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O conhecimento científico sendo perdido para o conflito

O conflito global desloca milhões de pessoas, entre as quais estão algumas das mentes académicas mais brilhantes. Se não conseguirem continuar o seu trabalho, corremos o risco de perder o seu conhecimento para sempre.

O conflito global desloca milhões de pessoas, entre as quais estão algumas das mentes académicas mais brilhantes. Se não conseguirem continuar o seu trabalho, corremos o risco de perder o seu conhecimento para sempre.

Ninguém sabe o verdadeiro número de cientistas e académicos deslocados globalmente. Uma estimativa de 2017 sugeriu que poderia ser quantos 10,000. O ressurgimento do Ébola na África Ocidental em 2017, o pico da guerra no Iémen em 2020 e a instabilidade deste ano no Afeganistão são apenas alguns dos desafios humanitários que provavelmente terão exacerbado o problema desde essa estimativa.

Em 2020, apenas cinco países representaram dois terços de todos os refugiados: Síria (6.6 milhões), Venezuela (3.7 milhões), Afeganistão (2.7 milhões), Sudão do Sul (2.2 milhões) e Mianmar (1.1 milhões). Só na Síria, poderá haver 2,200 académicos entre esses refugiados.

Vários programas ajudam os refugiados a integrar-se e a contribuir para um país anfitrião, entre eles a Iniciativa de Acadêmicos em Risco da Global Young Academy. Desde o seu início em 2017, a iniciativa tem tentado unir mentores voluntários com académicos em risco que, de outra forma, poderiam abandonar as suas respetivas áreas devido a conflitos ou crises.

Muitas organizações internacionais e nacionais oferecem bolsas de estudo temporárias e estágios em universidades para estudantes em situação de risco ou deslocados de todo o mundo. O Iniciativa de Acadêmicos em Risco da Global Young Academy (GYA) coopera estreitamente com essas organizações, incluindo Scholars at Risk, o IIE Scholar Rescue Fund e Cara. Ao chegarem aos seus novos países de residência, os pupilos são encaminhados para o GYA iniciativa para apoio profissional adicional e pessoal por meio de orientação de pares.

Corremos o risco de perder uma geração inteira de cientistas, engenheiros, profissionais médicos e estudiosos de artes e humanidades –

Teresa Stoepler

A iniciativa foi criada por membros da GYA, uma academia académica independente que reúne jovens cientistas excepcionais para trabalharem além das fronteiras geográficas, culturais e políticas para abordar questões globais urgentes.

“Corremos o risco de perder uma geração inteira dos melhores e mais brilhantes destes países, incluindo cientistas, engenheiros, profissionais médicos e académicos de artes e humanidades”, afirma Teresa Stoepler, co-líder da At-Risk Scholars Initiative juntamente com Lisa Herzog.

Eqbal Dauqan trocou o Iêmen por Oslo, onde conquistou um cargo acadêmico com o apoio da rede Scholars At Risk.

Os cientistas deslocados à força devido a conflitos e crises humanitárias também trabalham em algumas das instituições académicas com financiamento mais pobre do mundo. Em alguns casos, como no Iraque e na Síria, instituições científicas fortes e bem estabelecidas foram agora perdidas devido à guerra. Na Síria, por exemplo, as instituições científicas, médicas e de engenharia estavam entre as mais respeitadas do Oriente Médio antes da guerra civil de 2011.

Tomar a decisão de mudar em primeiro lugar pode ser um desafio. Na Síria e em muitos outros países fora do Ocidente, os cientistas são empregados como funcionários públicos; seus empregos são confortáveis ​​e seguros. Alguns podem estar relutantes em deixar o seu país e a relativa segurança do seu emprego.

Saja al Zoubi, economista do desenvolvimento que ministra cursos sobre género e migração forçada, e política do Médio Oriente na Universidade de Oxford, deixou o seu país natal, a Síria, em 2016, rumo ao Líbano para realizar um estudo abrangente sobre os refugiados sírios no Líbano. Depois de lutar durante dois anos para obter um visto de residência, al Zoubi teve de regressar à Síria todos os meses para renovar o seu visto temporário.

Numa ocasião, no final de 2017, al Zoubi recebeu um visto de uma semana, o que a levou a candidatar-se a várias universidades na Europa e nos EUA, e acabou por ser aceite na Universidade de Oxford.

al Zoubi foi colocada em contacto com a GYA através de um amigo em comum depois do seu caso ter sido apresentado num documentário. Sua mentora, Karly Kehoe, ex-aluna da GYA, ajudou-a a se adaptar ao novo ambiente científico no Reino Unido, fornecendo ajuda com currículos e redação acadêmica em inglês, bem como orientando-a nas convenções da academia britânica.

Tudo isso além dos workshops e treinamentos que o GYA oferece aos bolsistas em risco e seus membros.

Membros da Global Young Academy

Mentores e pupilos na Iniciativa At-Risk são emparelhados com base em disciplinas e geografias semelhantes. Muitas vezes, trabalhar no mesmo país é o factor mais importante, diz Stoepler, sediado nos EUA. Ecologista que agora trabalha em política científica, Stoepler conseguiu ajudar um estudioso de teatro a encontrar novas oportunidades nos EUA, apesar de ela própria não ser uma especialista em teatro.

Os cientistas deslocados enfrentam uma série de lutas difíceis para obter financiamento nos países de acolhimento. Por exemplo, as suas qualificações ou acreditações podem não ser reconhecidas no seu novo país – algo que é particularmente problemático para os profissionais médicos, diz Stoepler.

“Eles são lançados em um novo país e, de repente, precisam navegar em um sistema totalmente novo, onde podem não conhecer muito bem o idioma, não conhecer a cultura ou as normas, muito menos todas as diferenças do sistema acadêmico que talvez não conheçam. já foram expostos antes”, diz ela.

Estão disponíveis bolsas temporárias para académicos deslocados, que proporcionam aos investigadores financiamento durante um ou dois anos antes de necessitarem de procurar novas fontes de rendimento. O risco, segundo Stoepler, é que, se não conseguirem encontrar novos financiamentos e tiverem de regressar ao seu país de origem, é possível que a situação da qual tentavam escapar não tenha sido resolvida em apenas alguns anos.

Dauqan agora serve como mentor para outros cientistas deslocados

Eqbal Dauqan é professor pesquisador de bioquímica na Universidade de Oslo. Agora radicada na Noruega, mas originária do Iémen, Dauqan foi pupila da At-Risk Scholars Initiative, que acabou por se tornar membro da GYA e agora serve ela própria como mentora de outros académicos deslocados.

Também estou passando minha experiência para minha família… estou tentando ajudá-los –

Eqbal Dauqan

Dauqan trocou inicialmente o Iémen pela Malásia, antes de se candidatar com sucesso a financiamento e garantir uma posição académica na Noruega, graças ao seu mentor, que a ajudou a escrever CV para diferentes candidaturas.

Os irmãos de Dauqan também são cientistas (um professor associado, dois médicos, dois engenheiros e um geógrafo) e ainda estão no Iêmen. “Também estou passando minha experiência para minha família... estou tentando ajudá-los”, diz ela.

Enquanto isso, a ex-aluna de doutorado de Dauqan ainda está no Iêmen (ela se formou em 2019). Fornecer feedback sobre sua dissertação e artigos de periódicos foi difícil; os e-mails podem ser temperamentais no Iêmen, então eles tiveram que se corresponder usando serviços de mensagens instantâneas. Dauqan também está tentando ajudar seu ex-aluno a encontrar oportunidades no exterior. “Faço todo o possível para ajudá-la”, diz ela, esperançosa de que um dia eles se reencontrem.

Talvez nunca saibamos a verdadeira extensão do conhecimento perdido devido a conflitos, mas a At-Risk Scholars Initiative, e outras semelhantes, ajudam de alguma forma os académicos em crises.

Ouça Eqbal Dauqan compartilhando sua história de deixar o Iêmen para continuar sua pesquisa no exterior no podcast Science in Exile.

A iniciativa GYA At-Risk Scholars é membro fundador do Ciência no Exílio iniciativa que reúne uma rede de organizações com ideias semelhantes para desenvolver uma plataforma global e lançar uma campanha coordenada de advocacia, de modo a promover uma resposta coesa para o apoio e integração de cientistas em risco, deslocados e refugiados.

Este artigo foi revisado por Renaud Pourpre, Freelance em comunicação científica e Dra. Magdalena Stoeva, FIOMP, FIUPESM.


Pago e apresentado pelo Conselho Científico Internacional.

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