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Participação pública em programas científicos: Ciência cidadã para a biodiversidade  

Os cientistas devem se conectar com a sociedade, aproveitar novas ferramentas para produção de conhecimento e expandir suas pesquisas com a ajuda de cidadãos e voluntários, escreve Marine Meunier neste blog de longa leitura. O público envolvido na investigação científica também tem muito a ganhar, desde a aquisição de competências científicas a um profundo sentido de participação nos avanços das nossas sociedades.

Você provavelmente conhece alguém que é apaixonado por pássaros: alguém que consegue pacientemente permanecer em silêncio por horas, reconhecê-los pelo vislumbre de suas penas, distinguir seus sons e entender seus hábitos. Alguns chamariam isso de hobby, outros de paixão. E hoje um número crescente de cientistas o consideraria útil, até mesmo essencial.  

Ciência cidadã, ciência comunitária, monitoramento voluntário ou participação pública em pesquisa científica: todos esses nomes representam um fenômeno social crescente que conecta as ciências com o público. Mais pessoas agora buscam se envolver nos avanços científicos, especialmente no que diz respeito ao entendimento da biodiversidade, a começar pelos nossos observadores de pássaros. O programa “Teste de preferência de sementes” (SPT) realizado pela Cornell Laboratório de Ornitologia em 1993 marcou a inauguração dos National Science Experiments (NSEs) nos Estados Unidos, e foi o primeiro programa científico transnacional envolvendo o público. Centenas de participantes nos Estados Unidos ajudaram a coletar dados e observações sobre as tendências comuns de consumo de alpiste. O programa visava determinadas condições, com participantes seguindo um protocolo específico, e mostrava que a regularidade do envolvimento, bem como a confiabilidade dos dados coletados, eram os principais obstáculos para tais experimentos. O que acontece quando o público se mistura com a ciência, e o que a cooperação entre cientistas e a sociedade em geral traz para a ciência e para a sociedade?  

Uma nova relação entre cientistas e sociedade 

A partir do século XX, surgiu uma nova relação entre cientistas e sociedade, aliada à expansão da internet como vetor de difusão e produção de conhecimento e à era do “Antropoceno”, quando a maioria das atividades humanas causa profundas alterações ambientais.  

Historicamente ocorrendo no contexto das descobertas científicas, a ciência cidadã assumiu muitas formas. De hábitos de coleta de plantas a grandes mudanças na compreensão dos padrões de biodiversidade, isso levou o público em geral a se envolver em processos científicos. o Museu Nacional Francês de História Natural, por exemplo, lançou o programa nacional Nature Watch para conectar cidadãos de todo o país com pesquisadores científicos e suas necessidades de observação da natureza e coleta de dados. Guillaume Lecointre, presidente do Museu, diz que não há sensação melhor para um cientista do que “conseguir concidadãos a bordo da ciência”.  

Nessa perspectiva, as ciências participativas são definidas do ponto de vista dos públicos envolvidos e da natureza de seu relacionamento, como “formas de produção de conhecimento científico nas quais atores cientistas não profissionais – sejam indivíduos ou grupos – participam de forma ativa e deliberada”. A participação é uma iniciativa do público envolvido ou resulta de uma solicitação da comunidade científica. Em nosso mundo contemporâneo globalizado e impactado pelo clima, esse método está ganhando atenção. Envolver grupos de cidadãos no processo científico é hoje essencial para acessar informações mais diversas e acelerar o ritmo de elaboração de dados científicos. Além disso, conecta a sociedade com a ciência e inicia a chamada democratização do conhecimento, favorável ao progresso social. No entanto, esses métodos podem implicar uma série de restrições e complicações e nem sempre são confiáveis. A mediação científica adequada é necessária para garantir a validade e a coerência do processo.  

Fonte: Noé Sardet – Unsplash

A importância da mediação científica: um exemplo do litoral da França

A maioria dos projetos de ciência cidadã usa recursos online para garantir a máxima participação, mas outros envolvem pessoas presentes no local. Os cidadãos podem solicitar a ajuda de pesquisadores, por exemplo para auxiliá-los na definição de protocolos de pesquisa ou análise de resultados, como tem sido demonstrado no campo da biodiversidade como comparar rastros ou relatar a mudança de comportamento de uma espécie. desde 2019 Océanopolis, o centro nacional francês para a cultura científica oceânica, tem liderado um forte programa de ciência cidadã: Objetivo Plancton (objetivo do Plankton). Céline Liret, sua diretora científica, afirma que o programa não só se beneficia da ajuda dos participantes – simplesmente não existiria sem ela. O projeto centra-se na análise do estado do plâncton costeiro, uma vez que sofre diversas perturbações naturais e antrópicas. O plâncton é absolutamente essencial para a vida na Terra e no mar, representando 95% da biomassa marinha e produzindo 50% do oxigênio do ar que respiramos. Também está no primeiro nível da cadeia alimentar. A erosão desta biodiversidade tem consequências consideráveis ​​para o ecossistema global.  

“O que torna o projeto interessante é que ele envolve esses cidadãos que trocam ideias com os cientistas e que entendem o que está acontecendo em um ambiente que eles amam.”

Celine Liret

O programa é conduzido com 29 barcos coletando simultaneamente amostras de água em três locais diferentes (Brest, Concarneau e Lorient, todos na Bretanha, no noroeste da França). Entre os voluntários estão donos de barcos, estudantes, salva-vidas e moradores. A ajuda deles deu aos cientistas a chance de fazer amostragem simultânea em diferentes lugares, algo antes impossível. Munidos de um protocolo claro e acompanhados por alunos, os voluntários calculam a temperatura da água, seu pH, salinidade, turbidez, presença de clorofila A e sais nutritivos. Eles descrevem a taxonomia do fitoplâncton e fazem um inventário do 'ictioplâncton', ou microalgas tóxicas. Os resultados mostram uma variabilidade no espaço e no tempo da vida planctônica, correlacionada com a salinidade e temperatura. Com a própria experiência dos sites e reflexões, os armadores vêm enriquecer a reflexão para avançar nas análises e resultados. Océanopolis coordena o projeto com l'Instituto Universitário Europeu de la Mer (IUEM)) e ifremer. Essa aproximação entre cientistas e cidadãos descrita por Céline Liret garante a estabilidade e o sucesso desse processo.  

“A componente de mediação científica é essencial porque motiva a comunidade. Teria havido uma perda de ímpeto a longo prazo se não houvesse mediação científica entre as duas partes. Com ela, as pessoas continuam envolvidas e motivadas. A grande coordenação é essencial, e esse é o papel da Océanopolis. Os lugares e papéis de cada parte são claramente definidos, o que é o ponto forte do projeto.”

Celine Liret

Outro local está prestes a ser inaugurado no Saguenay Fjord, em Quebec, prometendo a expansão internacional deste projeto.

Atelier de Mediação Científica – Fonte: Océanopolis

O que motiva os participantes da ciência cidadã?  

Enquanto a democratização do conhecimento científico pela ciência está se expandindo globalmente e se tornando cada vez mais conhecida, o envolvimento dos cidadãos ainda não está bem documentado. Professora de Sociologia e Comunicação Florença Millerand explora as várias formas assumidas pela ciência cidadã, os motivos dos participantes, a relação entre a ciência e a sociedade e as percepções do engajamento dos cidadãos da ciência no artigo "A participação cidadã nas ciências participativas: formas e figuras de compromisso”.. Além do que a ciência ganha com a ciência cidadã, mostra o que a sociedade recebe: conhecimento, novas habilidades e compreensão dos assuntos científicos. Desde o voluntário casual até o amador dedicado e até o cientista “amador”, os graus de experiência e conhecimento variam. Millerand diz que “a pesquisa participante pode não apenas fornecer meios para estender a atividade de reflexão científica em todas as populações, mas também permitir pensar de maneira diferente sobre os paradigmas dominantes na pesquisa, e propor outros fundamentos e outros objetivos para reconstruí-la e vinculá-la diretamente a os interesses globais das sociedades. Assim, enriquecem tanto a ciência quanto a democracia”. Cidadãos inseridos em suas sociedades locais são capazes de produzir processos inovadores, mais conectados com a realidade local. Céline Liret explica que os proprietários de barcos se envolvem em benefício próprio e pela satisfação e orgulho de contribuir com o projeto, pelo senso de comunidade por trás dele e assim por diante:

“É preciso manter a comunidade engajada, dar feedback dos cientistas, explicar e compartilhar os resultados. Com uma boa mediação, usuários e participantes se sentem orgulhosos do projeto e são estimulados a se manterem envolvidos. Originalmente pensávamos que os voluntários vinham para fazer parte de uma causa, mas na verdade é acima de tudo o prazer de fazer este trabalho coletivo, a satisfação de adquirir competências, de compreender os resultados científicos: as pessoas recolhem mas também dão as suas hipóteses e sugestões. Também há intercâmbio entre estudantes e proprietários de barcos. Hoje, temos uma lista de espera para se tornar um participante!”

Celine Liret  

No entanto, alguns obstáculos a esses processos precisam ser pensados. O trabalho de Trumbull et al. sobre o envolvimento de cidadãos observadores de pássaros e o teste de preferência de sementes mostrou que as pessoas que tendem a se envolver em ciência participativa são mais velhas e mais educadas do que a média da população, e a maioria já está interessada em ciência. Os problemas encontrados incluíram procedimentos incorretos durante a participação, experimentos não totalmente conduzidos, perda de interesse, mudanças de vida e falta de dados. 

Participantes do Objectif Plancton – Fonte: PF.Watras, INTERNEP

Os resultados são maiores e chegam mais rápido, e os projetos têm forte impacto internacional.  

A recente A reunião da COP15 terminou com um acordo sobre 30% da proteção dos ecossistemas terrestres e marinhos até 2030 de todas as partes envolvidas. Como as iniciativas de ciência cidadã podem ajudar a perseguir esse novo objetivo?  

O exemplo de Objetivo Plancton fornece inspiração para uma iniciativa cidadã que deve ser promovida e expandida.  

Outros programas de biodiversidade estão crescendo internacionalmente, como o Tela Botânica portal web (uma rede colaborativa de botânicos), o FloraQuebeca coletivo (uma associação naturalista para a proteção da flora), ou eButterfly (uma plataforma web para observação de borboletas). O projeto de pesquisa em massa Morsa do espaço, iniciado pelo WWF, permite que “a multidão” localize populações de morsas na Terra graças a satélites de resolução muito alta (VHR). Todos contam com a participação dos cidadãos nas atividades de contribuição de dados e criação de recursos: a identificação de espécimes ou transcrições de informações de imagens e assim por diante. Pode ainda encontrar várias iniciativas na Site da National Geographic ou em plataformas governamentais.  

Essas iniciativas devem ser consideradas nas tomadas de decisão e, como a COP15 deve iniciar uma verdadeira mudança na forma como protegemos a natureza, a participação da sociedade deve ser bem-vinda a bordo para atingir esses objetivos. A mediação científica precisa criar e manter esse vínculo.  

A investigação participativa evidencia uma contradição entre o modo de operar da investigação, os paradigmas dominantes e os interesses e necessidades das populações… e dos próprios investigadores. Como órgão especializado, muitas vezes despojado das próprias orientações de suas pesquisas, pressionado pela síndrome do “publish or perish” ou vítimas de uma forma de taylorização da pesquisa, os pesquisadores têm tudo a ganhar com a abertura de suas práticas às necessidades das populações nas quais trabalham.  


Imagem de Michael Schiffer – Unsplash

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