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Fortalecimento das observações do oceano para a Década do Oceano: Perguntas e Respostas com Anya Waite

O Global Ocean Observing System é uma rede co-patrocinada pelo ISC para observações oceânicas, abrangendo redes in-situ, sistemas de satélite, governos, agências da ONU e cientistas individuais no fornecimento de dados sobre o oceano.

A Dra. Anya Waite foi nomeada copresidente do Comitê de direção do Sistema de Observação Global do Oceano (GOOS) em outubro de 2020. Ela é a primeira mulher à frente do comitê desde sua criação em 2011. Como o Década das Nações Unidas de Ciência do Oceano para o Desenvolvimento Sustentável está em andamento, conversamos com Anya para saber mais sobre as prioridades do GOOS.

Como você se envolveu com o Global Ocean Observing System (GOOS)?

Até recentemente, eu estava envolvido no GOOS apenas como um oceanógrafo que contribui com seus dados para os sistemas de dados globais. Trabalhei como professor de engenharia na Austrália Ocidental por muitos anos e depois me envolvi mais em observações globais por meio de meu papel como chefe de oceanografia biológica no Instituto Alfred Wegener na Alemanha. Atualmente estou baseado no Canadá, que está trabalhando para reunir suas próprias organizações para seus sistemas de dados agora sob o Sistema Canadense de Observação Oceânica Integrada (CIOOS).

Estive envolvido em uma série de discussões nas conferências 'Ocean Obs' sobre como fazer com que a comunicação internacional funcionasse melhor, e fui convidado para ser co-presidente do GOOS, em parte devido à minha experiência de divulgação e comunicação entre diferentes setores, como com legisladores e líderes do setor. Estou chegando a esse ponto como um insider em termos de oceanógrafo, mas como um outsider dentro do GOOS, e acho que a perspectiva externa pode ajudar a repensar como a organização está operando.

A GOOS lançou uma nova estratégia no final de 2019. Quais são as principais prioridades para os próximos anos?

GOOS cresceu quase organicamente desde os primeiros dias, quando todos os diferentes grupos de observação se juntaram e decidiram agir globalmente. Agora está ficando tão grande e importante que sentimos que deve ser repensado.

Acabamos de receber um relatório importante de um consultor sobre a estrutura do GOOS e ele contém recomendações muito claras e abrangentes sobre o que podemos fazer para reestruturar o GOOS. Houve críticas de como GOOS está operando sob a ONU. É fundamental que o GOOS trabalhe com a ONU, porque precisamos do envolvimento das nações, mas ao mesmo tempo, a governança relacionada para um sistema de observação pode ser um desafio. Queremos e precisamos valorizar a conexão com a ONU, mas também precisamos operar de uma forma ágil e responsiva às necessidades de observação.

A comunicação é um desafio para todos esses tipos de organizações e redes, portanto, melhorar os sistemas de comunicação é uma prioridade. Tenho um copresidente maravilhosamente estável e lúcido em Toste Tanhua, e temos o apoio supercompetente do COI.

O maior desafio é que o GOOS realmente não dispõe de recursos suficientes para o que está tentando fazer. Como comparação, os sistemas de observações meteorológicas são financiados com segurança em cerca de 70%, em contraste com entre 20 e 30% para os sistemas oceânicos. O sistema de observação do oceano é muito menos seguro: é dirigido por indivíduos que escrevem propostas de doações, gastam o dinheiro e, em seguida, escrevem outras propostas. Deve haver uma mudança radical na forma como financiamos o GOOS para torná-lo realmente sustentável, e espero que a Década do Oceano da ONU nos ofereça a oportunidade de deixar essa mensagem clara.

Que tipo de perguntas científicas você seria capaz de responder com observações oceânicas mais seguras e de longo prazo?

Por exemplo, estamos tendo cada vez mais eventos extremos e, portanto, há uma demanda crescente por melhores previsões para furacões, incêndios florestais, secas e outros eventos extremos. Isso é algo que afeta a todos nós - desde indivíduos até grandes empresas e organizações, como companhias de seguros e militares. É fundamental acertar essas previsões.

A Administração Oceânica e Atmosférica Nacional (NOAA) tem algo chamado de 'grande desafio de previsão de precipitação', que visa melhorar a previsão de chuva. É difícil prever a variabilidade nas chuvas de inverno na América do Norte, o que resultou em previsões errôneas, como para eventos anteriores de El Niño. Estima-se que grande parte da compreensão dessa variabilidade virá do aprimoramento da compreensão das interações com o oceano. Por exemplo, a intensidade do furacão é determinada pela temperatura da superfície do mar. Precisamos de melhores observações do oceano para apoiar o entendimento meteorológico. Mas as observações do oceano e as observações atmosféricas tradicionalmente ocorreram em comunidades diferentes e não tínhamos esse conhecimento integrado. Essa é uma oportunidade perdida - obter os dados do oceano é crucial para prever condições meteorológicas extremas.

Ano passado GOOS publicou um breve relatório sobre como sistemas de observação do oceano foram afetados por Covid-19. Isso ainda é motivo de preocupação?

Com certeza: também destaca que as atividades de observação do oceano podem ser inseguras. Muitos cruzeiros que deveriam ir para consertar amarrações foram cancelados. Onde antes tínhamos três navios saindo, agora temos um navio saindo e, portanto, o trabalho de reparo deve ser agrupado e as coisas são alteradas ou atrasadas com frequência. Além disso, as pessoas precisam ficar em quarentena por duas semanas antes e depois de um cruzeiro, o que torna os cruzeiros curtos quase impraticáveis. Os grandes navios de pesquisa internacionais têm que reduzir o número de pessoas a bordo e descobrir como cumprir as regras de distanciamento físico. Isso continuará a ser um grande negócio até que a vacinação seja mais difundida e as restrições sejam suspensas.

Pode haver um déficit de dados de observação a longo prazo?

Alguns dados nunca serão recuperados. Em outros casos, as coisas não estão tão ruins. Por exemplo, a implantação de flutuadores Argo foi reduzida em cerca de 10%. Como eles têm uma vida útil de dois a cinco anos, pode ter ocorrido um hiato de seis meses nos dados. Se isso se tornar um hiato de três anos, começaremos a ver grandes perdas.

Os sistemas de observação têm vulnerabilidades diferentes. É sempre difícil e caro chegar às latitudes elevadas, portanto, apenas as instituições realmente grandes e os países com pesquisas oceânicas bem financiadas podem fazê-lo. O número de grandes navios internacionais que podem chegar a essas latitudes é pequeno e, portanto, quando uma das grandes nações observadoras é afetada, isso faz uma grande diferença globalmente. Existem grandes quebra-gelos que transitam todos os anos de norte a sul entre a Antártica e o Ártico que não conseguiram transitar e, portanto, você pode ter um ano sem dados, por exemplo. 

Em nações que carecem de serviços em termos de navios de pesquisa, os oceanógrafos dependem quase inteiramente de colaborações internacionais, e agora isso se tornou difícil. COVID-19 teve alguns efeitos combinados que realmente atingiram as observações do oceano.

Estamos falando no início da Década do Oceano. O que você mais espera da Década?

O que é empolgante para mim é ter as conversas internacionais levantadas e ampliadas para realmente enfrentar os grandes problemas. No Canadá, demos alguns passos significativos em certas áreas, como na integração do conhecimento indígena. Acreditamos que isso é algo que podemos ajudar a obter visibilidade em nível internacional.

O Ocean Frontier Institute tem trabalhado muito sobre a alfabetização dos oceanos, inclusive em colaboração com pesquisadores na Alemanha. É emocionante ser capaz de trazer a atenção internacional para o que de melhor fazemos.

O que é mais preocupante é que a Década do Oceano não é financiada e está sendo levada adiante por voluntários. Em algumas organizações, você pode estar lutando para realizar seu trabalho diário e, posteriormente, ser voluntário para a Década do Oceano.

Espero que, trabalhando juntos internacionalmente, possamos destacar a importância de duas ou três áreas-chave - como observações do oceano, alfabetização do oceano e conhecimento indígena - e obter algum financiamento para essas áreas.

Como podemos capitalizar sobre as ambições da Década?

Em primeiro lugar, temos que pensar sobre as conversas-chave que vamos escolher catalisar. Não podemos fazer tudo - é um setor muito complexo e ativo, e os organizadores vão ter que pensar muito cuidadosamente sobre como eles unem todos.

Temos que pensar sobre quais coisas escolhemos destacar. Quais seriam as três coisas que temos que fazer para evitar um colapso dos sistemas? Para mim, o sistema global de observação do oceano é uma dessas coisas. E então tudo se segue: certificando-se de que as nações em desenvolvimento tenham observações adequadas, certificando-se de que temos sensores e equipamentos baratos e fáceis de implantar. Existem novas tecnologias maravilhosas disponíveis, por exemplo, para monitorar a pesca ilegal do espaço.

Esse tipo de coisa vai ser transformador. O perigo com a Década da ONU é que há tanto que poderíamos fazer que corremos o risco de apenas fazer um monte de pequenas coisas. O segredo será realmente reunir e focar em algumas coisas importantes, garantindo que os fluxos de financiamento e as conversas em torno da Década sejam bem moderadas.


Foto via Dalhousie University.

Anya Waite

Anya Waite é vice-presidente associada de pesquisa (Ocean), Dalhousie University, Canadá, e diretora científica do Ocean Frontier Institute. Waite atuou anteriormente como Chefe da Seção de Oceanografia Biológica Polar no Instituto Alfred Wegener em Bremerhaven e como Professor de Oceanografia na Universidade de Bremen. Seus interesses de pesquisa incluem fluxos de nitrogênio em oceanos polares e dinâmica de partículas em redemoinhos de mesoescala.


Foto do cabeçalho: Cecile Guieu (distribuído via imageo.egu.eu).

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