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'Trata-se de superar os negócios de sempre': Ocean Governance for the Salomon Islands

No mais recente de nossa série de blogs em preparação para a Década das Nações Unidas da Ciência do Oceano para o Desenvolvimento Sustentável, encontramos Lysa Wini-Simeon, Oficial de Governança do Oceano para as Ilhas Salomão.

Você pode nos contar mais sobre sua função e como se envolveu no trabalho de governança dos oceanos?

Estou trabalhando com 12 ministérios diferentes para desenvolver uma estrutura de governança oceânica integrada, e minha função é apoiada pela União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) Oceania.

O interesse nacional por uma abordagem integrada da gestão dos oceanos começou em 2015, quando começamos a trabalhar no Planejamento Espacial Marinho, com o apoio da IUCN, e percebemos que a maior parte do nosso trabalho - políticas, mandatos, regulamentações - tinha sido feito muito setorialmente. O ambiente para a governança dos oceanos estava lá, mas era muito setorial. Assim, doze ministérios diferentes - o 'Ocean12 +' - decidiram se unir para impulsionar a agenda de governança dos oceanos nas Ilhas Salomão.

Você poderia nos contar mais sobre como a política foi desenvolvida e como ela foi usada e recebida desde seu lançamento no ano passado?

A prática usual é que os Ministérios trabalhem a partir de uma política, então priorizamos o desenvolvimento de uma Política de Governança do Oceano. A Política do Oceano é uma das cinco prioridades, as outras sendo a legislação do oceano; capacitação; Planejamento Espacial Marinho e financiamento sustentável para apoiar este trabalho.

A Política do Oceano foi concluída em 2017 e endossada pelo Conselho de Ministros das Ilhas Salomão em dezembro do mesmo ano. Lançado em novembro de 2019, já iniciamos a implantação de alguns componentes, um dos quais é o Planejamento Espacial Marinho (MSP). Este é liderado pelo Ministério do Meio Ambiente e Pescas.

Houve algum desafio?

Foi um desafio criar uma nova cultura de trabalho conjunto; a cultura de trabalhar em silos é muito profunda. É incomum sentar em torno da mesma mesa para discutir problemas e chegar a soluções pragmáticas e compartilhar nossos recursos para resolver o problema. Portanto, o desafio para nós agora é deixar de lado os negócios normais e ir em direção a essa nova cultura de trabalharmos uns com os outros e compartilhar nossos recursos para uma visão comum.

Como você faz para obter conhecimento científico e tradicional para o desenvolvimento de políticas? Onde ou a quem você procura para obter informações e conselhos de qualidade? Existem lacunas?

Normalmente buscamos expertise para apoiar a tomada de decisões de fora do país, principalmente por meio de organizações regionais. Mas há um grande desafio no acesso às informações; países como as Ilhas Salomão geralmente são deficientes em dados ou os dados não são organizados em um local de fácil acesso.

Ainda há uma lacuna enorme e começamos a reconhecer que não utilizamos totalmente a ciência em nosso trabalho. Para o processo de Planejamento Espacial Marinho estamos usando dados de código aberto, com o apoio da IUCN, e isso nos ajudou a ver e entender as Ilhas Salomão e o oceano em geral, mas há uma grande lacuna em nível nacional, porque não muitos estudos foram feitos nas Ilhas Salomão. A única Avaliação Rápida feita para todo o país foi feita em 2004 pela The Nature Conservancy (TNC). Isso nos permitiu ver o que temos e nos colocar no mapa como um dos países do Triângulo de Coral. Foi também o que fez nossos líderes perceberem por que o oceano era importante. Mas isso foi em 2004. Desde então, as informações podem ter mudado, podemos ter perdido espécies, mas não há pesquisas.

Agora que estamos fazendo o Planejamento Espacial Marinho, estamos examinando nossa Zona Econômica Exclusiva e percebemos que faltam informações. Fizemos uma consulta nacional para buscar informações e descobrimos que as pessoas não têm muito a dizer sobre as áreas costeiras - as áreas costeiras são mais conhecidas, mas há uma lacuna na biologia das áreas costeiras. Ainda não existe um conhecimento nacional de nosso oceano, porque as ONGs tendem a se concentrar apenas em seus sites, que não estão espalhados por todo o país, portanto, só existem bons dados para certas áreas. 

E as iniciativas de capacitação para apoiar a ciência e a pesquisa nas Ilhas Salomão?

Um dos princípios básicos da política do oceano é que a evidência científica deve ser usada para informar a tomada de decisão. Por meio do processo de planejamento, os formuladores de políticas e as comunidades estão percebendo que ainda não temos evidências científicas suficientes para realmente entender o que temos. Há um reconhecimento da necessidade de mais pesquisas e mais estudos, bem como a necessidade de apoiar e encorajar os jovens aqui a estudar ciências marinhas. Estamos realizando uma campanha nacional que se concentra em deixar as pessoas entusiasmadas com a ciência dos oceanos. 

Você escreveu sobre a 'Economia Azul'. Você poderia explicar para um leitor leigo o que é a Economia Azul e como ela pode contribuir para um oceano mais saudável?

A Economia Azul trata do desenvolvimento sustentável e do uso de nossos recursos oceânicos para atingir objetivos econômicos. Países como as Ilhas Salomão dependem fortemente do oceano para seu sustento, vida e economia nacional. Mas o contexto nas Ilhas Salomão exige a necessidade de conceituar a Economia Azul para que possamos garantir que os tipos de desenvolvimento que planejamos para nosso oceano mantenham a saúde do oceano e atendam também às nossas aspirações econômicas.

Como você vê o papel da ciência em informar esses entendimentos da Economia Azul?

A ciência desempenha um grande papel. Quando tomamos decisões sobre em que atividades econômicas entrar, seus impactos no meio ambiente e onde, eles precisam ser apoiados pela melhor ciência.

Por exemplo, os países do Pacífico estão agora dançando com a ideia da mineração em alto mar. Pelo que estou ouvindo falar é mais uma opção de ganhar dinheiro. Mas precisamos olhar para a ciência para garantir que tomamos a decisão certa. Que áreas usamos? Como a mineração afeta as áreas vulneráveis ​​ou que precisam ser protegidas? Como isso afetará todo o oceano Pacífico?

Você tem algum conselho para os cientistas que desejam tornar suas pesquisas úteis para os formuladores de políticas e influenciar os processos políticos? 

Simplifique. E torne isso emocionante! Para que os formuladores de políticas possam ser não apenas desafiados, mas provocados a reagir a ela. 

Enfim, um assunto sobre o qual não falamos tanto, mas que é realmente importante. Ambos os campos da ciência dos oceanos e da política em geral permanecem muito desiguais em termos de gênero, com muitas lacunas de gênero. Você tem algum conselho para mulheres que estão começando suas carreiras na governança dos oceanos? 

Uma coisa é desmistificar a ciência dos oceanos e superar os temores da pesquisa em alto mar. Quando eu era criança, temia as águas profundas - gosto de ciência, mas tenho medo dos tubarões e das profundezas.

Quando estive em Nova York no ano passado, tive a chance de conhecer Sylvia Earle, que liderou a primeira equipe feminina de pesquisadores subaquáticos. Sua filha agora projeta submersíveis. A maioria dos meus colegas já sabia sobre Earle, mas, vindo das Ilhas Salomão, eu não sabia e estava absolutamente inspirado. É importante ter mais histórias empolgantes sobre como é maravilhoso trabalhar nas incríveis profundezas do oceano. Precisamos que todos, independentemente de qualquer parte do mundo em que estejam, especialmente os jovens, ouçam cientistas inspiradores, e mulheres cientistas em particular.

Foto: Criação básica em gaiola de moluscos gigantes, Ilhas Salomão. Foto de Mike McCoy, WorldFish, 2001 (CC BY-NC-ND 2.0)

Isso é parte de uma série de entradas de blog sobre a Década das Nações Unidas da Ciência dos Oceanos para o Desenvolvimento Sustentável (também conhecida simplesmente como “Década do Oceano”). A série é produzida pelo International Science Council e pelo Comissão Oceanográfica Intergovernamental, e apresentará entrevistas regulares, artigos de opinião e outros conteúdos na preparação para o lançamento da Década do Oceano em janeiro de 2021.

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