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O contágio social da energia solar embala muita energia

Pessoas com muitos vizinhos que possuem painéis solares são mais propensas a ter painéis solares.

Este artigo faz parte da nova série do ISC, Transformar21, que irá explorar o estado de conhecimento e ação, cinco anos após o Acordo de Paris e em um ano crucial para a ação sobre o desenvolvimento sustentável. Esta peça foi publicada pela primeira vez por Anthropocene revista.

O mais forte preditor de se uma casa terá painéis solares é a densidade de painéis solares nas propriedades vizinhas, de acordo com um novo estudo.

As descobertas sugerem que “semear” painéis solares em algumas casas em bairros onde eles são escassos pode ajudar a energia solar residencial a se espalhar mais rapidamente para mais casas.

Os pesquisadores querem entender o que impulsiona as escolhas individuais relacionadas ao clima, como a decisão de colocar painéis solares em uma casa. Isso ajudará a projetar os programas mais eficientes para promover a disseminação de comportamentos favoráveis ​​ao clima.

Estudos anteriores mostraram que os painéis solares tendem a ser agrupados em determinados bairros, em vez de distribuídos uniformemente por uma cidade. Mas as pessoas são inspiradas a instalar painéis solares porque os veem em casas próximas, porque ouvem sobre eles de pessoas em sua rede ou porque tendem a fazer a mesma coisa que outras pessoas com a mesma formação demográfica ou educacional?

Estudos anteriores foram muito grosseiros para resolver completamente essa questão. No novo estudo, os pesquisadores analisaram mais de perto usando imagens detalhadas de satélite da cidade de Fresno, Califórnia, nos Estados Unidos. Eles identificaram todos os painéis solares da cidade e os mapearam para seus endereços correspondentes – 14,803 painéis solares em 9,158 propriedades.

Em seguida, eles sobrepuseram informações sobre várias características socioeconômicas e comunitárias no conjunto de dados e usaram um algoritmo de aprendizado de máquina para calcular quais fatores melhor previam a presença de um painel solar em qualquer endereço.

A própria geografia é de longe o preditor mais importante, relatam os pesquisadores em um artigo publicado em Relatórios Científicos. “Encontramos evidências para apoiar uma ideia que muitos acham intuitiva – quando se trata de painéis solares, parece que queremos o que nossos vizinhos têm, não importa quem sejam esses vizinhos”, diz Kelsey Barton-Henry, membro da equipe de estudo, graduada estudante do Instituto Potsdam para Pesquisa de Impacto Climático na Alemanha.

As descobertas sugerem que são os vizinhos mais próximos que fazem a maior diferença – aqueles a cerca de 200 metros de uma propriedade. Os efeitos diminuem rapidamente em distâncias maiores e, além de 500 metros, a densidade dos painéis próximos não é mais um preditor muito importante.

Alguns estudos anteriores sugeriram que os fatores socioeconômicos são mais importantes do que a proximidade geográfica para determinar se as pessoas instalarão painéis solares. No novo estudo, a renda familiar média de um bairro e o valor médio da casa eram fatores secundários que prediziam a presença de painéis solares em uma determinada casa.

O que impulsiona a decisão de instalar painéis solares pode variar de país para país e ao longo do tempo – dependendo do preço dos painéis solares, subsídios governamentais disponíveis e assim por diante, diz Barton-Henry. Mas os resultados também podem depender dos métodos de estudo. “Para realmente comparar como os fatores de absorção dos painéis solares podem diferir entre os países, teríamos que coletar os mesmos dados para cada país ao mesmo tempo e empregar os mesmos métodos”, acrescenta ela.

O efeito da proximidade geográfica foi mais forte em bairros de baixa renda, descobriram Barton-Henry e seus colegas. “Nossas descobertas sugerem que aumentar o número de painéis provavelmente dará início a um 'círculo virtuoso', ou um ponto de inflexão, onde mais painéis levam a ainda mais painéis”, diz ela. “Esse efeito de contágio é ainda mais pronunciado em bairros de baixa renda. Portanto, uma estratégia viável poderia ser oferecer subsídios e outros motivadores econômicos para a implementação de painéis solares, especificamente em áreas onde (i) a densidade do painel é atualmente baixa e (ii) as rendas são comparativamente baixas”.


Fonte: Barton-Henry K. et ai. "Raio de decaimento da decisão climática para painéis solares na cidade de Fresno, EUA. " Relatórios Científicos 2021.


Foto: David Nutter Flickr.

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