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Podcast Ciência no Exílio: Alfred Babo compartilha sua história de ser um cientista social refugiado e em risco

O último episódio da série de podcasts Science in Exile explora por que os acadêmicos podem ser alvos em períodos de agitação civil e como o ensino superior sofre em particular.

ISC Presents: Science in Exile é uma série de podcasts com entrevistas com cientistas refugiados e deslocados que compartilham sua ciência, suas histórias de deslocamento e suas esperanças para o futuro.

No último episódio de Science in Exile, ouvimos Alfred Babo, um cientista social cuja pesquisa se concentra em mudança social, trabalho infantil e desenvolvimento, imigração e conflito social e sociedades pós-conflito. Alfred compartilha sua experiência de trabalhar como professor universitário na Costa do Marfim quando o país caiu em uma guerra civil, e mais tarde buscar refúgio em Gana, Togo e, eventualmente, nos Estados Unidos, onde agora está estabelecido e trabalhando na Sociologia e Antropologia Departamento da Universidade de Fairfield. 

A série foi desenvolvida como uma contribuição para o 'Ciência no Exílio', que é executado como uma colaboração entre o Conselho Internacional de Ciência (ISC), A Academia Mundial de Ciências (UNESCO-TWAS) e a Parceria InterAcademy (IAP).

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Alfred: Todas as universidades públicas de um país, em um país em desenvolvimento, foram fechadas. Não sei por quanto tempo vamos pagar por isso, mas você pode pensar na geração de alunos que estão muito atrasados ​​porque não conseguiram concluir os cursos, não puderam ir à escola e a maioria deles não faça nada. E, é claro, para o corpo docente também foi um desastre, porque isso significa que não há mais pesquisa, nenhum programa de pesquisa, nenhum trabalho de laboratório, nada. 

Husam: Eu sou seu anfitrião Husam Ibrahim e este é o podcast Science in Exile. Nesta série, temos uma visão da vida de cientistas que estão no exílio e discutimos como o passado, o presente e o futuro da ciência podem ser preservados além das fronteiras. Este podcast faz parte de uma iniciativa em andamento para refugiados e cientistas deslocados administrado pela Science International, um projeto conjunto da Academia Mundial de Ciências, da Parceria InterAcademy e do Conselho Internacional de Ciências. 

No episódio de hoje temos o professor Alfred Babo, um cientista social da Costa do Marfim, também conhecido como Costa do Marfim, defendendo e trabalhando para o desenvolvimento socioeconômico e político-social sustentável. Alfred é membro do Scholars at Risk Network Board e cofundador da 'Share the Platform' – uma iniciativa que trabalha com refugiados na elaboração de programas, formulação de políticas e ação.  

Após as disputadas eleições de 2010 na Costa do Marfim, o país de Alfred entrou em uma guerra civil. Em 2011, depois de enfrentar ameaças de morte, foi obrigado a fugir do país com a família. Alfred atualmente reside nos Estados Unidos trabalhando como professor na Universidade de Massachusetts.  

Agora, Alfred nos conta sobre os conflitos que enfrentou na Costa do Marfim. 

Alfred: Então, acho que temos duas fases ou etapas importantes. A primeira foi em 2002, quando eclodiu a rebelião e, na época, apenas universidades e professores que estavam na região controlada pelos rebeldes foram alvos. 

Como você deve saber, a maioria dos conflitos são de base étnica, e aqueles que não eram da etnia dos líderes rebeldes foram alvejados e, claro, mesmo que não fossem alvejados, a maioria deles temeu por suas vidas e fugiu da área. A universidade e o campus foram tomados pelos rebeldes, tornando-se um acampamento militar para os rebeldes. 

O presidente da época fez o possível para tentar retomar, manter viva essa instituição. Na capital começamos a ter aulas em qualquer auditório que encontramos. Por exemplo, cinemas, teatros, onde podemos ter 500 lugares, 300 lugares, todos os lugares para ensinar. Isso foi muito difícil, mas conseguimos manter isso por quase oito anos, de 2002 a 2010. Mas quando a guerra estourou novamente em 2010 – 2011, é claro que ficou pior para professores e universidades em Abidjan porque a guerra realmente aconteceu isso vez na capital, em Abidjan. Desta vez, as universidades foram realmente destruídas. Alguns dos dormitórios foram usados, novamente, para operações militares. Foi realmente o colapso da instituição de ensino superior na Costa do Marfim. 

O presidente decidiu fechar as universidades por um ano letivo. Acho que foi mesmo por mais de um ano, foi provavelmente um ano e meio. Então, isso foi um desastre para a pesquisa, para o ensino, para os alunos, para o corpo docente. Todas as universidades públicas de um país, em um país em desenvolvimento, foram fechadas. Não sei por quanto tempo vamos pagar por isso, mas você pode pensar na geração de alunos que estão muito atrasados ​​porque não conseguiram concluir os cursos, não puderam ir à escola e a maioria deles não faça nada. E, é claro, para o corpo docente também foi um desastre, porque isso significa que não há mais pesquisa, nenhum programa de pesquisa, nenhum trabalho de laboratório, nada. 

Husam: Houve uma razão específica para que professores como você tenham sido alvos durante a guerra civil? 

Alfred: É a conexão entre as universidades e a arena política. Aqueles que estão liderando, sociedades esclarecedoras, são provenientes das universidades, a maioria deles são professores nas universidades, especialmente após a independência. Essas são as elites, esses são os estudiosos que estão liderando muitos movimentos sociais, como sindicatos, qualquer tipo de movimento intelectual para pressionar pela liberdade, pela democracia. Este ex-presidente, o presidente Laurent Gbagbo, era ele próprio professor de história na Universidade de Cocody.  

Husam: Então, houve algum incidente específico que aconteceu, que fez você perceber que precisa sair do país? 

Alfred: Mesmo não tendo nenhuma ligação com a administração desse presidente, mas por ser professor da Universidade, fiz parte daqueles que foram visados.  

Eu também era uma espécie de membro do grupo étnico desse presidente. Além disso, fiz algumas conferências internacionais, tive algumas posições em que fui crítico contra a violência política ou a situação política do meu país. Então, por causa disso recebemos ameaças, então eu queria manter minha família segura, e não era só eu, muitos de nós fomos ameaçados. Então, você não vai ficar até que a ameaça chegue até você. E coloquei minha família em primeiro lugar para fazê-los viajar. Meus filhos estavam chorando, estavam chorando. Minha filha estava chorando. Ela não queria ir sem o pai, mas eu precisava ter certeza de que eles chegariam aonde estavam indo em segurança.  

Eles deveriam se identificar, não com meu nome, mas minha esposa estaria mostrando seu nome de nascimento e apenas informando que ela perdeu sua carteira de identidade. E porque ela é mulher e teve filhos, acho que ela conseguiu jogar essa carta e cruzar em vez de ficar comigo. Isso os colocaria mais em perigo.  

E então um amigo nosso de Genebra foi realmente muito prestativo, muito legal, chamando as pessoas para nos ajudar. Isso foi no final de março, e a situação estava piorando em Abidjan. Foi ao mesmo tempo em que ouvimos de organizações internacionais de direitos humanos que os rebeldes mataram 800 pessoas em um dia nesta cidade de Duekoue. Então, depois que enviei minha família, finalmente decidi não ficar para trás e fugir e me juntar à minha família. 

Claro que foi difícil viajar, atravessar toda esta área de Abidjan a Accra, mas consegui. E de Acra sigo para o Togo, e foi aí que nos preparamos e entramos em contato com Scholars at Risk. E foi assim que o Scholars at Risk ajudou a mim e minha família a nos mudarmos para os Estados Unidos. 

Husam: Então, Alfred, enquanto falamos, como você sabe, estamos vendo eventos se desenrolarem no Afeganistão que estão fazendo com que pessoas, incluindo acadêmicos e cientistas, fujam. O que você gostaria de dizer a seus colegas acadêmicos no Afeganistão agora?   

Sim, com esta situação atual estou realmente preocupado com o que está acontecendo no Afeganistão, mas não apenas para me preocupar, mas para pensar sobre qual é a primeira coisa que devemos fazer. Acho que é para mostrar essa solidariedade científica. Eu sei que é muito difícil sair, especialmente se você estiver pesquisando na sua área. Mas agora sou membro do conselho da Scholars at Risk. Eu tenho visto o que temos feito nas últimas semanas para antecipar e ser proativo também. Lançamos muitos inquéritos para solicitar às universidades que hospedem alguns de nossos cientistas refugiados do Afeganistão. Então, Scholars at Risk, e muitas outras organizações envolvidas neste tipo de atividades, estão fazendo o seu melhor para dar a eles a chance de estarem seguros primeiro e depois recomeçar algumas de suas atividades e receber meus colegas do Afeganistão, oferecendo-lhes – como tive a oportunidade – alguns cargos temporários nas Universidades, em alguns institutos, institutos de investigação, centros de investigação, onde podem descansar, respirar um pouco e se tiverem oportunidade, recomeçar a sua investigação académica, o seu trabalho académico.  

De todas essas pessoas que saem do Afeganistão, em algum momento precisamos ver que conhecimento eles estão trazendo, você sabe, com eles, que cultura eles estão trazendo com eles, que talento eles têm, o que eles podem fazer por si mesmos , e para o país anfitrião, a sociedade anfitriã, a comunidade anfitriã. E é aí que devemos colocar mais foco, mais dinheiro, para construir o poder. 

Assim, gostaria de aproveitar esta oportunidade para lhes enviar a minha solidariedade.  

Husam: Cientista refugiado, cientista deslocado ou cientista no exílio, com qual status você se identifica, se houver algum, e quão conectado você se sente com esse status, Alfred?  

Sim, eu era um estudioso em risco, certo, primeiro. Estudioso em risco porque eu estava nesta zona de guerra onde estava prestes a ser assassinado, estava prestes a ser morto. Esse status mudou e mudou durante meu período de refúgio em Gana primeiro e depois em Togo. E tornei-me no Togo um refugiado. E eu não poderia dizer que eu era um cientista exilado no Togo, por exemplo, porque eu fiquei no Togo por 8 meses, mas eu realmente não poderia voltar a ensinar, ou fazer pesquisa. Eu não estava fazendo nada o dia todo.  

Então, essa situação, esse período, posso dizer que naquela época eu era apenas um refugiado. Não estava ligado à minha profissão. E tentei depois de quatro meses, tentei ir sozinho na Universidade de Lomé, no Togo, e implorei a alguns colegas do departamento de sociologia para dizerem que sinto que estou morrendo porque não há nada a fazer. É possível eu vir dar uma palestra, sabe, de graça? Não estou pedindo que você me pague, nada, mas quero começar a viver de novo pela minha profissão, pelo menos estar antes dos alunos, conversar com os alunos, conversar com alguns dos meus colegas seria algo que me ajudaria muito . 

E quando vim para os Estados Unidos através do Scholars at Risk, fui hospedado em uma universidade. Então, acho que naquela época eu era realmente um refugiado cientista e agora posso dizer que talvez esteja meio que saindo dessa identidade. 

Husam: Então, desde que você migrou para os EUA, como seu trabalho e sua pesquisa mudaram ou evoluíram? E quais foram algumas das oportunidades que permitiram que essa mudança ocorresse?   

Alfred: Direito. Como cientista, mesmo sendo cientista, como sou refugiado e recebi asilo, por exemplo, não posso voltar para o meu país, certo? Então, como você pesquisa? Normalmente, quando estamos fazendo nossa pesquisa em nossos países, nossos tópicos de pesquisa, sites de pesquisa, sejam vocês cientistas sociais ou não, estão localizados nessas partes do seu país. 

Para mim, a maioria dos meus locais de pesquisa estava na Costa do Marfim. Eu estava fazendo pesquisas sobre a terra e depois sobre a violência política na juventude na Costa do Marfim. Provavelmente será o mesmo para meus colegas do Afeganistão que se mudariam.  

Então, quando você se encontra em Londres ou em Paris ou nos EUA, a pergunta é: como você continua esse tipo de pesquisa? Como você continua trabalhando nesse tipo de assunto, certo?  

Você tem que construir o que chamamos de zona cinzenta de nova identidade em termos de pesquisa. Então, você tem que encontrar alguns arranjos intelectuais nos quais você possa continuar trabalhando, para mim, na academia americana. Ao mesmo tempo, mantendo minha pesquisa através de alguma rede na Costa do Marfim, onde eu poderia estar pedindo a alguns de meus colegas ou alunos de pós-graduação que coletassem informações para mim, coletassem dados para mim.  

E claro, você tem o ambiente de pesquisa totalmente diferente. Você tem muitos recursos aos quais não poderia ter acesso quando está em seu país. Então, aqui eu tenho acesso a bibliotecas, você tem acesso a livros, você tem financiamento para participar de congressos, você tem financiamento para apresentar sua pesquisa, você tem financiamento para ir, sabe, em outro lugar para fazer sua pesquisa e claro, desenvolver rede.  

Husam: Então, Alfred, você é um dos fundadores da iniciativa 'Share the Platform' – Você poderia nos contar um pouco sobre o programa?  

Compartilhar a Plataforma é uma iniciativa que realmente enfatiza que precisamos centrar nossos esforços nas habilidades e competências dos refugiados. Sejam artistas, sejam jornalistas, sejam acadêmicos ou até mesmo pessoas comuns, eles têm alguns talentos que precisamos enfatizar.  

Todas essas agências que estão fazendo um ótimo trabalho, que estão fazendo um trabalho fantástico para ajudar esses refugiados, estamos pedindo a eles que, em algum momento, eles precisem compartilhar a plataforma. Eles precisam dividir o pódio com os refugiados.  

Para o primeiro período de tempo, eles podem falar por eles, eles podem falar em nome deles, ok, mas em algum momento, eles precisam dar algum espaço e dar aos próprios refugiados, você sabe, a oportunidade de se expressarem e nós podemos ficar surpresos e podemos descobrir muitos, muitos talentos que esses refugiados têm, mas que estão meio escondidos, ou eles não têm a oportunidade de falar se não lhes dermos o pódio, se não dar-lhes a chance de falar. 

Husam: Obrigado Professor Alfred Babo por estar neste episódio e compartilhar sua história com a Science International. 

Este podcast faz parte de um projeto em andamento de refugiados e cientistas deslocados chamado Science in Exile. É administrado pela Science International, uma iniciativa na qual três organizações científicas globais colaboram na vanguarda da política científica. São eles, o Conselho Internacional de Ciências, a Academia Mundial de Ciências e a Parceria InterAcademy.  

Para mais informações sobre o projeto Science in Exile, acesse: Council.science/scienceinexile 

As informações, opiniões e recomendações apresentadas por nossos hóspedes não refletem necessariamente os valores e as crenças da Science International. 

Alfredo Babo

Alfredo Babo

Alfred Babo é membro do corpo docente do Programa de Estudos Internacionais da Fairfield University e do Departamento de Sociologia e Antropologia nos Estados Unidos. Antes de ingressar na Fairfield University, lecionou na Universidade de Bouaké na Costa do Marfim e mais tarde no Smith College e na Universidade de Massachusetts-Amherst, EUA. A pesquisa de Babo se concentra em mudança social, trabalho infantil e desenvolvimento, imigração e conflito social e sociedade pós-conflito. Suas publicações recentes analisam os refugiados e as políticas de reconstrução e reconciliação pós-conflito na África a partir de uma perspectiva comparativa.


Aviso Legal

As informações, opiniões e recomendações apresentadas pelos nossos clientes são as dos contribuidores individuais e não refletem necessariamente os valores e crenças dos Ciência internacional, uma iniciativa que reúne representantes de alto nível de três organizações científicas internacionais: o International Science Council (ISC), a InterAcademy Partnership (IAP) e a World Academy of Sciences (UNESCO-TWAS).


Foto do cabeçalho: Stephen Monroe on Unsplash.

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