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Grandes Estados Oceânicos e alterações climáticas: um apelo à adaptação

Este artigo faz parte de uma série de blogs especiais desenvolvidos para aumentar a conscientização sobre as perspectivas climáticas inclusivas, com foco em pesquisadores em início e meio de carreira (EMCR), bem como em cientistas do Sul Global. Neste artigo, Dr. Laurice Jamero, uma cientista de sustentabilidade focada no impacto e na adaptação, explica como as ciências sociais participam na integração das alterações climáticas no planeamento do desenvolvimento.

Em 2016, o ex-presidente de Palau, Tommy E. Remengesau Jr., em seu discurso durante o congresso anual da União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN), restabeleceu seu país como um “Grande Estado Oceânico” em vez de um pequeno estado insular. .

Com esta proclamação, ele enfatizou a soberania das nações insulares sobre enormes extensões dos oceanos do mundo. Apesar da sua massa terrestre comparativamente pequena, os Grandes Estados Oceânicos possuem um território significativo, económica e geograficamente importante. No entanto, segundo a ONU, no caso dos Pequenos Estados Insulares em Desenvolvimento (SIDS), as suas Zonas Económicas Exclusivas (ZEE) cobrem cerca de 30% de todo o azul do nosso planeta: oceanos e mares.  

Para o Dr. Jamero, esta terminologia torna-se especialmente importante no contexto das alterações climáticas, “nas notícias, a maior parte das narrativas em torno das pequenas ilhas está relacionada com o naufrágio, o desaparecimento ou o facto de poderem ser apagadas dentro de alguns anos”. Sendo ela própria uma ilhéu, considera isso frustrante, mas, mais importante ainda, observou que este enquadramento pode ter um impacto substancial no financiamento e no apoio internacional. 

“É muito perigoso retratar pequenas ilhas dessa forma porque nos tornamos casos perdidos cuja única opção é migrar.” No entanto, a migração de toda a população de um país traz consigo o seu próprio conjunto de desafios: sociais e económicos, culturais e políticos. Com uma população já vulnerável, a adaptação e a mitigação climáticas apresentam complicações únicas. 

O que significa vulnerabilidade para a investigação climática 

Como sobrevivente de Supertufão Odette em 2021, Dr. Laurice Jamero tem uma perspectiva única sobre a ciência climática.  

Ela esclareceu que a maior preocupação das pessoas não era o próximo tufão, mas sim onde encontrar comida, como conseguir água, o que fazer com todas as escolas fechadas, como cuidar de outras pessoas com problemas de saúde…” No mais contextos vulneráveis, como no rescaldo de uma catástrofe climática, a preocupação das pessoas não está realmente relacionada com o clima, mas sim com o desenvolvimento.”  

Devido à sua compreensão pessoal das complexidades da adaptação climática, a Dra. Jamero expressa isso em todo o seu trabalho. Ela constata que muitas vezes a investigação e as políticas climáticas centradas nas ilhas estão a tornar-se menos orientadas para soluções e incentivam a migração em vez da adaptação. Na sua opinião, as alterações climáticas precisam de ser enquadradas como uma questão de desenvolvimento; as soluções para a vulnerabilidade da população precisam ser simultâneas com uma agenda climática urgente. 

Populações Vulneráveis e lmaior capacidade adaptativa

Para além dos SIDS, a vulnerabilidade estende-se a pequenas ilhas a nível mundial, incluindo pequenas ilhas sub-representadas no país de que fazem parte.  

O conceito de vulnerabilidade tem múltiplas componentes no caso das alterações climáticas: adaptação financeira, tecnológica, institucional, económica e social. O Dr. Jamero enfatiza a importância de passar das nações para se concentrar nas populações; as questões climáticas aplicam-se a todas as ilhas e não apenas aos PEID.  

No caso das Filipinas, um arquipélago composto por cerca de 7,640 ilhas,  muitas ilhas estão sub-representadas a nível nacional, de acordo com o Dr. Jamero, com pequenas ilhas representando apenas alguns dos barangays das Filipinas, as suas menores unidades de governo. As ilhas que fazem parte de países maiores podem ter dificuldades de representação, uma vez que não são abrangidas pelos SIDS nem dentro dos seus próprios países.  

A vulnerabilidade destas ilhas só é exacerbada quando se consideram as situações sociais e económicas. Por exemplo, as comunidades agrícolas ou piscatórias podem estar muito dependentes dos seus ecossistemas para a sua subsistência, uma vez que a diversificação de rendimentos é limitada. Quando estas populações são atingidas por eventos climáticos extremos, as desigualdades aumentam na comunidade local e na comunidade global em geral devido à diversificação limitada de rendimentos.  

A peça que falta: conhecimento local e indígena

Como cientista climático, o Dr. Jamero vê diariamente a importância do conhecimento indígena e local. Ela considera que a avaliação dos riscos é predominantemente conduzida por especialistas de uma forma descendente, concentrando-se principalmente nos perigos devido à disponibilidade de dados relevantes. Esta abordagem tende a ignorar as diferentes vulnerabilidades das comunidades e dos utilizadores finais. Ela apela à investigação para abordar a vulnerabilidade das populações, em vez de se concentrar apenas nos perigos e na exposição.  

O Dr. Jamero observou especificamente este fenómeno no contexto dos sistemas de alerta precoce. Enquanto monitora ativamente Supertufão Odette, em 2021, ela notou que era categoria 2 antes de dormir. Para sua surpresa, ela foi acordada abruptamente por seus colegas para informá-la de que havia atingido a categoria 5 – a categoria mais alta com ventos mais fortes. 

Nenhuma das previsões o capturou. Mãe. Jamero atribui isto às limitações dos sistemas de alerta precoce, que eram inteiramente baseados em previsões e, portanto, têm muitas limitações naquilo que são capazes de detectar: ​​neste caso, a rápida intensificação do tufão.  

Ela vê a falta de incorporação de sistemas de conhecimento tradicionais – conhecimento dos ventos, quando o olho da tempestade está no alto e quando a tempestade está passando – como uma oportunidade perdida com consequências de vida ou morte. Com tanta pressão sobre a ciência, ela quer mais espaço para o conhecimento indígena, especialmente para sistemas de alerta precoce.  

Mudando o foco para a ciência orientada para soluções

Para os ilhéus, as situações ambientais precárias já foram um problema. No caso da Dra. Jamero, ela observa que os supertufões, apesar de serem exacerbados devido às mudanças climáticas, não são novos.  

Ela recomenda seguir o exemplo dos países insulares e destacar as políticas adaptativas dos grandes Estados oceânicos. Os desafios colocados pelas alterações climáticas vão além do domínio da investigação científica e requerem colaboração tanto a nível institucional como individual. Esta abordagem abrange a promoção da comunicação entre produtores de dados, como cientistas, e utilizadores de dados, incluindo planeadores urbanos, decisores políticos e o público em geral. 

Dado que as alterações climáticas resultam tanto em eventos de início rápido, como tufões, como em eventos de início lento, como a subida do nível do mar, é necessário que ocorram diálogos entre os profissionais para implementar soluções que funcionem para as comunidades. A Dra. Jamero contribui ativamente para esse esforço colaborativo através de sua participação no Comitê de Desenvolvimento Global PEERS (Intercâmbio de Profissionais para Resposta Eficaz ao Aumento do Nível do Mar) que trabalha para reunir profissionais para apoiar as comunidades nesses eventos. 

A Dra. Jamero adverte contra a tolerância das ilhas à inundação quando vê um grande potencial de adaptação. Em vez de ver a adaptação climática como um esforço inútil, ela vê esta história como uma prova da capacidade de adaptação dos ilhéus. Em sua experiência como sobrevivente de um supertufão, ela percebeu que mesmo depois de um evento tão traumático, as pessoas ainda queriam manter suas casas. 


Dr. Laurice Jamero

Dr. Laurice Jamero é coordenadora do Resilience Collaboratory no Observatório de Manila, liderando iniciativas de ciência para impacto na comunicação e integração da ciência climática no planeamento do desenvolvimento.

“Minha formação é em ciências da sustentabilidade, por isso prefiro buscar pesquisas socialmente relevantes. Para alguém com a minha formação, as alterações climáticas são uma experiência vivida. [Não] é algo que apenas lemos num jornal ou ouvimos nas palestras – e como tal, as alterações climáticas precisam de ser enquadradas como uma questão de desenvolvimento.” 


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Foto por McKay Selvagem on Flickr.


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