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O caminho para um forte Tratado Global sobre Plásticos

Neste editorial, Margaret Spring, Diretora de Conservação e Ciência do Aquário da Baía de Monterey e Presidente do grupo de especialistas do ISC sobre poluição plástica, compartilha conclusões de seus 10 dias em Ottawa, Canadá. Durante a INC 4, os negociadores globais trabalharam para definir um acordo internacional vinculativo para conter a onda de poluição plástica que está a prejudicar as pessoas e o nosso planeta.

Este artigo foi publicado originalmente em 31 de maio de 2024 pelo Monterey Bay Aquarium em: https://www.montereybayaquarium.org/stories/path-to-a-strong-plastic-treaty.

Há dois anos, a excitação era palpável quando 175 nações votaram na Assembleia Ambiental da ONU em Nairobi, no Quénia, para negociar um acordo global para acabar com a poluição plástica. Dada a urgência, os países pretendiam aprovar um tratado juridicamente vinculativo até 2025. 

Desde então, participei em quatro reuniões de negociação, incluindo a última em abril de 2024 no Canadá, onde representei Monterey Bay Aquarium e os votos de Conselho Internacional de Ciência. Apesar de alguns momentos de roer as unhas, estamos progredindo. Muitos países e uma coligação de aliados pressionam por um tratado forte, apesar da oposição. 

Nos próximos meses, estaremos ocupados nos preparando para a rodada final de negociações na Coreia do Sul, em novembro. O sucesso é crucial para um futuro saudável e sustentável.

Novas oportunidades, novos aliados

Embora as discussões tenham sido desafiadoras, a quarta reunião de negociações em Ottawa produziu muitos desenvolvimentos positivos. As forças que procuravam um tratado mais fraco não poderiam atrasar o progresso. Os delegados dos países discutiram pontos-chave que precisaremos para garantir um tratado eficaz. Os negociadores têm agora um mandato para se reunirem com especialistas antes da ronda de novembro para explorar opções de financiamento da implementação do tratado e para abordar produtos químicos preocupantes em produtos plásticos, produtos plásticos problemáticos e design de produtos.   

O apelo à mudança está a crescer. Há uma forte demanda por estratégias e soluções baseadas na ciência para lidar com a poluição plástica. Fiquei inspirado e comovido pelos testemunhos comoventes de pessoas que vivem em pequenos estados insulares em desenvolvimento, catadores, povos nativos, jovens e outras pessoas cujas vidas são diretamente afetadas pelos resíduos plásticos. De forma encorajadora, surgiu uma nova coligação de líderes subnacionais, defendendo o tratado mais forte possível. A Califórnia é um ator-chave na coalizão. Nossos sucessos no combate à poluição plástica na Califórnia são um farol de esperança para a acção global.

O plástico faz parte de uma ‘crise tripla’

Autoridades de saúde pública, especialistas médicos e profissionais de saúde estão se manifestando sobre os impactos humanos e ambientais dos plásticos e os mais de 16,000 produtos químicos usados ​​em sua produção. Isto está ganhando a atenção de países em todo o mundo. Luis Vayas Valdivieso, embaixador do Equador no Reino Unido, que preside as negociações do tratado, apoia um tratado forte. Ele está a ouvir atentamente os Estados-membros, as comunidades e, o mais importante, a ciência, na sua busca crítica.

“O mundo está numa tripla crise de alterações climáticas, perda de biodiversidade e poluição”, disse The Guardian em entrevista antes do início das negociações de Ottawa. “Mas embora existam acordos em vigor para os dois primeiros, não temos legislação, nem acordo global sobre a poluição plástica.”


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Em preparação para INC-4Grupo de especialistas do ISC sobre poluição plástica preparou um comentário de alto nível em resposta ao Projeto Revisado e às negociações em andamento. O comentário sublinha um conjunto de recomendações baseadas na ciência para informar as negociações em curso, garantindo um instrumento regulamentar e uma implementação eficazes e robustos.


Os oponentes de baixa ambição à ação

Nem todos apoiam ações fortes. Alguns defenderam em Ottawa um tratado centrado apenas na reciclagem e na gestão de resíduos, em vez de soluções abrangentes. Fiquei impressionado com o número de participantes que faziam lobby pela indústria global de plásticos, superando em muito o número dos países membros oficiais e apoiados por recursos financeiros significativos.

Vários países também estão interessados ​​em garantir um tratado centrado “a jusante” que apenas aborde a gestão de resíduos, mas não o elefante na sala: a produção insustentável de plástico. A abordagem destes países em Ottawa foi pressionar para que não houvesse texto no projecto para abordar questões críticas como a produção de polímeros plásticos primários ou os produtos químicos tóxicos utilizados na produção de plásticos. Muitas vezes ficávamos em sessão até altas horas da noite enquanto os delegados debatiam estas questões críticas.

Falando pela ciência

Através de um novo “Declaração da Ponte para Busan,” os estados membros e outras vozes a favor do progresso estão a reagir, defendendo a inclusão da produção primária de plástico no tratado. O Aquário da Baía de Monterey aderiu como signatário, e grupos que pedem ações fortes para “fechar a torneira do plástico” podem inscreva-se para registrar seu apoio.

A ciência independente desempenhará um papel crucial, nomeadamente através de contributos de especialistas que podem informar a forma como os produtos químicos preocupantes nos plásticos são abordados no tratado e definir os requisitos para uma concepção segura e sustentável de produtos plásticos. Temos também de enfrentar a questão de um milhão de dólares: Qual é um nível sustentável de produção de plástico? A criação de órgãos de peritos científicos e técnicos ajudará a integrar novas informações científicas no tratado, à semelhança do que acontece o bem sucedido Protocolo de Montreal de 1987 que eliminou gradualmente as substâncias que destroem a camada de ozono.

Próximos passos e um caminho para o progresso

Então, como podemos mobilizar a maioria global que quer um tratado forte face a estas forças de oposição bem financiadas? Uma chave será os Estados Unidos assumirem a liderança do movimento, usando como pedra de toque o crescente consenso científico de que deve haver uma grande mudança de direcção em relação aos plásticos. Os EUA são há muito tempo líderes em ações globais baseadas na ciência. Este não é o momento de recuar dessa posição. Uma série de especialistas científicos independentes, desde modeladores de redução de resíduos até especialistas em saúde, enfatizaram esta oportunidade.

O Aquário tem pressionado a Administração Biden-Harris a fazer mais em relação aos plásticos, em casa e na arena internacional – inclusive através de a campanha “Não há tempo a perder”. Enquanto A Califórnia está agindo com ousadia para reduzir a poluição plástica, os Estados Unidos ainda não adotaram uma estratégia e um plano nacional para os plásticos, como pedimos no relatório mandatado pelo Congresso das Academias Nacionais de Ciências, Engenharia e Medicina sobre o papel dos EUA no problema dos plásticos. O relatório recente que emitimos com o Instituto de Direito Ambiental detalha como as agências federais têm autoridade total para agir de acordo com a legislação existente.

Ao fazê-lo, os EUA poderiam modelar as abordagens que precisamos de incorporar no Tratado Global do Plástico.


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As informações, opiniões e recomendações apresentadas neste artigo são de responsabilidade do(s) colaborador(es) individual(is) e não refletem necessariamente os valores e crenças do Conselho Científico Internacional.


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