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Comissão Internacional sobre o Uso Clínico da Edição do Genoma Germinal Humano divulga relatório

A edição hereditária do genoma humano (HHGE) envolve fazer alterações no material genético de óvulos, espermatozóides ou quaisquer células que levem ao seu desenvolvimento, incluindo as células de embriões iniciais que podem ser usadas para estabelecer uma gravidez. O desenvolvimento e uso de técnicas de HHGE levantam não apenas considerações científicas e médicas, mas também questões sociais, éticas e morais mais amplas.

Neste pequeno blog, Craig Callender*, que é membro do nosso Comitê para Liberdade e Responsabilidade na Ciência (CFRS), reage ao recente relatório do Comissão Internacional sobre o Uso Clínico da Edição do Genoma Humano Germinal.

Em novembro de 2018, o mundo ficou chocado quando He Jiankui anunciou o nascimento de bebês gêmeos que ele havia modificado geneticamente para serem resistentes ao HIV. Este anúncio desencadeou uma condenação quase universal do procedimento. A opinião consensual é que o professor He violou importantes normas científicas e éticas. O procedimento não foi considerado medicamente necessário e certamente não vale a pena os riscos para as crianças, devido ao nosso conhecimento e tecnologia atuais. Ao denunciar suas ações, muitos grupos também pediram orientação na avaliação de potenciais aplicações clínicas da edição do genoma da linhagem germinativa humana. 

Em resposta, a Academia Nacional de Medicina dos EUA, a Academia Nacional de Ciências dos EUA e a Sociedade Real do Reino Unido, em consulta com especialistas médicos de todo o mundo, formaram a Comissão Internacional sobre o Uso Clínico da Edição do Genoma da Linha Germinal Humana. Presidida pelos ilustres geneticistas Kay E. Davies, professor de anatomia na Universidade de Oxford, e Richard P. Lifton, presidente da Universidade Rockefeller, a comissão de 18 membros deliberou por mais de um ano. Em setembro de 2020, seu tão esperado relatório, Edição do genoma humano hereditário (HHGE), foi liberado.


Academia Nacional de Medicina, Academia Nacional de Ciências e Royal Society. 2020. Edição do genoma humano hereditário. Washington, DC: The National Academies Press. https://doi.org/10.17226/25665.


A edição da linha germinativa humana é o processo de modificação do genoma de óvulos, espermatozóides ou um embrião. Tal modificação pode criar uma alteração genética hereditária, por isso levanta muitas questões significativas. A perspectiva de bebês projetados, o acesso desigual a essa tecnologia e seu impacto na sociedade há muito levantam questões éticas, religiosas e sociais. Alguns se perguntam se outros métodos, como testes genéticos pré-implantação, já satisfazem as necessidades médicas sem se envolver em HHGE. O relatório tenta incluir essas questões tanto quanto possível, deixando-as para um próximo relatório da Organização Mundial da Saúde (OMS). Em vez disso, o relatório da Comissão concentra-se em delinear um caminho seguro em etapas da pesquisa para a aplicação clínica no caso de um país decide buscar o HHGE. 

Veja a gravação do lançamento do relatório online

Em ricos detalhes científicos, o relatório descreve um “caminho de tradução responsável” adiante. Ele mapeia seis níveis hierárquicos de uso do HHGE. Cada nível exige maior racionalidade para valer o risco associado, e o relatório detalha o que é necessário para ultrapassar cada limite. O primeiro nível a ser considerado no curto prazo, diz ele, são as aplicações do HHGE para doenças monogênicas graves, como fibrose cística, talassemia, anemia falciforme e doença de Tay-Sachs. O último nível inclui a controversa aplicação do HHGE para melhorar geneticamente as crianças, como torná-las mais altas ou resistentes a doenças.

A mensagem é clara: questões de segurança por si só impedem o HHGE no momento. A ciência ainda não está pronta para se engajar nem mesmo no primeiro estágio das aplicações do HHGE. Como Jennifer Doudna, vencedora do Prêmio Nobel de Química de 2020, comenta: 

O relatório do HHGE ressalta o que a maioria dos pesquisadores neste campo estão cientes e concordam: Não deve haver nenhum uso de edição de linha germinativa para fins clínicos neste momento.

Jennifer Doudna (A Revista CRISPR, Outubro de 2020)

Nosso conhecimento e tecnologia são insuficientes no curto prazo para garantir as salvaguardas que normalmente esperamos de qualquer aplicação clínica. Nenhuma moratória no HHGE é defendida. Mas dada a proeminência e clareza do relatório, nenhum cientista trabalhando no HHGE pode alegar desconhecimento das normas científicas e etapas delineadas pela Comissão.

O caminho a seguir também sugere muitos órgãos reguladores nacionais e um Painel Consultivo Científico Internacional para avaliar e atualizar os usos propostos do HHGE. Essas propostas regulatórias aguardam agora o relatório da OMS.

Para breves reações ao relatório de cinquenta especialistas em diversas áreas, consulte a edição de outubro de 2020 do The CRISPR Journal (Reações ao Relatório da National Academies/Royal Society sobre edição do genoma humano hereditárioA Revista CRISPR, 3,5).


*As opiniões representadas neste artigo são do autor e não representam necessariamente as opiniões do Conselho Científico Internacional ou de seu Comitê para Liberdade e Responsabilidade na Ciência (CFRS).

Foto do título por Instituto Nacional do Câncer on Unsplash: Paisagem Tridimensional do Genoma.

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