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Minissérie: COVID-19 e as dimensões globais da desigualdade

“Tememos que 2020 seja um ano perdido no desenvolvimento global.”

Originalmente publicado pelo Programa Global de Pesquisa sobre Desigualdade (GRIP)


“Tememos que 2020 seja um ano perdido no desenvolvimento global”, disse Paul Richard Fife, Diretor do Departamento de Educação e Saúde Global da Norad, a Agência Norueguesa de Cooperação para o Desenvolvimento. Norad é o primeiro na minissérie de entrevistas do Programa de Pesquisa Global sobre Desigualdades (GRIP) sobre a atual pandemia COVID-19 e seus efeitos nas múltiplas dimensões da desigualdade.

Já estamos vendo como os impactos do COVID-19 estão desigualmente distribuídos dependendo de onde você mora, sua situação profissional, idade, posição de classe, gênero, etnia, disponibilidade de serviços de saúde e uma série de outros fatores. Nesta série, fornecemos entrevistas curtas com acadêmicos e organizações relevantes que compartilham suas percepções e visões sobre como a pandemia pode exacerbar ou alterar as desigualdades existentes em seis dimensões principais: desigualdades sociais, econômicas, culturais, de conhecimento, ambientais e políticas.

A primeira de nossa série é uma entrevista com Paul Richard Fife, que é o diretor do Departamento de Educação e Saúde Global da Agência Norueguesa de Cooperação para o Desenvolvimento.

Como a epidemia de COVID-19 influencia as intervenções de desenvolvimento no Sul global?

Foto: Norad

Ainda estamos no começo e saberemos muito mais sobre o impacto do COVID-19 em ambientes de baixa renda e frágeis nos próximos meses. Tememos que 2020 seja um ano perdido no desenvolvimento global. Já estamos recebendo relatórios de que COVID-19 está interrompendo ou atrasando programas em países atingidos pelo vírus. Restrições à movimentação foram impostas em muitos países e isso impacta diretamente na movimentação de funcionários e na implementação de programas.

A situação no país é agravada por gargalos internacionais, como restrições de viagens e dificuldades na cadeia de abastecimento, incluindo medicamentos e equipamentos de proteção individual para equipes de saúde. Os preços dos alimentos têm maior probabilidade de aumentar devido à pandemia. Embora não seja apenas devido ao COVID-19, a desaceleração econômica global e as flutuações das taxas de câmbio também podem impactar o nível dos fluxos de ajuda externa para os países em desenvolvimento.

Como um possível atraso nesses projetos afetará os grupos-alvo? Quais intervenções correm maior risco de efeitos negativos adversos de tais atrasos?

Como os países agora tentam conter o COVID-19, uma consequência imediata é o número crescente de crianças e jovens que não frequentam escolas ou universidades. Centenas de milhões de estudantes em todo o mundo estão perdendo oportunidades de educação. À medida que o vírus começa a circular nas comunidades, os serviços de saúde ficam rapidamente sobrecarregados. Isso afetará não apenas a capacidade dos países de cuidar dos pacientes com COVID-19, mas de todos os outros serviços de saúde. Se uma parcela maior da população adoecer ou precisar cuidar de seus parentes, a produtividade diminuirá, com consequências abrangentes para famílias, negócios e economia nacional.

É importante ressaltar que COVID-19 não é apenas uma crise global de saúde e humanitária, mas também uma crise social, econômica e política mais ampla. Podemos esperar sérias interrupções e atrasos em todos os setores e programas até que a pandemia acabe ou uma vacina ou tratamento eficaz contra COVID-19 esteja universalmente disponível. Para complementar a resposta emergencial de saúde e humanitária, é importante, desde o início, preparar-se para a mitigação e recuperação. COVID-19 é um lembrete de que construir resiliência a crises e choques é parte integrante de nossos esforços coletivos para alcançar os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável e não deixar ninguém para trás.

Qual é a sua opinião imediata sobre o impacto a longo e médio prazo desta epidemia na política de desenvolvimento e no que diz respeito à desigualdade?

Tal como acontece com outras crises, a pandemia COVID-19 exacerba vulnerabilidades e desigualdades subjacentes entre e dentro dos países, incluindo renda e desigualdade de gênero. Por epidemias anteriores, sabemos que os grupos mais pobres e vulneráveis, como refugiados e pessoas que vivem em condições precárias, com higiene precária e abastecimento de água potável, correm o maior risco de contrair a doença e têm acesso limitado aos cuidados de saúde. Para muitos, o distanciamento social e a quarentena doméstica serão, na prática, impossíveis. A maioria dos trabalhadores nos países em desenvolvimento está empregada informalmente e tem poupanças limitadas. Sem redes de segurança social, é difícil para eles ficarem sem trabalho e estarão mais vulneráveis ​​a contrair o vírus. O Banco Mundial estima que 100 milhões de pessoas voltam à pobreza extrema a cada ano devido a gastos catastróficos com saúde inesperados. É provável que esse número aumente devido ao COVID-19.

Vemos que alguns países do Sul global estão lidando com a crise da COVID-19 melhor do que os países do Norte, principalmente devido à sua experiência em lidar com epidemias anteriores. O que pode ser feito para melhorar a comunicação e o compartilhamento de conhecimento entre o Norte e o Sul (particularmente do Sul para o Norte) a esse respeito?

É correto que os países em desenvolvimento com experiência recente no combate a epidemias como o Ebola estejam, em certa medida, mais bem preparados para o COVID-19. Os sistemas de rastreio do Ebola existentes permitiram rapidamente rastrear a doença coronavírus em aeroportos e pontos de fronteira. Mais de 20 países na África podem agora fazer o teste para COVID-19. Também é útil que a infraestrutura necessária para isolar e tratar casos graves já exista em alguns países.

Experiências com Ebola e outras epidemias também destacaram a necessidade de comunicação de saúde pública por meio de canais confiáveis ​​para ajudar a reduzir a desinformação, prevenir o estigma e a discriminação e manter a confiança do público nas autoridades nacionais e locais.

A aprendizagem conjunta e a troca de conhecimentos entre os países são essenciais para uma resposta eficaz. Organizações multilaterais de especialistas, como a Organização Mundial da Saúde (OMS), desempenham um papel fundamental no aconselhamento das autoridades nacionais. Pesquisadores, profissionais e mídia também podem contribuir com percepções e compartilhamento de informações. No entanto, os contextos dos países diferem e a gestão de epidemias frequentemente tem um forte enfoque doméstico, em parte impulsionado pela opinião pública. As contribuições precisam ser relevantes, oportunas e baseadas em evidências.

A próxima entrevista desta série será publicada na próxima semana.


Foto: Johnny Miller / Cenas Desiguais

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