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Conte-me uma história - por que a comunicação sobre a mudança climática precisa abraçar nossa curiosidade infantil

Holly Parker explora como abraçar a curiosidade infantil do "por que" pode ajudar a comunicar as questões complexas das mudanças climáticas.

Este artigo faz parte do ISC's Transformar21 série, que apresenta recursos da nossa rede de cientistas e agentes de mudança para ajudar a informar as transformações urgentes necessárias para alcançar as metas climáticas e de biodiversidade.

Uma criança começa o caminho sem fim de perguntar "por quê?" "Por que o céu é azul?" Por que existe dia e noite? ” “Por que os peixes nadam?” “Por que o inverno é mais frio do que o verão?”  

Tento responder a essas perguntas de maneira que uma criança possa entender. Eu vou com os fatos. “O céu é azul porque a luz solar atinge a atmosfera da Terra e é espalhada em todas as direções por todos os gases e partículas do ar. A luz azul é mais espalhada do que as outras cores porque viaja como ondas cada vez menores. ” Mas depois de muitas trocas e recebendo um número cada vez maior de olhares incrédulos, desisto, frustrada pela curiosidade implacável de "por quê". 

Da mesma forma, os cientistas sociais e físicos que trabalham com o clima enfrentam um desafio de comunicação. Como podemos incutir a urgência e a intimidade que sentimos pela ciência do clima em indivíduos e comunidades, onde a ação pode fazer uma enorme diferença? 

Acredito que a chave para uma comunicação eficaz da ciência do clima é abraçar a curiosidade infantil, às vezes frustrante, de "por quê".   

Como as crianças aprendem o que é importante para elas? Histórias, mitos, lendas e contos de fadas ajudam as crianças a explicar o mundo ao seu redor e a entender seu lugar nele. De acordo com BBC, “A maioria das crianças pequenas vive em um ambiente bastante limitado. Ler histórias para crianças pode mostrar-lhes lugares distantes, pessoas extraordinárias e situações reveladoras para expandir e enriquecer seu mundo ... Os cientistas descobriram que as crianças que lêem ficção para elas regularmente acham mais fácil entender as outras pessoas - elas mostram mais empatia . ”  

À medida que envelhecemos e nos concentramos em nossos mundos disciplinares com seus próprios sistemas de comunicação centrados em dados, podemos perder o controle da narrativa como um poderoso caminho de aprendizagem. As histórias ajudam a responder à pergunta "por quê?" Por que fazemos o que fazemos como cientistas? Por que nosso trabalho é importante? 

Os dados mostram que a narração de histórias deve desempenhar um papel proeminente em nosso mundo adulto. Vanessa Boris, da Harvard Business School escreve: “Contar histórias é um dos meios mais poderosos que os líderes têm para influenciar, ensinar e inspirar ... a narrativa cria conexões entre as pessoas e entre pessoas e ideias. As histórias transmitem a cultura, a história e os valores que unem as pessoas. Quando se trata de nossos países, nossas comunidades e nossas famílias, entendemos intuitivamente que as histórias que temos em comum são uma parte importante dos laços que nos unem. ” 

Empatia. Laços que unem. Cultura, história e valores que unem as pessoas. Esses conceitos poderosos trazem a urgência e a intimidade da crise climática para casa.  

Então. Por que o clima é importante para mim? Deixe-me te contar uma historia.  

Sou movido por uma paixão pelo lugar. Maine é minha casa física e espiritual. Passei os verões da minha infância correndo desenfreada em suas florestas e ao longo de suas costas. Eu me imaginei me tornando um homem-lagosta ou, pelo menos, um biólogo marinho. Eu voltava para casa depois de um dia explorando poças de maré e caçando caranguejos tão imundos que meus pais usavam a mangueira do jardim para lavar as camadas de sujeira e sal marinho. Observei a mudança das estações, as marés, o clima e seus impactos no Golfo do Maine. Tornei-me marinheiro, trabalhando em estaleiros e velejando profissionalmente na faculdade e depois nas minhas férias de verão como professor de inglês no ensino médio. Ainda não sou um “cientista”, mas estou coletando meus próprios dados. Eu podia ver e sentir o Golfo do Maine mudando.  

Dados da NASA mostram que o Golfo do Maine é um dos corpos de água de aquecimento mais rápido do mundo e que está experimentando mais tempestades e ventos mais fortes.  Eu vejo isso. Do convés de uma escuna de 100 anos, vejo tubarões e grandes mamíferos na baía de Casco que cinco anos atrás seriam uma anomalia. Vejo pescadores se adaptando às mudanças de temperatura que estão levando nossa pesca tradicional de lagosta para longe da costa. Em terra, minha eletricidade sai com muito mais frequência, à medida que tempestades e ventos devastam o estado. E de meu escritório na University of New England, onde lidero o UNE North - Instituto de Estudos do Atlântico Norte, me esforço para ajudar outros habitantes do Maine a ver e sentir as mudanças ao seu redor e entender o que significam para eles, suas comunidades e seus meios de subsistência.  

Felizmente, Maine tem um histórico de “pontos acima de nossa classe de peso” quando se trata de liderança ambiental e climática que pode ser usada em benefício do cientista do clima. Em 1962, Rachel Carson, que morava na Ilha de Southport, onde passei meus verões selvagens, publicou o primeiro texto de ciência ambiental amplamente lido no cânone americano, Primavera Silenciosa. Ela revelou a um amplo público o impacto mortal dos pesticidas, principalmente do DDT, em nossos ecossistemas, inspirando um movimento ambiental que levaria à legislação e à criação da Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos em 1970.  

Carson usou a narração de histórias, um senso de lugar profundo e dados concretos para apelar à curiosidade do porquê e criar uma urgência e intimidade com um tema que antes não havia sido registrado no cenário social / político. Na ciência do clima, temos uma vantagem. Já estamos inundados com dados climáticos. O clima está no radar social / político. Agora devemos abraçar a história. Autores como Andri Snaer Magnason em Na hora certa e na água estão fazendo exatamente isso, tecendo narrativas pessoais, mitos e ciência para conectar um público global a histórias de mudança climática. Na hora certa e na água modela como narrativas, pessoais e culturais, podem ser combinadas com dados para criar uma tapeçaria intrincada que inspira ação. Cada vez mais, cientistas sociais e físicos estão colaborando com escritores, cineastas, artistas virtuais, profissionais de teatro e dança para comunicar a ciência do clima.  

A COP 26 é uma oportunidade para essas colaborações ajudarem os formuladores de políticas globais a entender como a história pode unir diversas comunidades e governos na ação climática e também como pode fornecer uma estrutura para criar uma visão transformadora. Programas como o Competição Terra Criativa estão trazendo a voz da juventude para a narrativa, convidando crianças de 8 a 16 anos a prever um futuro sustentável por meio da arte. Como cientistas do clima, todos nós sentimos a urgência do problema. Mas o problema não cabe apenas a nós resolver. Ao abraçar a curiosidade do porquê, podemos aproveitar o poder de legisladores, comunidades e indivíduos inspirados e investidos de gerações e culturas para colocar nossos dados para funcionar. Juntos, contaremos a história de um futuro mais resiliente, sustentável e equitativo.  


Holly Parker, PhD, é diretora da UNE North - Instituto de Estudos do Atlântico Norte da University of New England, e parte da A Universidade do Ártico (UArctic), que é membro do ISC.

Foto do Smithsonian Summer Zoo em Flickr

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