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Autonomia científica: Episódio 2 da Série de Podcasts do ISC sobre Liberdade e Responsabilidade na Ciência no Século XXI

No episódio 2, já disponível, Lidia Borrell-Damián e Willem Halffman exploram a importância da autonomia científica, os desafios que ela enfrenta e a necessidade de equilíbrio entre autonomia e responsabilidade ética para evitar possíveis danos.

O que fazer liberdade e responsabilidade significam hoje, e por que eles são importantes para a comunidade científica? Com convidados especializados, o ISC explorará tópicos críticos, como a construção de confiança na ciência, o uso responsável de tecnologias emergentes, o combate à desinformação e a desinformação e as interseções entre ciência e política.

No segundo episódio, Lidia Borrell-Damián (Secretário-Geral da Ciência Europa) e Willem Halffman (Professor Associado da Radboud University) exploram o conceito de autonomia científica.

Os cientistas precisam desfrutar da liberdade de conduzir pesquisas sem interferência de órgãos políticos ou reguladores. No entanto, prioridades de financiamento e sistemas de avaliação rígidos podem limitar essa liberdade. Ao mesmo tempo, embora crucial para uma avaliação imparcial e avanço do conhecimento, a autonomia não controlada pode levar a desequilíbrios e perigos éticos.

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“O mundo atual precisa de ciência, para desenvolver decisões bem informadas. E isso só pode vir da autonomia científica”.

“Autonomia científica não significa que cientistas individuais possam ou devam ser capazes de fazer o que quiserem.” 

Marnie Chesterton (anfitriã)

Olá e bem-vindo a esta série de podcasts do International Science Council, sobre liberdade e responsabilidade na ciência.

Sou Marnie Chesterton e, neste episódio, tratamos da autonomia científica. Como coisas como interferência política ou métricas de produção podem invadir as liberdades dos cientistas? Quando essas liberdades podem comprometer as responsabilidades dos cientistas? E quem decide os limites da autonomia.

Em primeiro lugar, o que é autonomia científica? Lidia Borrell-Damián é secretária-geral da Science Europe, representando as principais organizações públicas que financiam a pesquisa na Europa.

Lidia Borrell-Damián

Os cientistas têm o direito de realizar pesquisas no campo de sua escolha, deve haver marcos regulatórios claros e consistentes que evitem interferência nas decisões dos sujeitos da pesquisa. Acrescentaria também que nenhuma disciplina pode ser excluída por razões políticas.

marnie chesterton

No cenário de pesquisa global atual, esses dois aspectos da autonomia – quando se trata dos próprios cientistas e das instituições onde trabalham – podem ser infringidos de várias maneiras. Isso pode, é claro, acontecer diretamente, quando os governos aprovam leis que limitam as liberdades de cientistas e instituições, mas também pode acontecer de maneiras mais sutis ou indiretas.

Lidia Borrell-Damián

Os governos, eles estabelecem suas prioridades, eles dizem, bem, é para isso que eles têm dinheiro. E isso também afeta a escolha do tema de um pesquisador porque talvez um pesquisador tenha uma ideia, mas não há dinheiro para desenvolver essa ideia. Então essa pessoa vai em uma direção diferente porque tem dinheiro para desenvolver outra coisa. Portanto, há muitas nuances no que estou dizendo aqui 

marnie chesterton

E não são apenas as prioridades de financiamento que podem distorcer os resultados da pesquisa – na verdade, os próprios sistemas que usamos para avaliar a pesquisa estão limitando a autonomia dos cientistas.

Lidia Borrell-Damián

Muitos pesquisadores se veem constrangidos por rígidos sistemas de avaliação de pesquisas que se baseiam em indicadores contáveis ​​atribuídos ao impacto de um periódico ou de uma determinada plataforma. Achamos que a importância de um artigo científico não está onde o artigo é publicado. É a contribuição do artigo para o avanço da pesquisa. Portanto, gostaríamos de reposicionar o uso de indicadores quantitativos e torná-los muito menos importantes na avaliação de pesquisadores individuais.

E, segundo, desenvolver maneiras de avaliar outros tipos de produção além dos artigos. Vamos falar de software, vamos falar de protótipos, etc., que hoje podem não receber a atenção ou o reconhecimento que merecem.

Então existe agora todo um movimento no meio acadêmico, de como a comunidade científica acha que a gente precisa ser avaliado. Portanto, é realmente uma discussão mundial sobre esse assunto.

marnie chesterton

Tornar as avaliações de pesquisa mais amplas e menos focadas em métricas deve levar a mais autonomia para os pesquisadores. Mas é claro que nem toda ciência acontece dentro da academia – e isso traz seus próprios desafios.

Lidia Borrell-Damián

Sabe-se muito pouco do que acontece no setor privado em relação à pesquisa. Isso é uma grande caixa preta. Acho que as empresas deveriam se esforçar para tornar seus processos e políticas de pesquisa transparentes. Muito pouco se desenvolveu em termos de prestação de contas à sociedade. Então minha proposta aqui seria fortalecer o diálogo, o investimento público-privado em pesquisa, chegar a um acordo sobre um conjunto de políticas comuns, que seria um reflexo dos valores que sustentam a pesquisa. 

marnie chesterton

Este último ponto, sobre responsabilidade, se aplica à ciência em todos os lugares – não apenas ao setor privado. Porque qualquer discussão sobre autonomia científica tem que reconhecer que é uma faca de dois gumes…

Willem Halffman

Portanto, não é tanto um equilíbrio entre autonomia e responsabilidade científica. Como os dois se tornam possíveis, eles estão realmente conectados um ao outro. 

marnie chesterton

Este é Willem Halffman, um sociólogo da ciência que trabalha na Radboud University, na Holanda. Willem aponta que, por um lado, há muitas razões para proteger e valorizar a autonomia científica…

Willem Halffman

Portanto, essa relativa independência dos cientistas é muito importante. Em primeiro lugar, precisamos de uma avaliação imparcial da segurança de nossos produtos para a segurança de nossos medicamentos. Também precisamos de cientistas independentes porque precisamos de pessoas que nos avisem sobre os perigos que podem estar à frente, mesmo que não gostemos de ouvir isso. Às vezes também precisamos que os cientistas nos digam que estamos errados, que estamos fazendo coisas que não estão funcionando. E sim, se você deixar os cientistas mexerem, às vezes eles apresentam novas ideias radicais e avanços que, a longo prazo, podem levar a produtos. E, por último, você também poderia dizer, bem, precisamos dessa comunidade de conhecimento porque o conhecimento é um bem cultural e um valor em si mesmo. Assim como não interferimos muito na arte, nem no jornalismo.

marnie chesterton

Mas, por outro lado, a autonomia que não é controlada ou contestada pode ser perigosa – como a história nos ensinou…

Willem Halffman

Como sociedades, aprendemos, às vezes da maneira mais difícil, que se você concede aos cientistas essa relativa independência, eles não fazem automaticamente a coisa certa. As coisas deram errado no passado. Às vezes, quando você permite que os cientistas decidam por si mesmos, eles fazem equilíbrios éticos com os quais não concordamos, por exemplo, eles podem pensar que não há problema em fazer experimentos em seus pacientes. Às vezes, se você deixá-los por conta própria, eles podem inventar novos mecanismos de destruição em massa, podem criar novas tecnologias perigosas. Então, queremos que os cientistas sejam responsáveis ​​por esse tipo de coisa, queremos que eles expliquem à sociedade o que está em jogo e como podemos encontrar maneiras de lidar com isso. 

marnie chesterton

Então, como podemos garantir que os cientistas cumpram suas responsabilidades e, ao mesmo tempo, dar-lhes a autonomia relativa que ouvimos ser tão importante? Bem, de acordo com Willem, não se trata apenas de regulamentação… 

Willem Halffman

Parte de como mantemos os cientistas responsáveis ​​é, por um lado, torná-los responsáveis. Ou seja, nós os colocamos sob sistemas de controle de avaliação de pesquisa, fazemos com que sejam submetidos a comitês de ética se forem fazer pesquisas com seres humanos. Existem todos os tipos de sistemas regulatórios aplicados aos cientistas para forçá-los a serem responsáveis.

Mas também acho importante deixarmos claro para os futuros cientistas que, na verdade, estamos dando a eles muito poder quando entregamos a eles as chaves do laboratório. Há muitas coisas poderosas que você pode fazer com a ciência.

Portanto, você também precisa dos cientistas o tipo certo de mentalidade. E esse tipo de mentalidade certa é uma questão de socialização, é uma questão de ensinar aos cientistas como se comportar, como falar e enfatizar o quanto é importante para eles manter essa responsabilidade como parte do contrato social da ciência.

marnie chesterton

É importante ressaltar que os limites da autonomia científica não são fixos. Em vez disso, eles devem ser continuamente renegociados à luz das questões que enfrentamos na ciência e na sociedade hoje.

Willem Halffman

A maioria das nossas ideias sobre autonomia científica foram muito moldadas por coisas que aconteceram no século 20, pela experiência da Segunda Guerra Mundial. Mas, em nosso tempo, existem todas essas novas ameaças à autonomia científica. Até agora descobrimos que a ciência pode ter preconceitos muito profundos, pode ser racista, pode ser sexista. A ciência pode ser manipulada por interesses industriais organizados em uma escala enorme. Assim, por exemplo, destacando desproporcionalmente as incertezas das mudanças climáticas ou do tabagismo.

E assim as respostas que apresentamos agora podem nos ajudar agora, mas podem levar a outras consequências não intencionais em outras duas décadas e podem precisar ser reajustadas e reavaliadas.

marnie chesterton

É isso para este episódio sobre liberdade e responsabilidade na ciência do International Science Council. 

O ISC lançou um documento para discussão sobre essas questões… Você pode encontrar o documento e aprender mais sobre a missão do ISC online, em Council.science/podcast

Da próxima vez, veremos a comunicação científica. Como podemos promover a disseminação do conhecimento científico ao mesmo tempo em que nos protegemos contra a desinformação e protegemos os cientistas e pesquisadores do assédio online? De quais habilidades os cientistas precisam para alcançar novos públicos? E quais são suas responsabilidades ao compartilhar informações?


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Imagem por Drew Farwell on Unsplash.

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