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Retratando o futuro de riscos climáticos complexos e em cascata

Lidar com riscos sistêmicos complexos significa se acostumar com a incerteza - e abordagens inovadoras para explicar e agir com base nessa incerteza podem ter um papel útil a desempenhar, informando a tomada de decisão.

Este artigo faz parte do ISC's Transformar21 série, que apresenta recursos da nossa rede de cientistas e agentes de mudança para ajudar a informar as transformações urgentes necessárias para alcançar as metas climáticas e de biodiversidade.

Os riscos climáticos que as sociedades hoje enfrentam são cada vez mais complexos, frequentes e imprevisíveis. Para os 170 milhões de habitantes do delta do Ganges-Brahmaputra-Meghna (GBM), o maior e mais populoso sistema delta do mundo, as inundações regulares já são uma realidade. Uma combinação de riscos, incluindo aumento do nível do mar, flutuação dos fluxos dos rios, chuvas intensas de monções, subsidência da terra e tempestades ciclônicas, bem como vulnerabilidades sociais associadas à pobreza, significam que o delta é uma das áreas mais vulneráveis ​​aos riscos climáticos. No entanto, separar os diferentes impactos de cada um desses fatores e entender como eles se relacionam é um desafio e está sujeito a muitas incertezas. Os habitantes locais sabem quando chegará a estação das monções e quando os ciclones tendem a ocorrer, mas é muito difícil saber exatamente quando ou onde os eventos climáticos extremos ocorrerão e quem ou o que pode ser afetado.

As evidências científicas mais recentes continuam a fornecer novos insights que ajudam a prever e compreender esses riscos, mas enfrentar riscos sistêmicos complexos também significa se acostumar com a incerteza.

Muitos riscos futuros potenciais, como a forma como a degradação ecológica pode levar ao surgimento de novas doenças zoonóticas, não podem ser previstos. A pandemia COVID-19 demonstrou como os riscos conectados podem se espalhar por diferentes sistemas e setores, como quando os riscos à saúde levam ao fechamento de escolas que afetam a educação ou ao fechamento de fronteiras que afetam o frete de bens essenciais.  

“O novo normal é a complexidade e também a incerteza. Isso significa que não podemos medir tudo. Claro que ainda temos muito que fazer para medir e entender melhor o risco sistêmico, a fim de modelar e prever certos riscos, mas temos que abraçar o fato de que não somos capazes de modelar e medir tudo ”. 

Jana Sillmann, Universidade de Hamburgo, Alemanha, e Centro para Pesquisa Climática Internacional (CICERO), Noruega.

Essa falta de certeza pode ser um desafio para a formulação de políticas, que normalmente depende de indicadores numéricos e cronogramas fixos. Dado que diferentes departamentos governamentais ou ministérios tendem a ser responsáveis ​​pela gestão dos diferentes fatores que podem ser afetados pelos riscos emergentes - como sistemas de saúde, defesas contra inundações, redes de eletricidade ou de transporte - lidar com riscos interconectados e em cascata exige um planejamento conjunto que é equipado para lidar com evidências provenientes de muitas fontes diferentes, e integrar a redução de riscos como parte integrante do desenvolvimento sustentável.

'Os formuladores de políticas e tomadores de decisão realmente precisam de informações de risco sistêmico de uma forma realmente concisa, mas o que eles estão acostumados é uma representação numérica do risco direto - ondas de calor, inundações etc. - mas o risco em cascata sistêmico não pode ser quantificado,' disse Daniel Quiqqin, pesquisador sênior da Chatham House,


Quiggin foi o anfitrião de um evento especial na recente reunião da COP26 co-organizada pelo ISC, Chatham House e Central do clima, em que representantes de UNRR, Terra do Futuro, Central do Clima e o Programa Mundial de Pesquisa do Clima (WCRP) informações compartilhadas sobre como métodos inovadores de apresentação de informações podem ajudar a apoiar o tipo de engajamento entre formuladores de políticas e cientistas necessário para lidar com riscos sistêmicos complexos.

Ben Strauss, CEO e cientista-chefe da Climate Central, abriu a sessão com uma série de imagens poderosas que mostram como nossas escolhas de clima e energia ao longo da década provavelmente influenciarão o aumento do nível do mar, afetando centros de cidades e pontos de referência em todo o mundo.

reprodução de vídeo

Essas visualizações chocantes envolvem imediatamente o espectador em um nível pessoal, com uma ideia tangível do que o risco climático pode acarretar em um local que ele já conhece.

Vários palestrantes enfatizaram a importância de fornecer informações relacionáveis ​​e localmente relevantes de uma forma que possam ser facilmente digeridas. Usar um estilo narrativo de apresentação de resultados e basear-se em experiências vividas são algumas das maneiras de ir além das explicações numéricas do risco.

“Uma história bem contada pode ser muito mais acionável do que uma análise quantitativa complexa. Os tomadores de decisão respondem às coisas-chave relevantes para eles e seu contexto ”, disse Tim Benton, Diretor de Pesquisa da Chatham House.

Podemos agora usar cenários narrativos ou apontar exemplos históricos de riscos, como os efeitos de um tufão em determinado local, e imaginar o que poderia acontecer se tais eventos ocorressem a cada cinco anos, ou com maior frequência.

Embora esse tipo de incerteza radical possa ser assustadora para cientistas acostumados a quantificar riscos específicos, disse Benton, os cientistas têm um papel crucial a desempenhar na construção de capacidade para lidar com riscos em cascata sistêmicos e na integração de conhecimento qualitativo baseado em valor na análise de risco e resposta.

Assista à sessão completa aqui:

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Foto: Syed Touhid Hassan via Flickr.

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