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Lançada a série de podcasts Science in Exile

ISC Presents: Science in Exile apresenta entrevistas com refugiados e cientistas deslocados que compartilham sua ciência, suas histórias de deslocamento e suas esperanças para o futuro. No primeiro episódio, já disponível, Feras Kharrat compartilha suas experiências como estudioso da biomedicina molecular, primeiro na Síria e agora na Itália.

A série foi desenvolvida como uma contribuição para o Iniciativa Ciência no Exílio, e contará com membros do comitê gestor do projeto, bem como outros acadêmicos envolvidos na iniciativa. O objetivo é fornecer uma plataforma para cientistas deslocados compartilharem suas experiências em primeira mão e aumentar a conscientização sobre os problemas enfrentados por refugiados, estudantes em risco e deslocados.

Você pode ouvir a série primeiro seguindo os presentes do ISC na plataforma de podcast de sua escolha ou visitando Presentes ISC.

No primeiro episódio da série, ouvimos Feras Kharrat, um doutorando em Biomedicina Molecular, originário da Síria e agora radicado em Trieste, Itália. Feras compartilha sua história de deixar a Síria para continuar seus estudos no exterior e dá uma visão sobre os desafios de conduzir pesquisas científicas durante períodos de agitação.


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Feras: Para aquela versão de Feras na Síria, quero dizer que você é uma pessoa realmente ótima, um coração muito valente, sabe? Um coração muito valente, para viver lá e ficar lá na guerra, todos os anos de guerra. Não foi fácil correr todos esses riscos.

Husam: Sou Husam Ibrahim, seu apresentador de hoje, e este é o podcast de ciência no exílio. Nesta série, temos uma visão sobre a vida de cientistas no exílio e discutimos como o passado, o presente e o futuro da ciência podem ser preservados além das fronteiras. O podcast é parte de um projeto em andamento de refugiados e cientistas deslocados administrado pela World Academy of Sciences, o International Science Council e a InterAcademy Partnership.

No episódio de hoje, temos Feras Kharrat, bolsista síria de doutorado em biomedicina molecular, da Universidade de Trieste, na Itália. Feras se mudou da Síria para a Itália com sua esposa e filho em 2017, para escapar da guerra e continuar suas pesquisas. Ele concluiu seu bacharelado e mestrado na Universidade de Aleppo, na Síria. Durante este período, seu país foi atingido pela guerra.

Feras: Tudo começou em 2012, meados de 2012. No final de 2012, a cidade era uma cidade completamente horrível. Foi muito difícil e arriscado ficar lá. A guerra levou o país para um caminho sombrio, um caminho muito sombrio, rapidamente. Sim, passamos por essa guerra. Não demorou muito para perceber que estaríamos em um caminho muito sombrio. Não quero entrar em detalhes, mas a guerra afetou a todos, todos os lares. Se você não está falando de alguém que foi morto, ou de alguém que foi sequestrado, com certeza toda a família está sofrendo com a pobreza, com a dificuldade em fornecer os materiais essenciais para se manter viva. Você sabe? É muito difícil descrever, principalmente depois de 2013, 15 de 2013, quando aconteceu o problema da Universidade de Aleppo. Você conhece a bomba da Universidade de Aleppo. A universidade significa o futuro, os estudantes universitários significam o futuro. Você sabe o que? Quando você perde o futuro, você perde muito. E perdemos muito. Como sírios, perdemos muito.

Husam: Você poderia nos contar um pouco mais sobre como era a Universidade de Aleppo antes dos atentados de 2013?

Feras: Então, antes da guerra, tínhamos um sistema muito bom, falando da universidade e da pesquisa em Aleppo. Houve muito financiamento para a pesquisa naquele período, principalmente se estamos falando de 2008, 2009, 2010. Nesse período, por exemplo, se você for um aluno de doutorado, você poderia ser financiado a partir de 16 a 32 ou $ 35,000 , para financiar sua pesquisa. Mas um de nossos supervisores, ele realizou seu doutorado na Universidade de Damasco, e a Universidade de Damasco forneceu-lhe fundos de $ 60,000 para sua pesquisa. Então, muito bom sistema educacional. E os instrumentos que eu estava trabalhando em nosso laboratório na Universidade de Aleppo, no centro de biotecnologia da Universidade de Aleppo, estou trabalhando agora aqui com alguns instrumentos na universidade de Trieste, eles estão no mesmo nível e alguns instrumentos em um nível que estavam melhor antes da guerra. Tudo era novo, muito bom. Quer dizer, principalmente no meu departamento, muitos centros de pesquisa na Síria estavam apoiando esses departamentos de Damasco, de Aleppo. Temos o Centro Internacional de Agricultura em Áreas Secas. Este centro de pesquisa é um excelente centro de pesquisa em Aleppo. Pode-se dizer que é comparável, mas eles faziam pesquisas só na área agrícola, com as instalações que vi aqui no ICGB na Europa e tive a sorte de ter algum treinamento naquele centro antes da guerra. 

Husam: Então, como era a universidade de Aleppo depois que a guerra começou? 

Feras: A partir de 2012, os recursos começaram a diminuir, diminuir, diminuir. Agora acho que estamos falando de alguns dólares, 60 ou $ 70. Eu não sei, $ 100. Algo veio de 1000 a centenas. Agora é muito difícil. Mesmo agora dependendo do centro de pesquisa, alguns centros de pesquisa na Síria são melhores do que outros, especialmente em Damasco. Damasco é a capital e eles não foram tão afetados como Aleppo. Quando eu estava em Aleppo dependíamos de outras soluções porque não havia eletricidade. Lembro-me por meses continuamente que a eletricidade normal não chegava à cidade. Então, estávamos usando outras soluções para fornecer eletricidade, mas não é contínuo e isso nos afetou muito, principalmente as pessoas que estão fazendo pesquisas tipo experimentos longos, como o meu caso. Estava realizando, alguns dias, extrações de DNA e gel de agarose e depois no final preciso ver o videocassete. E seja qual for o experimento, às vezes a eletricidade cortou e eu perdi o experimento, perdi o dinheiro do experimento, o resultado do experimento e preciso começar de novo. A maioria dos aeroportos da Síria está fechada e às vezes você encomenda o material do Líbano para vir para a Síria e não é fácil trabalhar assim. Principalmente falando da minha área, usamos materiais valiosos e materiais caros, materiais com alta sensibilidade às diferentes condições, à temperatura ... Você sabe que não é fácil realizar - digamos - sustentar o mesmo nível de pesquisa. É completamente impossível. Você sabe, no dia 13 de março de 2011, algumas universidades australianas vieram para a Síria e estavam oferecendo bolsas de estudos para ... Eles já forneciam bolsas de estudo para alguns alunos sírios, e isso foi antes da guerra, 13 de março. Então, tivemos até colaborações muito boas com outras universidades, você sabe, com o resto do mundo. Agora, infelizmente está completamente perdido. 

Husam: Então, quando você decidiu que queria deixar a Síria e continuar sendo um cientista de fora e como foi esse processo? 

Feras: Tomei essa decisão em 2015. Quando estava quase na última fase do meu mestrado, decidi fazer o doutorado fora da Síria. Você sabe, começando desse ponto, mas vou falar sobre a minha experiência. A maior parte das bolsas da época e também o tipo, os postos que se abriam na Europa ou nos Estados Unidos ou fora da Síria em geral. Você sabe que no final eles perguntarão a você, por exemplo, sempre que você quiser vir para outra universidade, eles perguntarão onde está seu certificado IELTS, onde está seu certificado TOEFL e não temos esses centros na Síria. O centro TOEFL na Síria foi para o teste TOEFL em papel e em muitas universidades não foi reconhecido. Infelizmente, eles não estavam levando em consideração que você estava na Síria e não pode fazer este teste - para as pessoas que vivem na Síria era meio impossível. Falando sobre o custo: $ 200. $ 200 naquele tempo significavam meu salário de três meses. Então, sempre foi um problema para a maioria dos sírios, até que eu tive uma chance, graças a uma das organizações, eles me apoiaram, CARA - Conselho para Acadêmicos em Risco - quero agradecer a eles. Para viajar, para fazer essas certidões, você vai correr muitos riscos, porque na estrada tem muitos postos de controle e havia alguns riscos de ser sequestrado. Infelizmente, isso estava acontecendo na Síria e eu não pude viajar até que houvesse uma estrada completamente segura para viajar. E eu fiz o IELTS no Líbano, demorei 17 horas para chegar a Beirute e também 17 horas para voltar e antes de chegarmos a Aleppo a estrada foi cortada. Não sabíamos o que fazer, havia um atirador atacando a estrada e não fomos capazes de completar o caminho. São memórias terríveis, terríveis. Você sabe?

Husam: Então, o que o fez decidir ser cientista? Era algo que você queria fazer ou era algo que sua família queria que você fizesse?

Feras: Não, era algo que eu queria fazer desde o início, do zero. Quando eu estava no ensino médio, minhas notas, minhas notas eram muito altas, eu podia estudar o que quisesse na Síria. Mas decidi ir por esse campo, porque gosto de genética, medicina molecular. É uma coisa nova, sabe? Eu pensei isso naquele período, quando eu tinha 18 anos. Agora estou com 32. Então, estou falando de uma coisa 14 anos atrás. Achei que essa ciência fosse ser a linguagem do futuro, levando em consideração na minha cabeça que quero completá-la até o fim, quer dizer, até o doutorado, percorrendo todo o caminho do início ao fim. Fui um dos primeiros melhores alunos também do ensino secundário, a nível de todo o país. Tive a chance de estudar o que quisesse, mas decidi passar por essa área, e essa área também era nova na Síria e estava bem consolidada de alguma forma. Houve muitas colaborações com universidades na Alemanha, universidades na França, no Reino Unido, com a Universidade de Aleppo para apoiar esses departamentos, o novo departamento.

Husam: Agora que você mora e trabalha na Itália, com que status você se define? Seria um cientista refugiado, cientista exibicionista ou cientista exilado? 

Feras: Para responder a esta pergunta, deixe-me primeiro descrever o que estamos enfrentando agora, como sírios, quero dizer. Noventa por cento, infelizmente, 90% dos sírios agora na Síria estão abaixo da linha de pobreza global. A Síria é o pior desastre da era moderna atual, sabe? Infelizmente, essa é a verdade. Então, todos nós, todos os sírios, cientistas sírios e também sírios, eles estão todos exilados, mas não é algo que selecionamos. Não é algo que queríamos fazer. Não é algo voluntário. Você pode descrever minha situação neste ponto. 

Então, todo mundo na Síria foi afetado pela guerra. Quem teve a chance de sair da guerra aproveitou, honestamente. Quando vim para cá, ganhei uma bolsa do ICGB. Peguei, mas agora com o status atual, não posso voltar atrás. Eu vim aqui normalmente, com visto normal, chamada geral quer dizer, fora dessa bolsa, e não era uma chamada especial para o pessoal da Síria. Não, era uma bolsa totalmente competitiva geral e eu ganhei essa bolsa porque escrevi um bom projeto, fiz o IELTS, fiz o TOEFL antes. Então, eu tinha, pode-se dizer, os requisitos para conseguir a bolsa, mas atualmente não posso voltar atrás. E este é o ponto atual.

Como não posso voltar, você pode considerar que estou fora da Síria continuamente por mais de 4 anos sem nenhuma visita. Isso é algo não voluntário. Isso não era uma coisa que eu queria vir aqui e ficar aqui e não voltar mais. Não, porque não posso voltar. Este é um ponto muito importante. Você sabe, quando me formei entre os primeiros alunos de alto nível, era para ser dedicado pelo governo a ter meu próprio cargo. Com certeza, se não houvesse guerra na Síria, eu voltaria e aproveitaria os benefícios desta posição e teria meu próprio grupo de pesquisa, meu próprio laboratório, minhas próprias conexões e também um bom relacionamento com a universidade que deveria ser devotado a. Eu quero voltar um dia, mas você sabe, eu não posso voltar. A guerra ainda está aí e você sabe como é impossível voltar, principalmente com uma família, com minha família. Agora tenho dois filhos, sabe, não é fácil estar em Aleppo. 

Husam: De que pensamentos e memórias você se lembra quando deixou a Síria há quatro anos? 

Feras: Eu sinto que fiz muito. Realmente, eu fiz muito. Fiz muito pela minha família e pelo meu futuro. Lembro-me do rosto do meu pai, e do meu irmão, quando me disseram para ir buscar o seu futuro. Você tem as qualificações e a motivação para se tornar um cientista. Então, vá e busque seu futuro. No avião, eu senti que ... não sei como dizer, mas fiz uma oração para voltar um dia para a Síria. Eu estava orando para que a guerra parasse e não morresse fora da Síria, honestamente. Eu queria morrer no meu país. Você sabe, essa foi a minha oração. 

É difícil, sabe, 4 anos ininterruptos, sem esperança de voltar - a situação na Síria está piorando a cada dia. Não está melhorando, está difícil.

Felizmente, agora existe a internet. E eu posso alguns dias - às vezes é interrompido, está tudo bem - falar com meu pai pelo menos uma vez a cada uma ou duas semanas. Sim é bom. Mas você sabe, quando você está lá, é muito melhor. 

Falando em minhas filhas, elas não sabem o que é a Síria. Ela não sabe o que significa Síria. Ela conhece a Itália e é isso. Ela veio para cá, tinha oito meses e fala italiano melhor do que árabe. 

Mas para você, como pai, é bom fazer seus filhos saberem o que significa a Síria. É motivo de orgulho, porque no final são sírios. Quer dizer, eles são crianças, estão crescendo sem nenhuma relação com seu país de origem, com suas raízes nativas. Este é um problema dos sírios em toda a Europa. Então, isso é outra coisa que considero um pai.

Husam: Como tem sido sua experiência trabalhando na Itália? Você já enfrentou algum tipo de discriminação no ambiente de trabalho por ser sírio ou oriundo do Oriente Médio?

Feras: Bom, eu vim para o ICGB, e o ambiente do ICGB é um ambiente internacional, sabe? Para mim, estava tudo bem em um ambiente internacional vindo do Oriente Médio. Mas, você sabe, às vezes você pode enfrentar algumas pessoas. Eles estão subestimando suas habilidades, como eu disse a você, você tem que apenas trabalhar duro e mostrar a eles - não, eu sou melhor do que você estava pensando de mim. E, você sabe, na pesquisa, não apenas trabalhar e mostrar no seu trabalho que você está indo bem, essa é a chave. E você não pode dizer que é como uma regra geral, que todas as pessoas estão subestimando você. Não, a regra geral é que as pessoas sejam acolhedoras, ambiente internacional e fiquei feliz por estar lá.

Husam: Feras, você apoiou ativamente a iniciativa Ciência no Exílio da Science International. Você participou do workshop deles e apresentou os problemas que os cientistas sírios enfrentam em seu país e iniciou um diálogo sobre como as organizações podem preservar a ciência na Síria. Você diria que é importante para as organizações internacionais trabalharem de fato com os sírios para ajudá-los a reconstruir seu país?

Feras: Agora, 90% dos sírios estão abaixo da linha da pobreza e precisamos nos concentrar em algo que nos unifique. Precisamos reconstruir a Síria novamente. A ciência é uma das formas de atingir esses objetivos. Você sabe, nós temos muita motivação para a ciência. Quer dizer, falando sobre mim e outros cientistas sírios, agora temos mais responsabilidade com nosso país, sabe, quando precisamos estar muito bem qualificados para reconstruir o país. Para isso, precisamos do apoio das organizações, não para a gente viver aqui, ficar aqui e viver - não - ser qualificado, qualificado o suficiente para entrar na reconstrução. Espero um dia voltar ao meu país para compartilhar os benefícios, para compartilhar o conhecimento que eu ganhei aqui, a experiência que eu tive aqui, para meus alunos, meus amigos, todos!

Husam: Obrigado, Feras, por estar neste episódio e por compartilhar sua história com a Science International. 

Este podcast é parte de um projeto em andamento de refugiados e cientistas deslocados chamado ciência no exílio. É administrado pela science international, uma iniciativa na qual três organizações científicas globais colaboram na vanguarda da política científica. Estes são o Conselho Internacional de Ciências, a Academia Mundial de Ciências e a parceria InterAcademy (IAP)

Para obter mais informações sobre o projeto ciência no exílio, visite: Council.science/scienceinexile.

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Feras Kharrat

Ferras Kharrat

Ferras Kharrat é PhD Scholar em Biomedicina Molecular, no Grupo de Nutrição Clínica e Metabolismo, Universidade de Trieste, Itália, e Ex-Pesquisador, Grupo de Cardiologia Molecular, Centro Internacional de Engenharia Genética e Biotecnologia (ICGEB), Trieste, e Membro da Acadêmica e Professores, Departamento de Biotecnologia, Universidade de Aleppo. Feras Kharrat obteve o título de Bacharel em Engenharia de Biotecnologia em 2012, e foi premiado em novembro de 2013 com uma posição acadêmica em sua universidade de origem. Ele obteve o mestrado em Engenharia Biotecnológica em 2016, e veio para a Itália em fevereiro de 2017 ao ganhar uma bolsa do ICGEB para iniciar os estudos de doutorado em Biomedicina Molecular entre o ICGEB e a Universidade de Trieste, Itália. Sua pesquisa está focada em doenças associadas ao envelhecimento e desvendar o papel de diferentes compostos na melhoria dos sintomas de doenças relacionadas ao envelhecimento, com particular interesse no eixo da grelina, além de identificar novos biomarcadores para complicações relacionadas ao metabolismo, como a Síndrome Metabólica, que em algumas condições pode ser um importante fator de risco para morbidade e mortalidade.


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