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Programas de financiamento farol para pesquisa e inovação em sustentabilidade 

No seu último relatório, as Academias Suíças de Artes e Ciências descrevem as melhores práticas para conceber e implementar programas de investigação em sustentabilidade. Retira lições das melhores práticas em todo o mundo, incluindo o programa LIRA 2030 Africa do ISC.

Você já desejou um programa de financiamento feito sob medida para apoiar sua pesquisa para uma sociedade mais sustentável? Uma que reconheça a complexidade dos problemas de sustentabilidade e as suas interligações? Uma que apoie a coprodução de conhecimento com atores não académicos e reconheça que a investigação transdisciplinar pode necessitar de mais tempo e de métricas diferentes para medir o sucesso e o impacto?

Em um artigo do relatório recente, as Academias Suíças de Artes e Ciências delinearam as características e os requisitos de concepção do projeto necessários para desenvolver o que chamam de “programas-farol”.

A investigação em sustentabilidade ajuda-nos a compreender as consequências das nossas ações e comportamentos, oferecendo insights sobre cenários alternativos e caminhos para uma sociedade mais sustentável. Ao fazê-lo, revela as interações complexas entre diferentes domínios, tais como a forma como o nosso sistema energético e o subsequente esgotamento dos recursos estão ligados à perda de biodiversidade e às desigualdades sociais. Infelizmente, o nosso actual sistema académico, com o seu forte enfoque disciplinar, muitas vezes não consegue apoiar adequadamente o tipo de investigação integrada e sistémica que é necessária. É necessário conceder consideravelmente mais ênfase (e recursos) à investigação orientada para o impacto, destinada a enfrentar os desafios complexos do nosso tempo.

 Reconhecendo esta lacuna, as Academias Suíças de Artes e Ciências iniciaram um processo de reflexão e consulta para explorar o processo ideal de concepção e gestão de programas de financiamento grandes e integrados em apoio ao desenvolvimento sustentável (“programas farol”). Este processo culminou na publicação de um relatório, “Programas-farol em pesquisa e inovação em sustentabilidade”, destinado tanto aos decisores políticos como à comunidade científica e de inovação em geral. Este relatório fornece orientações práticas e recomendações às agências de financiamento da investigação e aos investigadores sobre como conceptualizar, promover e gerir programas-farol.

Inspirando-se em programas de financiamento bem-sucedidos em todo o mundo que apoiam a investigação e a inovação em sustentabilidade, fornece informações valiosas sobre as melhores práticas. O relatório apresenta, nomeadamente, recomendações do Programa LIRA 2030 África do ISC, que financiou pesquisas inter e transdisciplinares sobre o desenvolvimento sustentável das cidades africanas e proporcionou diversas atividades de capacitação para cientistas em início de carreira.

Principais recomendações para a concepção de “programas-farol”

Após uma introdução que destaca a necessidade de programas de financiamento inovadores, o relatório descreve as características essenciais dos programas-farol e fornece recomendações tanto para projetos individuais como para programas globais. O aconselhamento ao nível do projeto inclui a forma como as questões complexas de sustentabilidade abordadas no projeto podem ser adequadamente enquadradas. Por exemplo, os candidatos podem ser convidados a refletir sobre o desenvolvimento sustentável como um conceito normativo e a definir um entendimento comum das prioridades de sustentabilidade no contexto do seu projeto.  

O relatório aborda o desafio de maximizar o potencial impacto social da investigação – uma questão comummente enfrentada por investigadores e financiadores. Aqui, sugeriu várias abordagens, incluindo a exigência de que os candidatos se familiarizem com a dinâmica social numa fase alargada de desenvolvimento de pré-proposta, e a construção de alianças e redes com intervenientes políticos, sociais e do sector privado.   

O relatório sublinha também a necessidade de os programas de financiamento responderem à evolução das circunstâncias, tais como acontecimentos políticos, tecnológicos ou económicos imprevistos ou mudanças na participação das partes interessadas. As medidas possíveis para lidar com o inesperado incluem permitir que as equipas de projeto envolvam novos parceiros e fornecer financiamento que possa ser atribuído de forma flexível.

Avaliando os impactos da pesquisa 

O relatório alarga as suas recomendações para abranger a preparação, governação e gestão de programas-farol. Salienta a necessidade de uma fase preparatória alargada (> 2 anos) para mapear perspectivas de problemas, refinar tópicos de investigação através de processos iterativos com especialistas da ciência e da prática, e planear mecanismos para avaliar resultados e impacto.  

Um desafio particular para os programas farol é a avaliação do impacto da investigação na promoção de mudanças positivas e na melhoria das políticas e da tomada de decisões, especialmente considerando que tais impactos só podem manifestar-se anos após a conclusão do programa. Para resolver esta questão, o relatório recomenda a utilização de abordagens formativas baseadas em impactos previstos que são monitorizados e modificados à medida que os processos de investigação e inovação progridem e o conhecimento aumenta. É útil realizar isto tanto ao nível dos projectos individuais, ou seja, dos componentes individuais financiados, como ao nível do programa. 

Uma função importante dos programas-farol seria reforçar a capacidade das instituições de investigação para enfrentar os desafios da sustentabilidade. Isto poderia envolver a criação de estruturas transversais (institutos, centros de competência) que apoiem a investigação inter e transdisciplinar, ou o desenvolvimento de formatos de formação e ensino transdisciplinares. As instituições também podem servir como bons exemplos, defendendo e apoiando novas formas de carreiras académicas que unam ciência, política e prática (por exemplo, “professores de prática” e similares).  

Os programas farol apresentam assim múltiplas oportunidades para as agências de financiamento e instituições académicas reforçarem as suas contribuições para o desenvolvimento sustentável. Até mesmo a adaptação dos programas de financiamento existentes com alguns elementos de design inovadores e blocos de construção descritos no relatório pode criar impacto. O relatório convida, portanto, financiadores, investigadores e outros membros da comunidade académica a inspirarem-se nos programas farol implementados para o seu próprio trabalho e colaborações. 


Chamada Global para Missões Científicas para a Sustentabilidade 

Com base na sua experiência pioneira na implementação programas de financiamento de pesquisa transdisciplinar, o ISC lançou uma chamada global para Missões Científicas para a Sustentabilidade que elevará a colaboração entre ciência, política e sociedade a novos patamares para produzir conhecimento integrado acionável e encontrar soluções que correspondam à escala dos desafios de sustentabilidade mais críticos da humanidade.

Chamada Global para Pilotar Missões Científicas para a Sustentabilidade

Chamada Global para Pilotar Missões Científicas para a Sustentabilidade

O objetivo desta Chamada Global é escolher até cinco Missões Piloto para testar o modelo proposto, examinando minuciosamente sua execução, resultados e impacto. Pilotos bem-sucedidos prepararão o terreno para a adaptação e expansão do modelo.

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Imagem por Patrick Perkins on Unsplash

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