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O contexto global contemporâneo para a ciência: como a ciência pode ser um poder transformador para a paz e o desenvolvimento em tempos de complexidade e mudanças rápidas

Para marcar o Dia Mundial da Ciência para a Paz e o Desenvolvimento no domingo 10 de novembro de 2019 e seu tema de Ciência Aberta, o Conselho Internacional de Ciência explora sua visão da ciência como um bem público global – uma visão que é de vital importância em um mundo de complexidade global e pressão desafios globais. Neste ensaio, nos perguntamos quais são as principais oportunidades e desafios enfrentados pela sociedade global e quais são as áreas emergentes da ciência que podem se beneficiar da cooperação internacional?

Hoje, mais pessoas estão envolvidas na pesquisa científica e sua aplicação do que nunca, e dependemos cada vez mais do conhecimento científico para entender um amplo espectro de assuntos contemporâneos. Na escala planetária, isso significa entender como a humanidade se tornou uma força geológica definidora, moldando muitos dos processos naturais que criaram e sustentaram a biosfera, atmosfera e hidrosfera da Terra, e que formam a base da economia humana e do sistema de suporte à vida. No nível de indivíduos e sociedades, precisamos urgentemente de pesquisas científicas sobre como mudar nossos estilos de vida, consumo e padrões de produção insustentáveis ​​para um caminho mais sustentável. Esses desafios são refletidos de forma mais proeminente na Agenda 2030 da ONU e seu conjunto de 17 Objetivos de Desenvolvimento Sustentável. O cumprimento das metas exigirá muito mais cooperação global e mudanças sociais profundas. Tais imperativos para a sociedade global exigir que os cientistas ajudem no desenvolvimento e promoção de políticas e ações públicas que possam criar transformação.

Essas questões surgem dentro de um quadro geopolítico em mudança, onde o sistema internacional baseado em regras desenvolvido nos últimos 70 anos está sob pressão e as configurações internacionais de poder e influência estão mudando. Várias décadas de globalização integraram as economias nacionais em um mercado global e aumentaram a mobilidade do capital e do trabalho, um processo que agora parece ter estagnado em um cenário de nacionalismo ressurgente. Houve uma mudança global de recursos e influência do setor público para o privado, com uma perda relacionada da capacidade pública de implementar grandes mudanças nas políticas tanto na arena nacional quanto na internacional. Isso se reflete na crescente proporção de pesquisa e desenvolvimento que agora ocorre no setor privado, levantando a questão de saber se os cientistas do setor privado devem estar sujeitos às mesmas normas de abertura, escrutínio e responsabilidade que os do setor público.

Ao mesmo tempo, uma revolução tecnológica de proporções históricas está rompendo os padrões existentes de comportamento, organização e produção, com profundas implicações económicas e sociais. Os vastos novos fluxos de dados criados pela revolução digital forneceram novos recursos para descoberta e trouxeram as abordagens da inteligência artificial para si. Os dispositivos digitais modernos têm uma capacidade sem precedentes de caracterizar a complexidade e encontrar soluções ótimas para problemas complexos que são relevantes para todas as ciências e para todos os sistemas científicos nacionais. No entanto, devemos evitar que esses avanços criem uma divisão digital, garantindo que todos os países e sistemas científicos sejam capazes de compartilhar os benefícios da transformação digital.

Em um mundo de complexidade, os métodos da ciência provaram ser o meio mais eficaz de criar conhecimento confiável. A ciência tem o poder de transformar a compreensão. E a própria ciência está passando por uma transformação.

Mudanças profundas de capacidade e potencial estão sendo geradas nas ciências da vida e biomédicas, onde as descobertas da genômica do século 20 criaram as bases para uma fusão teórica da biologia molecular e evolutiva. Juntamente com novas ferramentas experimentais, recursos de dados ricos e IA, eles criaram uma nova compreensão dos sistemas genéticos e neurais que oferecem caminhos para soluções para problemas e aplicações básicas em todos os níveis de organização, desde o molecular até populações inteiras. Os benefícios potenciais dessas tecnologias são profundos e incluem edição de genes para o tratamento de doenças genéticas ou na sustentação da segurança alimentar. Ao mesmo tempo, eles levantam questões éticas, filosóficas, sociais, legais e até existenciais que exigem respostas integradas de todas as disciplinas da ciência.

As muitas mudanças no ambiente em que os cientistas trabalham inevitavelmente levantam questões sobre a extensão de suas responsabilidades e normas de comportamento, quer trabalhem em organizações com financiamento público ou privado. Há pressões para uma mobilização mais efetiva de financiamento internacional para enfrentar desafios globais urgentes; para uma colaboração interdisciplinar reforçada; para a promoção e reconhecimento de grupos sub-representados; por incentivos mais bem adaptados às prioridades atuais; e para adaptação às oportunidades e desafios de novos desenvolvimentos na ciência. Uma prioridade particular é que os dados abertos e o acesso aberto aos resultados científicos mantenham a abertura ao escrutínio que o rigor científico exige, como parte do paradigma de desenvolvimento de uma ciência mais aberta e engajada, e na adaptação de sistemas de incentivos para que encorajem esses novos modos de trabalho.

Um senso de responsabilidade internacional diante de desafios verdadeiramente globais levou a muitos exemplos de cooperação científica internacional que transcendem diferenças políticas e conflitos sociais. Como a “voz global da ciência”, o ISC deve responder às prioridades e preocupações públicas. Deve promover e aplicar formas de trabalho que maximizem o papel da compreensão científica na política e no discurso público. E deve funcionar para garantir que o próprio sistema de ciência seja eficiente e criativo nestes propósitos.


Esta peça é inspirada em The Contemporary Global Context, uma peça de pensamento de formato longo escrita por Geoffrey Boulton para nosso recém-publicado Plano de Ação para 2019 – 2021: Avançando a Ciência como um Bem Público Global. Você é livre para republicar em seu site, boletins informativos e em forma impressa, com referência a Geoffrey Boulton e ao ISC.

Se você compartilha nossa visão para a ciência que transforma, compartilhe este artigo e saiba mais sobre como você pode trabalhar conosco para promover a ciência como um bem público global em nosso Plano de ação.

Foto de Alina Grubnyak no Unsplash.

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