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Não haverá mitigação das mudanças climáticas sem proteção dos oceanos

Por ocasião do Dia Mundial dos Oceanos 2022 celebrado em 8 de junho, olhamos para o oceano como parte integrante do sistema climático, considerando como as mudanças climáticas e o aumento das temperaturas globais estão afetando o oceano e sua vida selvagem e a proteção dos oceanos como uma dimensão indispensável para mitigar as mudanças climáticas.

A mudança climática é o desafio global de longo prazo mais urgente que enfrentamos hoje. Ameaça nossa saúde, segurança, estabilidade econômica e nossa qualidade de vida. À medida que a atividade humana continua a aquecer a atmosfera da Terra, estamos liberando enormes quantidades de gases de efeito estufa no ar. Esses poluentes prendem a energia solar na atmosfera, elevando as temperaturas na Terra a uma taxa de cerca de 1.7 graus Celsius por século desde 1970. Isso afeta todos os aspectos da existência humana, desde comunidades que vivem perto de zonas costeiras até sistemas de produção de alimentos em todo o mundo.

No Dia Mundial dos Oceanos 2022, e como parte do Década das Nações Unidas para o Oceano, devemos refletir sobre o estado do oceano e o que podemos fazer para enfrentar os crescentes desafios que o oceano enfrenta. O oceano é um enorme recurso para a humanidade e para o planeta como um todo. Fornece alimentos, água e outros recursos essenciais para a existência humana e para o meio ambiente. De fato, mais de três bilhões de pessoas dependem do oceano para sua subsistência. E o oceano também é parte integrante do sistema climático. Oceanógrafos e cientistas do clima estão trabalhando incansavelmente para entender os efeitos das mudanças climáticas no oceano e no meio ambiente.

Martin Visbeck, membro do conselho do ISC e chefe da unidade de pesquisa de Oceanografia Física do GEOMAR Helmholtz Center for Ocean Research, nos lembra que “o Dia Mundial dos Oceanos oferece uma oportunidade única para a comunidade marinha aumentar a conscientização sobre como o oceano está conectado às pessoas”. , mas também que o dia “nos lembra que temos apenas um oceano conectado globalmente, que está diretamente ligado ao clima do nosso planeta e oferece oportunidades de uso sustentável e proteção para salvaguardar nosso futuro comum”.

À medida que a temperatura da Terra aumenta, as geleiras e as camadas de gelo estão derretendo. O aumento do nível do mar está acontecendo em todo o mundo, e é cumulativo – o oceano está subindo mais rápido agora do que há 100 ou 1000 anos. Até o final deste século, o nível do mar pode ser cerca de um metro mais alto do que é agora, de acordo com o Relatório Especial do IPCC sobre o Oceano e a Criosfera. As áreas do mundo que são mais vulneráveis ​​a esses impactos são as áreas costeiras de baixa altitude e as nações insulares. Com o aumento das temperaturas da superfície global, a probabilidade de secas e tempestades cada vez mais intensas é maior. À medida que mais vapor de água é evaporado na atmosfera, torna-se combustível para o desenvolvimento de tempestades mais poderosas. Tempestades causam mais danos às comunidades costeiras, totalizando bilhões de dólares em perdas a cada ano. Em conjunto, as mudanças climáticas, a acidificação e o aumento do nível do mar estão afetando o oceano de várias maneiras, e todas têm impacto no clima global.

“O oceano está fortemente ligado ao sistema climático, armazena e transporta grandes quantidades de calor, modera o clima regional e global, mas também é diretamente afetado pelas mudanças climáticas com aquecimento onipresente, aumento do nível do mar, perda de oxigênio dissolvido e rápido aumento do nível oceânico. ondas de calor, estressando o ecossistema do oceano muitas vezes além da recuperação.”

– Martin Visbeck, membro do conselho do ISC e chefe da unidade de pesquisa de Oceanografia Física do GEOMAR Helmholtz Center for Ocean Research

Além disso, à medida que o oceano absorve mais dióxido de carbono (CO2), se torna mais ácido. O oceano é um fator crucial no ciclo global do carbono e, com o tempo, pode ter um impacto significativo no clima. Quando CO2 entra no oceano, forma ácido carbônico, que afeta negativamente os ecossistemas marinhos e as populações animais. A acidificação também torna mais difícil para plantas e animais marinhos criarem suas próprias conchas e esqueletos.

Existem várias maneiras pelas quais a humanidade pode ajudar a prevenir ou mitigar os danos causados ​​pelas mudanças climáticas no oceano. Podemos reduzir nossas próprias emissões, ajudar a proteger e restaurar recifes de corais vitais e desenvolver melhores práticas de gestão da água. Quando a ciência nos ensina que os habitats oceânicos (pragas marinhas, pântanos salgados, manguezais, etc.) podem sequestrar dióxido de carbono da atmosfera a taxas até quatro vezes maior do que as florestas terrestres, precisamos considerar o oceano como um pilar da mitigação das mudanças climáticas.

Martin Visbeck confirma que “o oceano e sua economia marítima relacionada oferecem oportunidades para mitigar as mudanças climáticas produzindo CO2-energia livre pelo vento, correntes e seu gradiente térmico vertical. Pode absorver e armazenar CO2 da atmosfera e contribuir para a desejada redução de CO2 na atmosfera. As indústrias oceânicas podem reduzir as emissões de carbono e outros poluentes por meio de modernos sistemas de propulsão de navios baseados em baixo CO2 combustíveis ou propulsão elétrica”.

Em suas tentativas de mitigar as mudanças climáticas, os tomadores de decisão devem considerar o estado do oceano um fator indispensável. No entanto, como apontado por Visbeck e muitos outros oceanógrafos e cientistas climáticos em todo o mundo, “tudo isso requer cooperação global, conscientização, conhecimento e ação. Juntos, podemos imaginar um futuro próspero para o oceano, o clima e as pessoas.”

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Foto por Nick Dunn on Unsplash.

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