de espírito, especialmente para comunidades vulneráveis ​​a desastres naturais.

Até agora, tornou-se bastante evidente que as atividades humanas contribuem significativamente para mudanças em cascata no sistema terrestre. Para ter alguma esperança de salvar nosso planeta, devemos entender científica e holisticamente as interações entre os vários subsistemas da Terra – incluindo a geosfera, atmosfera, hidrosfera e biosfera – e a relação entre esses subsistemas e a antroposfera.

Por exemplo, entender o ciclo da água da Terra nos permite ver como o fluxo de matéria e energia afeta a saúde do planeta. Mas resolver esse problema requer longos prazos. E aí está o dilema.

A ciência básica que desvenda a relação entre o sistema terrestre e o sistema biológico precisa ser compreendida em escalas espaço-temporais de médio a longo prazo. Por outro lado, as ações que nós, como sociedade, devemos tomar, só podem ser realizadas dentro da escala de tempo humana.

Dado que essas ações de curto prazo determinarão impactos de longo prazo, é crucial que promovamos a mentalidade certa e que as decisões políticas baseadas em evidências sobre o meio ambiente e a biodiversidade sejam tomadas por meio do diálogo científico com várias partes interessadas.

Não é exagero dizer que a necessidade de ciências internacionais e transdisciplinares da sustentabilidade já atingiu um novo nível de urgência. O grande desafio é que a ciência básica e a sociedade transcendam as barreiras invisíveis e co-criem uma nova visão do sistema Terra-Humano de forma integrada.


Motoko Kotani

Motoko Kotani é vice-presidente executiva de pesquisa da Universidade de Tohoku, Japão, bolsista do ISC e vice-presidente do ISC 2022-2024).



Imagem por UNFCCC/KiaraWort via Flickr.

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