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Retirada gerenciada de áreas ameaçadas por enchentes pode catalisar transformações sociais positivas

Centenas de milhões de pessoas serão afetadas por inundações costeiras nas próximas décadas. Em vez de ser um 'último recurso', a retirada gerenciada de áreas ameaçadas pode ser uma maneira eficaz de criar transformações sociais mais amplas, de acordo com o mais recente resumo de conhecimento do programa Transformations to Sustainability.

Este artigo faz parte do ISC's Transformar21 série, que apresenta recursos da nossa rede de cientistas e agentes de mudança para ajudar a informar as transformações urgentes necessárias para alcançar as metas climáticas e de biodiversidade.

Nas últimas semanas, ocorreram inundações inesperadas e catastróficas na costa leste da Austrália. Houve várias outras inundações altamente midiatizadas no ano passado, como no Reino Unido, Alemanha e Nova York, mas inundações menos visíveis ocorrem quase constantemente em todo o mundo, mais recentemente em Moçambique, Brasil e Indonésia.

O mais recente relatório do Grupo de Trabalho II do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC), publicado em fevereiro, nos diz com 'alta confiança' que 'eventos recentes de chuvas fortes que levaram a inundações catastróficas foram tornados mais prováveis ​​pelas mudanças climáticas antropogênicas'. A ameaça de eventos extremos, incluindo inundações, certamente se intensificará nos próximos anos como resultado das mudanças climáticas. Os habitantes das regiões costeiras estão entre os que correm maior risco de inundações devido ao aumento do nível do mar causado pelas mudanças climáticas.

À luz dessa tendência, devemos parar de pensar em retirada gerenciada – ou seja, realocação e reassentamento planejado – de áreas propensas a inundações costeiras como uma opção de último recurso e aceitar que deve se tornar rapidamente uma estratégia padrão de adaptação climática de primeira linha . Pesquisas sugerem que, nos próximos 80 anos, até 630 milhões de pessoas provavelmente serão afetadas por inundações costeiras e aumento do nível do mar. Mais de 300 milhões de pessoas viverão abaixo dos níveis de inundação anuais projetados até meados do século. A maioria das pessoas em risco vive nas cidades costeiras densamente povoadas dos países em desenvolvimento da Ásia, mas todas as regiões do mundo são vulneráveis. Em alguns pequenos Estados insulares em desenvolvimento, ilhas inteiras correm o risco de se tornarem inabitáveis.

Algumas das razões pelas quais não aceitamos facilmente a opção do retiro são psicológicas e culturais. A ideia de retirada é muitas vezes emocionalmente e politicamente altamente carregada. Culturalmente, tem sido associado a noções de perda, derrota e fracasso de soluções de engenharia dispendiosas. No entanto, o retiro controlado tem sido praticado com sucesso há séculos em diferentes partes do mundo, e um crescente corpo de pesquisa está mostrando que o retiro controlado hoje pode não apenas fornecer uma solução prática para um problema físico muito concreto, mas também contribuir transformações para uma maior equidade e sustentabilidade ambiental. UMA resumo de conhecimento recente do ISC's Transformations to Sustainability O programa ilumina alguns dos fatores que determinam como o retiro administrado pode levar a transformações sociais positivas.


Diagrama de retirada gerenciada

O potencial transformador da retirada gerenciada diante da elevação do nível do mar


Nada torna as realidades das mudanças climáticas mais concretas e imediatas para as comunidades do que a perspectiva de ter que recuar de áreas vulneráveis. O apego das pessoas ao lugar e à comunidade é tão natural que elas podem facilmente simpatizar com aqueles que estão preocupados com a necessidade de se mudar. As conversas em torno do recuo (Quem recua? Para onde? De que maneira? Quem decide e gerencia o processo?) ajudam a transformar percepções sociais, narrativas e normas relacionadas à adaptação às mudanças climáticas, particularmente em relação ao papel que a injustiça histórica desempenhou na determinação quem está em maior risco de mudanças climáticas e estratégias de adaptação. A necessidade de 'entregar-se' à natureza também pode ter o efeito positivo de ajudar a mudar a atitude das sociedades em relação à natureza – de domínio e exploração para coexistência e respeito.

Se a retirada gera ou não uma mudança positiva e mais ampla a longo prazo parece estar intimamente ligada a quem está envolvido nas conversas e decisões sobre a retirada. Pesquisas em diversos casos, incluindo o delta do Mekong no Vietnã, áreas à beira-mar de Lagos e Staten Island em Nova York, indicam que a inclusão da tomada de decisão em torno da realocação é um dos principais fatores que determinam se uma retirada pode ou não levar a transformações positivas mais amplas, principalmente porque isso afeta a probabilidade de um recuo contribuir para uma maior equidade social e proteger os ecossistemas a curto e longo prazo. O sucesso retiro voluntário liderado pela comunidade em Caño Martín Peña em Porto Rico envolveu os moradores em todo o processo de planejamento e implementação, e a saúde mental dos moradores também foi priorizada ao longo da mudança, com a prestação de apoio psicossocial.

Na pior das hipóteses, o reassentamento pode minar a ação das pessoas afetadas e reduzir a resiliência de uma comunidade, ou simplesmente transferir o risco de uma área para outra. Um estudo de incentivos financeiros oferecidos para realocação longe de Staten Island após o furacão Sandy descobriram que 20% dos participantes se mudaram para planícies de inundação com risco igual ou maior de inundação e 98% se mudaram para áreas com maiores taxas de pobreza. Uma pesquisa das Filipinas indicou que desigualdades pré-existentes em riqueza e poder tendem a contribuir para resultados desiguais após um recuo administrado, mesmo quando os processos de planejamento são robustos.

à medida que o relatório recente do IPCC  destaca, há cada vez mais evidências de 'má adaptação', ou respostas às mudanças climáticas que exacerbam as desigualdades existentes e podem criar vulnerabilidades duradouras que são difíceis de reverter. Para evitar a má adaptação com o retiro gerenciado, é essencial um planejamento flexível, multissetorial e inclusivo.

A síntese de vários estudos mostra que a retirada gerenciada tem maior probabilidade de ser benéfica quando buscada como um meio de alcançar uma transformação mais ampla e como uma oportunidade para interromper e corrigir injustiças sistêmicas. Isso exige que as partes interessadas no processo abordem explicitamente uma ampla gama de questões de justiça, incluindo justiça distributiva e processual, bem como reconhecimento e justiça restaurativa. Os formuladores de políticas devem garantir que as pessoas afetadas pelo retiro gerenciado, tanto das comunidades de origem quanto das comunidades anfitriãs, estejam totalmente envolvidas no processo de planejamento. O retiro gerenciado também deve estar situado dentro de esforços maiores e holísticos para abordar as desigualdades no desenvolvimento econômico, padrões de uso da terra, proteção ambiental e bem-estar da comunidade.

A escala da emergência climática significa que a realocação em grande escala agora é inevitável. As implicações humanitárias, ambientais e geopolíticas da realocação em larga escala são enormes. A retirada não gerenciada e de 'último recurso' criará novas vulnerabilidades e custos, além de ser uma oportunidade perdida de promover a sustentabilidade. A melhor forma de gerenciar o retiro é, portanto, uma questão premente para pesquisadores, comunidades e formuladores de políticas em todo o mundo. Os tomadores de decisão devem antecipar a crise iminente e começar a ter conversas sérias sobre retirada gerenciada para comunidades vulneráveis ​​agora.


Imagem de Vince Basile via Flickr.

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