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'Nossa saúde futura depende da saúde do oceano' – Perguntas e Respostas com Peter Thomson

Conversamos com Peter Thomson, Enviado Especial do Secretário-Geral das Nações Unidas para o Oceano, sobre a próxima Década do Oceano e a importância de uma ciência sólida e vontade política para tomar decisões sólidas para a saúde futura do oceano e, portanto, a nossa.

A década dos oceanos começa em 2021. O que você quer alcançar até o final?

No momento, apenas cerca de 10% da composição do oceano é compreendida pela ciência. Por exemplo, praticamente toda vez que você afunda um balde no fundo do mar, você encontra uma nova forma de vida microscópica quando puxa o balde para cima. Temos muito trabalho a fazer na ciência oceânica; pense apenas no que está envolvido no mapeamento do fundo do mar ou do bioma do oceano. Assim, precisamos de pelo menos uma década para fazer esse trabalho.

Temos algumas decisões muito importantes a tomar sobre nosso relacionamento com este planeta e precisamos tomá-las com base em ciência sólida. Nesse sentido, com o oceano cobrindo 70% do planeta, 10% de conhecimento científico sobre ele é claramente insuficiente. É essencialmente por isso que a Assembleia Geral das Nações Unidas ordenou a Década das Nações Unidas da Ciência do Oceano para o Desenvolvimento Sustentável: para nos dar a ciência sólida de que precisamos para tomar decisões sólidas no futuro.

Acredito que o que está acontecendo no oceano determinará a sobrevivência de nossa espécie. O relatório especial do IPCC sobre o aquecimento global nos diz que quando ultrapassamos a temida linha de 2°C acima dos níveis pré-industriais, perdemos o que resta dos recifes de coral vivos do planeta. Os recifes de coral abrigam cerca de 30% da biodiversidade do oceano. Se você tirar 30% da biodiversidade do oceano, você terá um oceano saudável? Certamente não. Você pode ter um ecossistema planetário saudável sem um ecossistema oceânico saudável? Não, você não pode. O oceano é o elemento mais importante deste planeta azul, e por isso digo que nosso destino pode estar intimamente ligado ao dos corais.

Estamos agora na fase de preparação para a Década. Como vão as coisas?

Estou muito satisfeito com o processo preparatório. Eu acho que a Comissão Oceanográfica Intergovernamental (COI-UNESCO) fez um excelente trabalho indo a todas as regiões do mundo para consultas abrangentes e inclusivas. Dada a sua importância para a Década, enviei mensagens de vídeo pré-gravadas para todos esses encontros regionais, incentivando todos os envolvidos a contribuir para o sucesso do planejamento e implementação da Década da Ciência do Oceano.

Há algum cientista que você gostaria de ouvir em particular, talvez de certas disciplinas ou certas regiões do mundo?

É um campo muito amplo. Pessoalmente, estou convencido de que encontraremos os medicamentos de que precisamos para a segurança da humanidade a partir de uma compreensão científica abrangente das propriedades genéticas da vida no fundo do mar. Também estou convencido de que, quando conhecermos mais sobre o bioma oceânico, poderemos obter novas formas sustentáveis ​​de alimentos, em vez de caçar estoques selvagens cada vez menores de peixes com barbatanas. Em termos de energia, pelo que entendi, podemos obter dez vezes nossas necessidades de energia apenas com o vento oceânico. É aí que entra a ciência oceânica, pois devemos entender completamente o ecossistema oceânico quando fizermos esses grandes movimentos para a economia azul sustentável.

Como a comunidade científica pode se envolver com a Década?

A Década depende fortemente da comunidade científica. Venho de Fiji, onde tenho trabalhado com as instituições regionais do Pacífico para garantir que esta Década seja algo em que as Ilhas do Pacífico estejam totalmente integradas.

E dada a sua crescente importância, tenho incentivado os jovens de todo o mundo a considerar a ciência oceânica como uma carreira digna.

A Década será um momento de parceria, para filantropos, universidades, ONGs, organizações internacionais e setor privado. Eu vejo como um momento para realmente fortalecer o modelo de parceria que a ONU vem se esforçando para fomentar por meio do multilateralismo.

Estou muito feliz que o Conselho Internacional de Ciência seja parte do Sistema Global de Observação do Oceano junto com a Organização Meteorológica Mundial, o Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente e a Comissão Oceanográfica Intergovernamental da UNESCO. Contamos com esse sistema de observação para tantas informações no passado e precisaremos ampliá-lo para a década. É realmente um excelente exemplo de parceria eficaz.

Um dos objetivos da Década é promover a alfabetização oceânica. Como você acha que a comunidade científica pode contribuir para aumentar a curiosidade e o interesse pelo oceano entre o público em geral?

Acho que os níveis de consciência do oceano dispararam. Que criança você conhece que não é fascinada por golfinhos, pinguins e cavalos-marinhos? Na verdade, eu diria que todas as faixas etárias estão aumentando sua conscientização sobre o que está acontecendo no oceano e dou crédito aos cientistas e à mídia que foram os principais responsáveis ​​por esse aumento.

O oceano está se tornando ácido e seus níveis de oxigênio estão caindo, com ambas as tendências se acelerando. Deixados em seu curso atual, o aumento do nível do mar inundará países de atóis, costas baixas e deltas de rios em todo o mundo. Mega cidades em terras aluviais ao longo de muitas costas também serão inundadas. Esses são desafios existenciais, e todas essas coisas estão chegando a nós rapidamente nos dias de hoje. Principalmente por causa dessas ameaças, eu acho, as pessoas estão entendendo. Acho que onde estávamos com a alfabetização oceânica há cinco anos e onde estamos hoje são dois níveis diferentes; mas ainda temos um longo caminho a percorrer, então traga a Década.

E quanto à comunidade política – eles estão entendendo?

Se você falar sobre oceano, clima e biodiversidade ao mesmo tempo, e se perguntar se os líderes mundiais estão entendendo e se estão mudando as políticas com rapidez suficiente? Acho que o júri está fora disso. Como todos sabem, existem alguns muito proeminentes que parecem não estar entendendo.

Sem dúvida, é difícil para os líderes governamentais, com todas as responsabilidades que têm, fazer o tipo de investimento em transformações que serão necessários para nos manter abaixo de 1.5°C. Estamos falando de formas completamente diferentes de consumir e produzir, mudanças sem precedentes em todos os aspectos da sociedade. Isso é o que é necessário para controlar nossas emissões de gases de efeito estufa, porque elas estão desenfreadas no momento.

Sabemos quais serão os efeitos dessas tendências crescentes, como grandes incêndios florestais, furacões cada vez mais destrutivos, inundações, fome, pandemias e, sim, a morte de corais. Infelizmente, minha região natal da Austrália e das Ilhas do Pacífico já está experimentando a maioria desses efeitos.

Acho que a comunidade política, nossos líderes políticos, entendem que as mudanças precisam ser feitas para enfrentar o desafio das mudanças climáticas. Talvez a maior parte do desafio seja fazer com que os grandes emissores concordem em agir em conjunto para reduzir as emissões antropogênicas de gases de efeito estufa. O lugar onde realmente queremos ver esse concerto em ação é na próxima COP da UNFCC em Glasgow, onde queremos ver os governos chegarem com contribuições nacionalmente determinadas e muito aprimoradas. A principal mensagem da comunidade oceânica para eles é que somente através da redução drástica das emissões mundiais de gases de efeito estufa seremos capazes de ter confiança na saúde futura do oceano e, portanto, na nossa.


Isso faz parte de uma série de entradas de blog sobre a Década das Nações Unidas da Ciência do Oceano para o Desenvolvimento Sustentável (também conhecida simplesmente como “Década do Oceano"). A série é produzida pelo International Science Council e pela Comissão Oceanográfica Intergovernamental, e apresentará entrevistas regulares, artigos de opinião e outros conteúdos na preparação para o lançamento da Década do Oceano em janeiro de 2021.

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