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Reformulando a confiança na ciência para a política multilateral: percepções do Fórum de Jornalistas Científicos

Nick Ishmael-Perkins, consultor sênior do ISC, conduziu recentemente uma sessão focada na confiança na ciência no Fórum de Jornalismo Científico. Acompanhados pelos principais editores de jornalismo científico, eles discutem o papel do jornalismo científico na promoção da confiabilidade.

O Center of Science Futures, um novo grupo de reflexão do Conselho Internacional de Ciência (ISC), lançou seu último documento de trabalho (“O Déficit de Contextualização: Reestruturando a Confiança na Ciência para a Política Multilateral”) na edição de 2023 do Fórum de Jornalismo Científico (SJF), durante a sessão liderada pelo ISC “Reenquadrando a confiança na ciência: quais são as lições para o jornalismo científico?”.

Nick Ishmael-Perkins, consultor sênior do ISC e autor principal do relatório, juntou-se aos principais editores de jornalismo científico, Mia Malan, editora-chefe do Centro Bhekisisa para Jornalismo de Saúde na África do Sul e Subhra Priyadarshini, editora-chefe da Nature India, para discutir a necessidade de uma abordagem mais sofisticada à forma como a ciência é comunicada e como entendemos a “confiança na ciência” – colocando a questão: “Que papel esta abordagem sugere para o jornalismo científico?”.

Uma questão fundamental identificada no documento e destacada por Ishmael-Perkins na sua introdução é que a confiança é frequentemente avaliada como um agregado, como se fosse uma métrica quantificável. A ciência também é frequentemente considerada uma entidade monolítica, ignorando a sua diversidade inerente. Outra lacuna apontada no relatório é a forma como os sistemas de informação comunicam com o “público em geral”, como se as audiências fossem uma entidade singular e homogénea, negligenciando assim a vasta gama de audiências e comunidades.

Na verdade, como observa o artigo, o discurso predominante que enquadra o envolvimento entre ciência, política e sociedade segue um modelo linear que visa reforçar a confiança do público em mensagens baseadas no consenso científico. Quando a conformidade pública é insuficiente, isso é atribuído a um suposto “déficit de apreciação” por parte do público. No entanto, esta abordagem não se revelou suficiente e as consequências são evidentes nos progressos decepcionantes nos Objectivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS) e na proliferação de desinformação.

Contextualização e diversidade

A pandemia da COVID-19 é uma ilustração de alto nível dos fracassos das políticas científicas e da resistência tanto do público como dos líderes políticos, expondo questões sistémicas e estruturais na tradução do conhecimento dentro da interface política. Ishmael-Perkins lembrou então aos participantes uma história de sucesso: a estratégia eficaz de erradicação da poliomielite na Índia, alcançada através de várias mudanças importantes na interface ciência-política-sociedade. Notavelmente, a Índia conseguiu reconhecer com sucesso a heterogeneidade na forma como as pessoas percebem e compreendem a confiança na ciência. Como o artigo enfatiza, o contexto é fundamental para a compreensão do nível de confiança, e há vários fatores em jogo além da confiança na ciência em si.

Para abordar o actual “défice de contextualização”, o artigo sugere diversas estratégias, que Ishmael-Perkins adaptou ao jornalismo científico especificamente para a discussão. Mia Malan, editora-chefe do Centro Bhekisisa para Jornalismo de Saúde na África do Sul, ofereceu uma perspectiva única. Num país com 11 línguas oficiais e uma vasta gama de percepções da ciência, a África do Sul enfrentou desafios significativos, incluindo a tragédia nacional da SIDA decorrente de decisões políticas mal informadas, influenciadas por preconceitos históricos. Nesse contexto, Malan enfatizou que a consistência e a adaptação ao público local são a moeda da confiabilidade – uma lição reforçada pelas experiências dos jornalistas científicos durante a pandemia da COVID-19. Os jornalistas não só devem adaptar e facilitar o diálogo com o público, utilizando os canais que as pessoas utilizam para aceder à informação, mas a própria redação precisa de refletir a diversidade dos públicos que informam e servem.

O Déficit de Contextualização: Reestruturando a Confiança na Ciência para a Política Multilateral

DOI: 10.24948/2023.10 ‘O Déficit de Contextualização: Reestruturando a Confiança na Ciência para a Política Multilateral’. O Centro para o Futuro da Ciência, Paris. https://futures.council.science/publications/trust-in-science, 2023


Humanizando a ciência

Subhra Priyadarshini, editor-chefe da Nature India, juntou-se à conversa, destacando o poder da empatia para promover a confiança – especialmente em temas de vida e morte, como saúde ou desastres. Os jornalistas devem investir tempo e energia para construir uma ponte com os seus públicos, estabelecendo uma ligação real a nível individual ou comunitário. O senso comum por trás da confiança na ciência é que ela deve ser conquistada, “deveria ser diferente com o jornalismo?” ela observa.

Priyadarshini enfatizou outra questão importante do relatório, destacando a incerteza e a vulnerabilidade da ciência que deve ser comunicada de boa fé. Juntamente com informações baseadas em evidências, a humanização da ciência é o ingrediente chave para alcançar a confiabilidade.

Outro desafio significativo é que, normalmente, a ciência é vista como domínio de especialistas, mesmo estando enredada em jargões complexos, que normalmente são da língua inglesa. As notícias falsas constituem uma opção mais simples e, para reduzir a desinformação, há uma necessidade crescente de uma comunicação científica mais acessível e simplificada em vários idiomas. Contudo, Ishmael-Perkins alertou que a gestão da informação ou a tecnologia da comunicação não fornecerão soluções fáceis para os desafios da confiança. Surge a questão da responsabilidade: quem deve tornar a ciência mais confiável e acessível? Este fardo recai em grande parte sobre os cientistas, mas, como observa Priyadarshini, muitas vezes falta-lhes tempo e formação para um envolvimento público eficaz. É aqui que entram em jogo os activistas científicos, actuando como intermediários entre os cientistas e os públicos que devem servir. Priyadarshini observou que nos encontramos num momento crítico da história, com a oportunidade de quebrar as barreiras que impedem a ciência e os comunicadores de ciência.

Formação de jornalistas para comunicação científica

 Nick Ishmael-Perkins reagiu aos casos emocionantes apresentados mergulhando nas quatro áreas de envolvimento público descritas no artigo. Não basta que os jornalistas científicos publiquem os seus artigos, observa ele, mas precisam de reflectir sobre o papel que desempenham na manutenção da responsabilização no âmbito da interface ciência-política. Isto exige enquadrar a questão num contexto mais amplo, incluindo o reconhecimento do contexto político. No entanto, tal como sublinhado pelos participantes e pelo painel, os jornalistas não estão preparados para desempenhar este papel, especialmente numa era de modelos de negócio tensos. Como Malan aponta, a eliminação do jargão leva uma quantidade significativa de tempo – são gastas de 15 a 20 horas editando um artigo de 1,500 palavras, com metade desse tempo focada na eliminação do jargão. Muitas competências são necessárias para quebrar conceitos, contextualizar e explicar através de analogias – especialmente quando todas estas tarefas precisam de ser realizadas mais rapidamente durante crises, como uma pandemia. Isto exige que as parcerias sejam genuinamente eficientes – nomeadamente através de workshops de formação de jornalistas ministrados por cientistas – formação que os jornalistas de Bhekisisa realizam agora mensalmente.

Priyadarshini conclui a conversa, enfatizando que a comunicação científica continua a ser um “campo verde” – com o departamento de ciências sendo uma das mais recentes adições às redações, onde existem, e que a competição para divulgar as histórias é alta. A ciência deve lutar pelo espaço de primeira página com as notícias políticas e económicas – as histórias científicas precisam de ser integradas numa das “cabeças da hidra” das notícias. E isto exige pensar nas dimensões políticas e económicas das histórias.


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