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Perguntas e respostas: 'preconceito inconsciente' nubla as oportunidades para as mulheres

A maioria das pessoas nem percebe que está discriminando as mulheres, de acordo com Priscilla Kolibea Mante, de Gana, uma importante neurofarmacologista que está em busca de tratamentos à base de plantas para epilepsia, ansiedade, dor e depressão.

Michael Kaloki entrevista Priscilla Kolibea Mante, que está investigando as propriedades terapêuticas do Cryptolepis Saguinolenta, conhecido como quinino ganês. Este artigo foi republicado com permissão de SciDevNet.

Em 2019, você foi a única africana a receber o prêmio L'Oreal-UNESCO para mulheres na ciência internacional em ascensão. No mesmo ano, você também foi selecionada para o programa de bolsa de estudos em início de carreira da Organização para Mulheres na Ciência para o Mundo em Desenvolvimento. Como tudo isso fez você se sentir?

Na verdade, até agora, 2019 foi o ano mais emocionante para mim, não só pessoalmente, mas também em termos de carreira. Foi uma verdadeira honra ser selecionada para o prêmio L'Oreal-UNESCO para mulheres na ciência. Fui apresentado a todos esses cientistas incríveis e conheci algumas pessoas incríveis.

Ser selecionada para a bolsa de estudos da Organização para Mulheres na Ciência para o Mundo em Desenvolvimento no final do mesmo ano, honestamente, começou a me fazer sentir um pouco invencível. Parecia que todas as coisas boas que estavam acontecendo comigo estavam acontecendo comigo no mesmo ano.

Você pesquisa propriedades terapêuticas de plantas encontradas em Gana, para tratar condições neurológicas. Uma dessas plantas é Cryptolepis saguinolenta, conhecido como quinino ganês. Conte-nos sobre seu interesse por esta e outras plantas.

Sou farmacêutico, então um dos meus pontos fortes está na química, na química farmacêutica. Tenho desenvolvido um interesse pelas plantas como terapêutica porque, como sabemos, muitos dos medicamentos que temos atualmente, encontram a sua origem na natureza, que passa a ser uma fonte muito rica em novas terapêuticas. Não temos muitos medicamentos altamente eficazes que podem afetar as condições do cérebro. Então, é por isso que estou muito interessado em desenvolver novas terapêuticas.

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Você é presidente da Gana Young Academy, que visa formar jovens cientistas. Você se considera um 'campeão' de mentoria. Por que você acha que a orientação é importante entre os cientistas?

Quando comecei minha carreira, comecei a perceber que havia muitas coisas que eu poderia ter feito se tivesse recebido a orientação certa antes. Também há muitas coisas que eu teria feito de forma diferente. Por causa disso, me vejo como a pessoa cujo trabalho é orientar adequadamente os jovens. Gosto de abrir a vida das pessoas para que vejam as opções que têm neste mundo. O mundo é realmente aberto e eles são livres para escolher o que gostariam de fazer. Eles são livres para experimentar coisas. Se não der certo, eles estão livres para começar tudo de novo.

Você disse que acredita que o maior desafio para as mulheres na ciência é administrar as percepções negativas e superar os estereótipos de gênero. Você já experimentou isso em sua carreira? O que pode ser feito para melhorar os ambientes de estudo e trabalho para as mulheres na ciência?

Como mulheres, costumamos dizer que quando uma mulher decide seguir uma carreira nem sempre é tão fácil como seria para o seu homólogo masculino. Temos dito isso a ponto de começar a soar como um clichê. No entanto, essa é a verdade da questão. Nunca é fácil para nós, mulheres, especialmente quando crescemos em sociedades muito tradicionais. Agora mesmo, estamos no ponto em que as mulheres têm oportunidades disponíveis para elas. Podemos fazer quase tudo que o homem tem permissão para fazer, mas, isso ainda não nos isenta do que são considerados nossos papéis tradicionais. Saindo do escritório às 8h, chego em casa e ainda tenho que preparar uma refeição do zero. Eu tinha que explicar constantemente por que me casar primeiro não era meu plano e que conseguir meu PhD primeiro era, na verdade, meu plano. Sinto que grande parte da discriminação que sofremos nasce de um preconceito inconsciente - a maioria das pessoas nem mesmo percebe que está nos discriminando.


Imagem: Sidarth Machado, CC BY-NC 2.0

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