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'Nenhum problema é grande demais' – Combatendo a discriminação na ciência geoespacial

A abertura da ciência geoespacial é crucial para alcançar os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável, diz Suchith Anand, cofundador da Geo For All.

Aspirar à equidade na ciência e combater as desigualdades globais está no centro da posição do ISC em Ciência como um bem público global, e o ISC Comitê para Liberdade e Responsabilidade na Ciência (CFRS) está atualmente engajado em uma iniciativa combater o racismo sistêmico e outras formas de discriminação na ciência. Como parte de um diálogo on-line contínuo sobre ação coletiva e impactante, o Conselheiro Especial do CFRS, Gustavo Kessel, entrevistado Dr. Suchith Anand, co-fundador da iniciativa educacional Geo For All.

Suchith Anand, com sede no Reino Unido, é especialista em desenvolvimento sustentável e ciência geoespacial, fornecendo orientação e consultoria a governos e organizações internacionais sobre ciência de dados, ética de dados e educação aberta e políticas científicas. Suchith Anand é um opositor apaixonado do racismo na ciência e na academia, e defende a igualdade de acesso aos recursos de aprendizagem entre estudantes de baixo nível socioeconômico.

Suchith Anand

Você defende incansavelmente o acesso igualitário à educação em ciências geoespaciais. O que motiva você?

Sempre me interessei por educação aberta e ciência. Meu principal objetivo agora é ajudar pessoas de origens economicamente pobres a obter oportunidades e, em parte, por causa de minhas próprias experiências. Minha jornada para a ciência geoespacial foi muito casual. Eu nunca soube ou planejei entrar neste campo até que me deparei com um artigo durante meus anos de graduação na Índia. Isso foi por volta de 1994/95, e naquela época as coisas eram muito diferentes. Não havia internet, os computadores eram raros e softwares como GIS [Sistema de Informação Geográfica] eram uma tecnologia extremamente cara à qual pouquíssimas universidades na Índia tinham acesso. Portanto, apesar de meus melhores esforços para encontrar e aprender GIS como parte do projeto do último ano, falhei em minha tentativa e simplesmente não consegui acesso, o que realmente me decepcionou. Era como tentar achar uma agulha no palheiro. Mas, pensando bem, acho que essa experiência é o que me dá determinação para garantir que outras pessoas tenham acesso a oportunidades de educação. Muitos colegas do Sul Global ainda não têm acesso ao GIS. Na minha opinião, esta é uma questão de justiça social. A ciência geoespacial tem que ser para todos, não apenas para aqueles com recursos financeiros para comprar ferramentas de software caras.

Qual é a sua abordagem para corrigir essa falta de acesso?

Acho que a educação é o melhor caminho. Através da educação podemos mudar as trajetórias de vida de alguns dos alunos mais pobres. É por isso que cofundei a Geo For All. Geo For All é uma iniciativa educacional com o objetivo de disponibilizar gratuitamente software geoespacial de código aberto e recursos de aprendizagem. Agora temos mais de 100 laboratórios geoespaciais de código aberto operando em universidades de todo o mundo, lutando pela igualdade, diversidade e inclusão na ciência geoespacial. Mas, apesar de todo o progresso que estamos fazendo, quando você olha para as cerca de 20 melhores universidades do Reino Unido, não vê muitos alunos de origens economicamente pobres ou alunos de primeira geração em ciências geoespaciais. Este é um fato triste. Precisamos expandir as oportunidades disponíveis para os alunos dessas origens, não apenas na ciência geoespacial, mas na ciência em geral. Há tanto talento por aí que simplesmente não está tendo uma oportunidade. Agora, espero reunir líderes universitários e defender que cada universidade do Russell Group [uma associação de 24 das universidades mais prestigiadas do Reino Unido] forneça 100 bolsas de estudo por ano para esses alunos. A questão não é “por que fazer isso?”, a questão é “por que não fazem isto?". Isso criaria um enorme efeito cascata para a representação na ciência. Vamos parar de fechar as portas, devemos abri-las!

Você recentemente começou a falar sobre o racismo na ciência e na academia, pode nos contar sobre suas experiências com isso?

Muitos cientistas e acadêmicos parecem ser muito avessos à noção de que a discriminação racial ainda existe na ciência. É muito difícil falar sobre isso e, francamente, pode ser assustador, especialmente quando você está em uma posição júnior. Tenho visto uma pressão enorme para silenciar colegas que falam contra o racismo, e só recentemente tive coragem de falar sobre isso. Pessoalmente, por exemplo, trabalhei na minha posição por quase dez anos, fazendo um trabalho muito bom, publicando artigos de alta qualidade e obtendo muito financiamento. Mas eu via rotineiramente colegas com menos experiência, menos conquistas e graus mais baixos serem promovidos antes de mim. Esta é uma tendência real que acontece em algumas universidades do Reino Unido.

Quando comecei o Geo For All, enfrentei muita oposição de alguns colegas da minha universidade, o que me machucou muito porque era exatamente contra isso que eu estava tentando lutar. Se outros colegas não tivessem me ajudado, não tivessem oferecido seu tempo e se eu não tivesse algumas de minhas redes científicas internacionais para me apoiar, o Geo For All poderia não ter acontecido. Um colega uma vez me perguntou “se todos podem aprender GIS, então o que há de especial em GIS?”. Essa é uma atitude completamente errada e, na verdade, acho que é a antítese do que a ciência e a educação deveriam ser, pois está em oposição direta ao conhecimento aberto. Atitudes como essa são um grande problema na academia e, embora a maioria das universidades use palavras-chave e tente marcar caixas sobre igualdade, na prática pode haver muito pouco apoio para as vítimas ou para as pessoas que denunciam o racismo. Sinto que é minha responsabilidade falar contra o racismo. Espero que isso dê coragem a outras pessoas que estão nessas situações, assim como artigos como os do recente Edição especial da Nature sobre racismo na ciência me deram coragem. Também espero que, ao ouvir nossas vozes, as pessoas que, de outra forma, não teriam conhecimento do racismo que ocorre ao seu redor, sejam mais perceptivas ao problema. Se não falarmos sobre isso, como alguma coisa pode mudar?

Essas mentalidades podem ser mudadas? Por que é importante ter diversidade na ciência geoespacial e na ciência de forma mais ampla?

Pessoas de origens privilegiadas podem simplesmente não entender as lutas pelas quais passam alguns de seus colegas e alunos de origens socioeconômicas baixas. Na verdade, alguns dos meus colegas que inicialmente se opuseram ao Geo For All se tornaram alguns dos meus melhores apoiadores. Você tem que ser paciente, mas com o tempo as coisas podem mudar e os oponentes podem se tornar aliados.

A diversidade é fundamental para enfrentar os desafios globais. Se queremos resolver problemas globais, precisamos de uma perspectiva global. Eu acho que a ciência geoespacial em particular é muito importante para atender às ONU Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS). Todos os 17 objetivos têm um componente espacial, que a ciência geoespacial será crucial para abordar. Mas precisamos ter diversas vozes envolvidas, de origens economicamente pobres, do Sul Global e com todos os tipos de experiências. Acho que tornar a ciência geoespacial aberta e acessível a toda a comunidade global é fundamental para o sucesso dos ODS.

Qual é a sua visão para o futuro? Você tem uma mensagem para os membros do ISC?

Estou muito otimista. Se conseguirmos mais bolsas de estudos para estudantes de diversas origens, então, em mais 20 anos, esses estudantes se tornarão líderes em suas áreas que estão cientes das lutas enfrentadas por pessoas de origens economicamente pobres ou minorias. Acho que é responsabilidade de todos garantir acesso igualitário e lutar contra o racismo na ciência. Devemos todos tentar garantir que não haja discriminação em nosso departamento ou em nossa equipe, e falar e apoiar as pessoas que relatam esses problemas. Por meio de organizações como o ISC, temos uma rede global de colegas de todo o mundo. Precisamos canalizar essa vasta experiência e aproveitar nossas redes para reunir líderes científicos, líderes universitários e formuladores de políticas para realmente pensar sobre o propósito social da ciência e criar oportunidades, políticas e estruturas que garantam um futuro inclusivo para Ciência. Nenhum problema é grande demais. Se todos pudermos contribuir para fazer pequenas mudanças, isso resultará em uma grande mudança.

Recursos


Imagem de Kris Krüg via Flickr.

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